1905: Gasa över 60, säger ledande läkare

doktor osler
Doktor Osler

Sir William Osler (1849-1919) var en kanadensisk-amerikansk läkare, akademisk och medicinsk pionjär. Son till en brittisk sjöofficer och en from kristen kvinna, Osler föddes i Ontario och utbildades i Toronto, Montreal och London. På 1880-talet blev Osler chef för klinisk medicin vid University of Pennsylvania och grundande medlem av Association of American Physicians.

1889 flyttade Osler till Baltimore och blev medgrundare av Johns Hopkins Hospital och School of Medicine. Han stannade vid Johns Hopkins i 12 år och övervakade dess snabba tillväxt och utveckling till en av Amerikas främsta medicinska forskningsanläggningar. 1905 accepterade Osler Regius-professoratet vid Oxford University. Strax innan han gick till England, höll han en kontroversiell avskedsadress till Johns Hopkins alumner, vilket tyder på att det viktigaste arbetet utfördes av yngre folk:

”Världens effektiva, rörliga, vitaliserande arbete utförs mellan 25 och 40 år, dessa 15 gyllene år med mycket, den anabola eller konstruktiva perioden där det alltid finns en balans i mentalbanken och krediten fortfarande är bra . ”

Däremot hävdade Osler att människor över 60 hade överlevt deras användbarhet och bara kunde producera ”onda misstag och drivel”:

”Det kan hävdas att alla stora framsteg har kommit från män under 40 år, så världens historia visar att en mycket stor del av det onda kan spåras till sexagenterna ... Nästan alla stora misstag, politiskt och socialt, alla av de värsta dikterna, de flesta av de dåliga bilderna, en majoritet av de dåliga romanerna, inte några av de dåliga predikningarna och talen. ”

Oslers lösning baserade sig på Anthony Trollopes skrifter. Män (och endast män - han ansåg äldre kvinnor vara ett "gott inflytande" på samhället) bör vara föremål för obligatorisk Logan's Run-stil eutanasi när de träffade 60: s ålder:

”Meningslösheten hos män över 60 år och den oberäknliga nyttan det skulle ha i det kommersiella, politiska och yrkesmässiga livet [om de skulle] sluta arbeta i denna ålder ... handlingen beror på det beundransvärda schemat för en högskola där, vid 60, män gick i pension i ett år av kontemplation, innan en fredlig avgång med kloroform. ”

Den populära pressen grep om Oslers förslag och jagade honom under den bästa delen av ett år. Stora presidenter, filosofer och uppfinnare i 60-talet hölls upp som potentiella offer för Oslers program. "Oslerisation" och "Oslerising" blev synonymer för eutanasi. Vissa tidningar frågade om Osler, som då var 56 år, skulle frivilligt vara först i raden för obligatorisk kloroformning.

Oslers förslag var naturligtvis tunga i kinden, något som han senare påpekade - men hans negativitet gentemot äldre människor, deras brist på produktivitet och resursbesparande värdelöshet var verkligen väl dokumenterad. Osler själv dog 1919, 70 år gammal, av influensa och lunginflammation. Ironiskt nog beskrev han en gång dessa sjukdomar som "vänliga" mot gamla människor på grund av deras förmåga att leverera en relativt smärtfri död.

Källa: William Osler, "Aging and the Fixed Period" (adress), Baltimore, 22 februari 1905. Innehållet på denna sida är © Alpha History 2016. Innehållet får inte publiceras på nytt utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information se vår Användarvillkor or kontakta Alpha History.