Internation i Nordirland

internering
En affisch som fördömer Brian Faulkners interneringspolitik

Internering är internering eller fängelse av individer utan rättegång eller vederbörlig process. Det genomförs vanligtvis under en period av krig eller konflikt för att kvarhålla misstänkta stridande. Internering infördes kontroversiellt av Nordirlands regering under problemen. Det introducerades i augusti 1971 av unionist premiärminister Brian Faulkner, i regi av Special Powers Act.

Bakgrund

Det var inte den första användningen av internering i irländsk historia, och det var inte heller oväntat. Genom att ta bort och isolera paramilitära ledare hoppades Faulkners regering att stoppa sekteristiskt våld.

Dålig planering och genomförande ledde till att internering hade motsatt effekt. Gripandet och tunghänt behandling av internerade personer, särskilt katoliker, skapade antipati mot regeringen och förvärrade en redan flyktig situation.

Sammanhanget för internering var tillväxt och ökad aktivitet hos paramilitära grupper. Efter bildandet i december 1969, Provisorisk IRA tillbringade de kommande 12 månaderna på rekrytering, utbildning och förvärv av vapen. I början av 1971 var Provosna redo att intensifiera sin kampanj mot brittiska säkerhetsstyrkor.

Brittiska dödsfall

Den 6 februari 1971 slog och dödade en ricochet från en provisorisk IRA-kulspruta Robert Curtis, en brittisk privatperson som ägde sig åt en spridningsoperation i Belfast. Curtis, en gift 20-åring, var den första brittiska soldaten som dog på tjänst i Irland sedan 1921.

En annan brittisk soldat och två officiella Royal Ulster Constabulary (RUC) dödades i februari. Den 10 mars kidnappade och mördade Provos tre unga off-duty soldater i Ligoniel.

I maj, brittisk sergeant Michael Willetts dödades av en IRA-bomb som planterades på en Belfast-polisstation. Willetts dog medan han skyddade fyra civila från explosionen. Han tilldelades postumt George Cross.

Attacker ökar

Attacker mot brittiska styrkor, vissa riktade och andra tillfälliga, fortsatte fram till 1971. I augusti hade nästan 100 människor dödats i politiskt motiverade attacker, fyra gånger antalet föregående år.

Katolska civila hade tappat förtroendet för den brittiska armén på grund av sin tunga taktik i Ballymurphy, Falls och på andra håll. Denna växande fiende gav den provisoriska IRA nya rekryter och en civilbefolkning som var villiga att stödja och dölja dem.

Faulkners användning av internering syftade till att identifiera IRA-ledare och arrangörer och extrahera dem från den allmänna befolkningen. Faulkner hoppades att detta skulle stoppa attacker på säkerhetsstyrkor och förhindra en grund av IRA-stöd som kan utlösa ett fullskaligt inbördeskrig.

Som det visade sig hade internering minimal inverkan på kapaciteten hos republikanska paramilitära grupper. Många historiker anser det nu vara ett av de mest katastrofala politiska besluten i hela problemen.

Tvister om internering

De två männa som slutligen ansvarade för interneringen var Nordirlands premiärminister Brian Faulkner och den brittiska premiärministern Edward Heath. Faulkner blev premiärminister i mars 1971, efter att han avgått James Chichester-Clark, själv orolig från kontoret genom att eskalera våld. Faulkner var karriärpolitiker och ledamot av Nordirlands parlament i mer än 20 år. Han var en pragmatist men också en beslutsam unionist.

Faulkners första försök att lösa problemen 1971 var att erbjuda milda politiska eftergifter i kombination med tuffa samtal om säkerhet. Han utsåg en katolsk unionist till sin statsminister, valde en icke-unionist i sitt kabinett och satte oppositionsledamöter med ansvar för viktiga kommittéer.

Faulkner var emellertid ingen reformist, och dessa utnämningar var så långt han troligen skulle gå. Faulkner dundrade också offentligt om ”krigarna och mördarna” i IRA och lovade att hans regering skulle vidta tuffa åtgärder.

Faulkners tuffa ställning

internering
Brian Faulkner, talar efter inledningen av operation Demetrius

Faulkner hävdade att han var en motvillig omvandlare till idén om internering. Han hade bevittnat dess framgångsrika användning för att sprida och försvaga IRA i slutet av 1950-talet - men hade motsatt sig idén under Chichester-Clarks regering. I juli 1971 lobbade Faulkner ändå aktivt för internering av misstänkta republikanska paramilitärer.

Internering kunde inte genomföras utan den brittiska armén och därmed stöd från Westminster. När Faulkner och den brittiska ledaren Edward Heath diskuterade frågan i början av augusti gav Heath "i princip" överenskommelse om Faulkners begäran - men han ville att Faulkner skulle vidta åtgärder mot radikala lojalister så att internering inte verkade helt inriktad på katoliker och nationalister.

Heaths rådgivare föreslog internering av lojalistiska paramilitära ledare, beslag av vapen från lojalistiska vapenklubbar och ett obestämt förbud mot lojalistiska parader och marscher. Faulkner avvisade alla dessa förslag och gick endast med på ett sex månaders förbud mot parader.

Således föddes en stor dårskap: Faulkners ensidighet och Heaths ovilja att införa villkor för internering innebar att den nästan helt fokuserades på Nordirlands nationalistiska gemenskap.

Operation Demetrius

internering
Brittiska soldater med en misstänkt i 1971

Internering påbörjades i gryningen den 9 augusti med razzier utförda av den brittiska armén och Royal Ulster Constabulary (RUC) under namnet Operation Demetrius. De var beväpnade med namnlistor sammanställda av RUCs Special Branch och MI5, den brittiska underrättelsetjänsten.

Dessa listor, senare framkom, var dåligt föråldrade. Många som arresterades under Operation Demetrius hade inte varit aktivt involverade i IRA på flera år. Vissa var medborgerliga rättighetsförkämpar som inte var anslutna till paramilitärer alls.

Enligt Faulkners instruktioner var inte lojalistiska paramilitärer inriktade. Ulster Volunteer Force (UVF) hade bombat katolskägda butiker i Belfast sedan tidigt 1970, men ändå arresterades och internerades ingen medlem av UVF.

Raider och förvar

Det sätt på vilket internering initierades var i sig en studie i terrortaktik. Hus plundrades, mestadels på natten, och fångade målen och deras familjer sovande i sina sängar. Misstänkta togs bort till polisstationer och fängelseläger, där de hävdade att de har utsatts för förhörsmetoder som gränsar till tortyr.

En internat, Patrick McClean, beskrev senare sitt gripande och transport till Magilligan, ett tillfälligt arméläger i County Londonderry:

”Jag tillbringade de första 48 timmarna med de andra fångarna på Magilligan Camp. I slutet av de första 48 timmarna drogs en huva över mitt huvud och jag handfängdes och utsattes för verbala och personliga övergrepp, vilket innefattade hotet att tappas från en helikopter medan den var i luften. Jag drogs sedan ut till helikoptern och sparkades och slogs om kroppen med batonger på vägen. Efter det som verkade ungefär en timme i helikoptern kastades jag från den och sparkade och slog in i det jag tog för att vara lastbil. ”

Operation Demetrius resulterade i att 342 personer lokaliserades, arresterades och internerades på tre dagar. Dessa plötsliga arresteringar utlöste protester och våldsamma upplopp i flera katolska områden över Nordirland.

Ballymurphy-massakern

Några av de värsta upploppen bröt ut i Ballymurphy, ett dåligt bostadsområde i Belfasts väster.

Flera timmar in i Demetrius skickades en grupp brittiska fallskärmsjägare till Ballymurphy för att arrestera misstänkta IRA-volontärer. När de gick in i gården öppnade soldaterna eld och hävdade senare att de hade attackerats av republikanska prickskyttar. Sex civila sköts ihjäl på en dag. Hugh Mullan, en katolsk präst, och den 19-årige Francis Quinn sköts båda ner när de sårade hjälpte dem. Daniel Teggart sköts 14 gånger, de flesta av dessa i ryggen.

Ytterligare fyra civila dödades av brittiska styrkor under de närmaste två dagarna. En annan man dog av en hjärtattack efter att brittiska soldater terroriserade honom, lade en olastad pistol i munnen och drog avtryckaren. Elva civila dog i det som blev känt som "Ballymurphy Massacre". Dessa mord kom parallellt med de mer kända skjutningarna av "Bloody Sunday", som utfördes av samma regementet fem månader senare.

internering
En plack som minns två offer för Ballymurphy Massacre i 1971

Compton-utredningen

I slutet av augusti 1971 sammankallade den brittiska regeringen en utredning om anklagelser om brutalitet och tortyr under operation Demetrius. Utredningen, övervakad av den engelska parlamentsombudsmannen Sir Edmund Compton, hanterades dåligt från början.

Compton var en tjänsteman utan erfarenhet av konflikt, polisarbete eller Nordirland. Utredningens utfrågningar genomfördes i Camera utan allmänhet eller press närvarande. Vittnen fick inte avsättas eller korsundersökas. Undersökningen hörde vittnesmål främst från polis, soldater och civila åskådare. Endast en av 342-män som arresterades under operation Demetrius dök upp som ett vittne.

Rapporten var överens om att internerade hade behandlats med överdriven fysisk ansträngning, placerats i förvrängda och smärtsamma positioner och bombades med hög musik - men Compton förnekade att dessa åtgärder utgjorde tortyr. ”Där vi har kommit fram till att fysisk misshandel har ägt rum”, skrev Compton, “gör vi inte en upptäckt av brutalitet ... Vi anser att brutalitet är en omänsklig eller vild form av grymhet och att grymhet innebär en disposition att tillföra lidande, kopplat med likgiltighet eller njutning av offrets smärta. Vi tror inte att det hände här. ”

Många fördömde Compton-rapporten som en vitkalk. Rapporten debatterades på golvet i det brittiska parlamentet, i pressen och bakom stängda dörrar. Rättighetskampanjer och advokater påpekade att behandlingen av internerade strider mot Europeiska kommissionen för de mänskliga rättigheterna. Tidigare andra världskrigets soldater kritiserade den taktik som användes i Operation Demetrius, vilket tyder på att de inte skulle ha tillåtits i krigsfångläger på grund av Genèvekonventionen. 

Omvänt blev Edward Heath irriterad av rapporten eftersom den inte befriade armén från skuld helt. Heath var särskilt upprörd över att bevis från civila fick samma värde som bevis från soldater eller RUC. I ett memo skrivet 1971 men hittades 2005 kallade Heath Comptons rapport:

... en av de mest obalanserade, dåligt bedömda rapporterna jag någonsin har läst ... De verkar ha gått i oändliga längder för att visa att alla som inte fått tre-stjärniga hotellfaciliteter drabbades av svårigheter och misshandel.

En ensidig politik

Till slut misslyckades interneringspolitiken att upphäva eller minimera paramilitärt våld. Det stora problemet med internering var ursprungligen att det riktade sig mot katoliker och nationalister men lämnade lojalistiska paramilitärer orörda. Beslutet att inte praktisera lojalistiska paramilitära volontärer avslöjades som dårskap bara några veckor senare när UVF bombade McGurk's Bar och dödade 15 katolska civila.

Denna ensidighet härdade allmänhetens förakt för den brittiska politiken. De allra flesta katoliker var nu övertygade om att den brittiska militären var lite mer än ett verktyg för att upprätthålla unionistisk diskriminering.

Incidenter som massakern i Ballymurphy, de brutala förhörsmetoderna som används av säkerhetsstyrkor och Compton-fiaskot skapade också en känsla av upprördhet som drev många katoliker in i IRAs välkomnande armar.

Globala svar

Användningen av internering och jackboot-sättet på vilket det implementerades genererade också världsomspännande medieuppmärksamhet, mycket av det kritiskt för de brittiska och Nordirlands regeringarna.

Internering orsakade upprördhet i USA, där en stor befolkning av utländska irländare sympatiserade med den nationalistiska saken. I städer med stora irländska befolkningar, som Boston och Philadelphia, donerade rika irländsk-amerikaner till lokala nationalistklubbar och -föreningar. En hel del av dessa pengar hittade vägen till IRA och användes för att skaffa vapen och förnödenheter.

Internation infördes för att begränsa det paramilitära våldet men gav det istället både motiv och medel. Det är ingen slump att 1972, året omedelbart efter interneringen, var problemets dödligaste år.

norra Irland nyckelpunkter

1. Internation är praxis att arrestera och fängsla personer utan rättegång eller rätt process. Det används ofta under perioder med krig eller konflikt för att ta bort farliga individer från det civila samhället.

2. Internation infördes i Nordirland av premiärminister Brian Faulker i augusti 1971. Detta gjordes med en motvillig stöd från den brittiska regeringen.

3. En tvådagars militär operation den 9: e och 10: e 1971 (operation Demetrius) avrundades och internerade 342 misstänkta republikanska paramilitära frivilliga.

4. Faulkners användning av internering visade sig vara kontroversiell eftersom inga lojalistiska paramilitära volontärer internerades, medan många republikanska internerade klagade på tortyr eller brutalisering.

5. Medan internering syftade till att begränsa paramilitärt våld, gjorde det ytterligare upprörd och upprörd Nordirlands katoliker. Stödet för den provisoriska IRA ökade markant efter operation Demetrius.

St Andrews avtalskällor

Patrick McClean erinrar om interneringsbrutaliteten (augusti 1971)
The Times: NICRA leder en intern-marsch i Belfast (januari 1972)

Citatinformation
Titel: “Internering i Nordirland”
författare: Rebekah Poole, Jennifer Llewellyn
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/northernireland/internment/
Datum publicerat: September 15, 2020
Åtkomstdatum: Juli 30, 2021
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.