Direkt regel i Nordirland

direkt regel
En NICRA-broschyr som hävdar att direkt regel skulle förändras i Nordirland

Storbritanniens införande av direkt styre kom efter en period av oroligheter som gränsade till upproret. Våren 1972 var våldet i Nordirland nästan utom kontroll. Uppmuntrad av nya rekryter och växande stöd, Provisorisk IRA eskalerade sin dödliga kampanj mot brittiska soldater, Ulster Defense Regiment (UDR) volontärer och Royal Ulster Constabulary (RUC) officerare. Lojalistparamilitärer blev också mer aktiva, attackerade republikanska och katolska mål.

Civila fångades ofta i korselden i dessa politiska, sekteriska och internecine strider. Massor av oskyldiga åskådare dödades eller skadades. Dag efter dag steg antalet döda högre. Internering, Stormonts försök att begränsa paramilitärt våld, ökade bara stödet för IRA och andra republikanska grupper.  

När den provisoriska IRA detonerade en bilbomb i Donegall Street, Belfast den 19 mars 20, dödade sju personer och skadade 1972 mer, verkade landet på randen av anarkin. Nordirlands premiärminister Brian Faulkner begärde London för bredare makter för att hantera paramilitärt våld. Istället, Edward Heath Den konservativa regeringen tog frågor i sina egna händer och Nordirland under direkt styre.

London inför direkt reglering

Direkt regel infördes genom Nordirland (tillfälliga bestämmelser), antagen av det brittiska parlamentet den 28 mars 1972. Denna lagstiftning gav Westminster full kontroll över större politiska beslut, säkerhetsfrågor och rättsväsendet i Nordirland. Den verkställande regeringen i de sex länen demonterades; Nordirlands premiärminister avskaffades; Nordirlands parlament i Stormont upplöstes.

I stället utsåg Westminster en brittisk MP, William Whitelaw, som statssekreterare för Nordirland. Väsentliga politiska beslut som påverkar Nordirland skulle fattas i London och överlämnas av order i rådet. Folket i Nordirland skulle fortsätta att representeras av sina valda ledamöter i det brittiska parlamentet men skulle inte längre ha sin egen församling eller verkställande regering. 

Londons antagande om kontroll var tänkt att vara en tillfällig åtgärd, initialt i 12 månader. Det infördes för att stabilisera och lugna den politiska situationen och tillhandahålla lösningar för att få slut på sekteristiskt våld. I praktiken skulle det pågå i 35 år.

direkt regel
Standarden för UDA, som innehåller den röda handen och mottot "Vem ska skilja oss?"

I Nordirland varierade svaren på Direct Rule. Några unionsister välkomnade flytten men majoriteten ansåg att det var både onödigt och farligt. Anhängare av Faulkner och unionens regering kände sig förrådda och trodde att politisk autonomi hade tagits från deras händer. För vissa var införandet av direkt styrelse bevis för att republikanska paramilitärer hade lyckats göra Nordirland omöjligt att styra.

Många unionister blev paranoida om sin framtid. Trots brittiska försäkringar om att flytten var tillfällig och att Nordirlands politiska status inte skulle förändras, trodde många att de sex länen var i ett tillstånd av politisk limbo. Framtida försök att återställa självstyre skulle antagligen innebära kompromisser till nationalisterna eller en maktdelningsregering. Unga protestanter, rörda av politisk retorik och propaganda, drevs in i lojalistgrupper. Ulster Defense Association (UDA), en paramilitär organisation som bildades 1971 för att försvara lojalister från republikanska våld, växte markant i denna miljö av politisk instabilitet.

Imperialistisk övertagande eller sista utväg?

Nationalistiska svar på Direct Rule var också blandade. Några måttliga nationalister välkomnade det och trodde att avlägsnandet av unionister från makten skulle kunna upphöra med segregationistisk och diskriminerande politik. Republikaner och militanta nationalister var emellertid starkt misstänksamma och kritiska till Direct Rule. Radikala grupper som den provisoriska IRA skildrade det som en imperialistisk övertagande, Westminsters första steg mot att ta fullständig kontroll över Nordirland.

I själva verket var Direct Rule något av en sista utväg. Den brittiska regeringen var medveten om de potentiella problemen med att ta kontroll men tappade förtroendet för Faulkner och hans hausseartade och ibland provocerande inställning till säkerhetsfrågor. Av rädsla för Nordirland kan förvandlas till sitt eget Vietnam tog Westminster kontrollen med en viss motvilja. Direkt regel anordnades första gången 1971 men regeringskällor beskrev det fortfarande som en "sista utväg" i februari 1972. Det slutgiltiga beslutet fattades efter att samtal mellan Brian Faulkner och Heath-regeringen gick sönder i mitten av mars.

Spiralerande våld

direkt regel
Ett minnesmärke till offren för en lojalistisk bombattack i maj 1972

Medan politiska reaktioner på direkt styrning varierade, var resultaten på marken mer säkra. Införandet av direkt styrelse antände en ökning av unionens paramilitära våld mot katoliker, som i sig självt drivde en cykel av våld och dödliga för död.

Den april 14th 1972 eskalerade den provisoriska IRA sin kampanj, detonerade 24-bomber över Nordirland och inledde våldsamma pistolstrider. Mindre än en månad senare bombade unionistiska paramilitärer en katolsk pub i Ballymurphy, ett katolskt område i Belfast, och utlöste en serie våldsamma skott. De Officiell IRA förklarade ett eldupphör i maj men den provisoriska IRA och andra republikanska paramilitärer intensifierade sina kampanjer. Den 21 juli, senare kallad 'Bloody Friday', satte den provisoriska IRA ut 22 bomber över Belfast och dödade nio personer.

Det mest kyliga beviset för misslyckandet av Direct Rule finns i antalet dödsolyckor. Endast i 1972 dödades 467 människor, det högsta antalet år i Problemen.

direkta regel nyckelpunkter

1. På mars 28th 1972 införde den brittiska regeringen, ledd av Edward Heath, direkt styre i Nordirland, upplöst sin regering och tog kontrollen.

2. Direkt styrelse infördes på grund av den försämrade säkerhetssituationen, minskande förtroende för Brian Faulkner och en nedbrytning av förhandlingarna med Belfast.

3. Direkt styre i Nordirland var avsett att vara tillfälligt under en första period av 12 månader, men det skulle pågå mer än 35 år.

4. Svaren på direkt regel var blandade. De flesta unionister betraktade det som ett förråd mot sin regering, radikala republikaner som en imperialism.

5. Införandet av direkt styrelse gjorde ingenting för att stoppa civil oordning och paramilitärt våld, med 1972 det överlägset mest dödliga året av problem.

direkta regelkällor

James Chichester-Clark svarar på Direct Rule (1972)
NICRA svarar på införandet av direkt regel (1972)

Citatinformation
Titel: “Direkt regel i Nordirland”
författare: Rebekah Poole, Jennifer Llewellyn
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/northernireland/direct-rule-northern-ireland/
Datum publicerat: Januari 25, 2018
Åtkomstdatum: September 17, 2021
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.