1120: Guld från kukar, paddor och rödhårig blod

Theophilus Presbyter var pennnamnet på en germansk polymat, aktiv under tidigt 12th århundrade. Någon gång runt 1120 Presbyter publicerade en latinsk volym med titeln De Diversis Artibus ('The Diverse Arts'), där han delade sina kunskaper om vetenskap, metallbearbetning och alkemi. I detta utdrag, samtida men annars oförändrat, tar Theophilus oss genom några omfattande instruktioner för att göra guld:

1. Leta reda på eller förbered ett underjordiskt hus med "alla sidor av sten" och "två öppningar så små att knappt [solljus] syns".

2. In i detta hus placera ”två tuppar mellan 12 och 15 år och ge dem tillräckligt med mat”. När tupparna har "blivit fattade", låt dem para sig med höns tills hönorna lägger ägg.

3. Driv ut kycklingarna och ersätt dem med stora paddor som ska ”hålla äggen varma”.

4. "Från de kläckta äggen [ska kläckas] manliga kycklingar, som hönshönor, som efter sju dagar [kommer] att växa ormens svansar." Dessa måste förvaras i ett rum eller källare kantad med sten, annars kommer de att gräva sig ner i jorden.

5. Efter sex månader, bränn dessa varelser levande tills de är "helt förbrukade" och brända till aska.

6. Samla ihop askan och "pulverisera dem, tillsätt en tredje del av blodet från en rödhårig man", blandat med lite "skarp vinäger".

7. Sprid denna blandning över "de tunnaste tallrikarna av renaste röda koppar ... och placera dem i elden". När de blir glödheta, ta från elden och svalna, upprepa sedan detta steg tills "preparatet tränger igenom koppar och tar på sig vikten och färgen på guld."

Källa: Theophilus Presbyter, De Diversis Artibus, c.1120. Innehållet på denna sida är © Alpha History 2016. Innehållet får inte publiceras på nytt utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information se vår Användarvillkor or kontakta Alpha History.