Lojalistiska paramilitärer: UVF och UDA

lojalistiska paramilitärer
En parad med lojalistiska paramilitära volontärer i Derry

Republikaner och nationalister var inte de enda paramilitärer som var aktiva under problemen. Lojalister bildade också paramilitära grupper för att försvara unionism, skydda protestantiska samhällen och svara på republikanska våld. Även om de inte var så dödliga som IRA, dödade lojalistiska paramilitärer cirka 740 personer under problemen, ett stort antal av dem oskyldiga civila.

Bakgrund

Liksom republikaner hade Ulster unionister en historia av att ta upp vapen för politiska orsaker. Lojalistiska paramilitärer går tillbaka till början av 20-talet när Ulster-protestanter hotade inbördeskrig mot en Dublin-baserad regering. Lojalister paramilitära grupper reformerade på 1960-talet, som svar på medborgerliga rörelser och växande oroligheter i Nordirland.

De två största lojalistgrupperna var Ulster Volunteer Force (bildad 1966) och Ulster Defense Association (bildad 1971). Under tre decennier kämpade dessa grupper med Irländsk republikansk armé (IRA) och katolska samhällen - och ibland med varandra.

Lojalistparamilitärer använde liknande metoder som IRA; deras medlemmar uppvisade jämförbara nivåer av politisk fanatisme, våld och hemlighet. Och som med IRA var många offren för lojalistgrupper ofta civila som fångades i korsbranden eller på fel tid och plats.

De första Ulster Volunteers

Militant lojalism går tillbaka till 1912 och införandet av Home Rule Bill i det brittiska parlamentet. Home Rule förfärade Ulster-protestanter, som fruktade en Dublin-baserad regering som dominerades av katoliker och nationalister. Protestantsamhällen i de sex länen började organisera sina egna civila miliser.

År 1913 kombinerade dessa miliser för att bilda Ulster Volunteer Force (UVF). Under ledning av Edward Carson och James Craig hotade UVF inbördeskrig om en hemregering dominerad av katoliker infördes mot Ulster. I april 1914 smugglade UVF runt 20,000 XNUMX tyska gevär och miljontals ammunitionsrundor till Nordirland.

Home Rule Bill antogs i maj 1914, vilket ytterligare inflammerade situationen - men genomförandet av Home Rule avsattes på grund av utbrottet av första världskriget i Augusti. Istället för att ta upp vapen mot Dublin anställdes tusentals Ulster-volontärer för militärtjänst i Europa. Dess antal minskade, UVF bleknade bort och demobiliserades så småningom 1919.

UVF återupplivades kort under Irländska självständighetskriget (1920-22) för att svara på IRA-våld i Ulster. Många av dess medlemmar gick vidare med Ulster Special Constabulary (USC) eller 'B-Specials'.

Revival på 1960-talet

Tillväxten av Katolska medborgerliga rättigheter i mitten av 1960-talet återupplivade militant lojalism i Nordirland. Lojalistiska paramilitärer bildade två grupper 1966: Ulster Protestant Volunteers (UPV) och Ulster Volunteer Force (UVF).

UPV var en liten kristen fundamentalistisk grupp, ledd av pastorn Ian Paisley. UPV minns bäst för att ha bombat flera kraftverk och vattenförsörjningsanläggningar i mars och april 1969, som en protest mot unionistregeringens reformistiska politik.

Gusty Spence, UVF: s karismatiska militära befälhavare på 1960-talet

UVF var av större betydelse. Denna grupp bildades i maj 1966, 50 år efter Påskresning. Lojalister var upprörda av nationalistiska firandet av jubileumet och fruktade att de skulle kunna uppmuntra till återupplivning i IRA-verksamheten.

UVF återföds

Ett gäng militanta lojalister, knappt ett dussin starka vid denna tidpunkt, bestämde sig för att vidta åtgärder. I april 1966 bombade de Holy Cross Girls 'School, en katolsk grundskola i Belfast. Nordirlands premiärminister Terence O'Neill planerades att delta i ett katolsk-protestantiskt försoningsmöte på skolan dagen efter.

På 7: e maj attackerade loyalister också en katolsk pub i Upper Charleville Street. Den resulterande branden spriddes till en angränsande byggnad och dödade en dess invånare, en äldre protestantisk kvinna. Ledaren för dessa attacker var Gusty Spence, en före detta brittisk armé-sergent och framstående Shankill Road hård man. Den 1 maj gav 21st UVF-ledare uttalande:

”Från denna dag förklarar vi krig mot den irländska republikanska armén och dess splintergrupper. Kända IRA-män kommer att avrättas nådelöst och utan tvekan. Mindre extrema åtgärder kommer att vidtas mot någon som skyddar eller hjälper dem, men om de fortsätter att ge dem hjälp kommer mer extrema metoder att antas. Vi varnar högtidligt myndigheterna för att inte hålla fler anföranden. Vi är tungt beväpnade protestanter som är dedikerade till denna sak. ”

john scullion uvf offer
John Scullion, ett av de första offren för UVF

En vecka senare skickades UVF-medlemmar för att mörda Leo Martin, en volontär i Belfast IRA. När Martin inte hittades sköt de en katolsk civil, John Scullion, till döds när han gick hem från en utekväll. I juni sköt UVF ner tre män som lämnade en katolsk pub i Belfast och dödade en.

Sektariska mord

Dessa mord kom att definiera UVF: s sekterism, som alltför ofta riktade sig mot katoliker som John Scullion - eller till och med individer i katolska områden. UVF-mord misslyckades ofta med att skilja mellan republikanska paramilitärer och civila.

I juni 1966 förklarade Nordirlands regering UVF som en olaglig organisation och arresterade Spence och tre andra. Spence dömdes för mord och dömdes till livstids fängelse. Han stannade där fram till 1984, bar en kort flykt 1972.

UVF återupplivade sin militära verksamhet i början av 1969 och stödde UPV med sin bombkampanj. Båda försökte undergräva O'Neill-regeringen, som hårda lojalister ansåg för försonande och vänliga med både katoliker och Dublin.

UVF var aktiv under oro och våld från augusti 1969, attackerar katolska samhällen och förstör egendom. I oktober sköt en lojalistvapen en död av en Royal Ulster Constabulary (RUC) officer. Mellan augusti och december 1969 organiserade UVF-medlemmar en våg av attacker i Irland. Dessa attacker inkluderade bombningen av en TV-studio, en polisstation och infrastruktur.

McGurk's Bar-bombningen

Strax efter kl. 8.30 den 4 december 1971 placerades en bombe inslagen i brunt papper nära dörren till McGurk's Bar, en katolsk pub i centrala Belfast. Bomben exploderade strax efter, vilket försvagade byggnadens grundvalar och medförde dess kollaps. Sprängningen och fallande skräp dödade 15 personer och skadade 17 andra, alla katolska.

lojalistiska paramilitärer
Offer får hjälp från ruinerna av McGurk's Bar efter att den bombades av UVF

Bland de dödade var Philomena och Maria McGurk, fru och tonårsdotter till barägaren Patrick McGurk. Patrick McGurk vädjade senare till media och vädjade för republikanska grupper att inte vedergälla. Det visade sig senare att UVF-bombare riktade sig mot McGurk's Bar efter att ha misslyckats med att få tillgång till en IRA-pub, deras ursprungliga mål. McGurks valdes, föreslog en av bombplanen, eftersom det var den närmaste katolska puben.

Denna bombning kom i en tid av allvarligt oroligheter och sekteristiskt våld i Nordirland. Det var mer än 50 bombningar bara i december 1971. Den första polisutredningen visade att explosionen orsakades av en provisorisk IRA-bomb som av misstag sprängde. Detta förnekades häftigt av IRA och visade sig senare vara felaktigt. 1977 anklagades UVF-medlem Robert Campbell och dömdes för bombningen och dömdes till livstids fängelse.

Klicka för att höra en BBC Radio-nyhetsrapport om McGurk's Bar-bombningen

Miami Showband-massakern

Den 31 juli 1975 utförde UVF-lojalistiska paramilitärer ett av de mest ökända morden på problemen när de attackerade en minibuss nära Bushkill, County Down. Inuti minibussen var medlemmar i Miami Showband, ett populärt kabaretband från republiken. Gruppen återvände hem till Dublin efter att ha uppträtt i Banbridge, County Down.

Bandets minibuss stoppades vid en falsk kontrollpunkt som inrättades av UVF-medlemmar och bandmedlemmarna tvingades stå på vägkanten medan 'militärpersonal' kontrollerade deras fordon. De två män som undersökte minibussen planterade faktiskt en bomb - men den dåligt förberedda enheten exploderade och dödade båda volontärerna. De överlevande lojalisterna öppnade eld på bandmedlemmar och dödade tre män. 

lojalistiska paramilitärer
Miami Showband, varav tre mördades av UVF i 1975

Dödandet av civila musiker av lojalistiska paramilitärer skrämde tusentals människor. Miami Showband hade både katolska och protestantiska medlemmar och inga politiska förbindelser eller föreningar. De uppträdde regelbundet i både Nordirland och republiken och deras musik gav en välkommen distraktion från problemen. Historikern Martin Dillon hävdar att medan vapenmännen alla var UVF-medlemmar tillhörde minst tre Ulster Defense Regiment (UDR).

The Shankill Slaktare

Shankill-slaktarna var en kontingent av seriemordare i Belfast i 1970. Även om de inte officiellt var en enhet av UVF, var slaktarna starka lojalister och de flesta var UVF-medlemmar. 

Gruppen rekryterades och organiserades av Lenny Murphy, troligen 1975. Murphy var en liten kriminell och ökänd skurk från Shankill Road-området i Belfast. Uppväxt med ett patologiskt hat mot katoliker, använde Murphy problemen som en ursäkt för sekteristiskt våld och mord. Under Murphys ledning sköt slaktarna fyra katolska bararbetare 1975. De var förmodligen ansvariga för andra olösta mord och våldshandlingar.

I november 1975 ryckte Murphy och hans gäng den 34-årige Francis Crossen från Belfasts gator. Crossen drevs tillbaka till Shankill, slogs obevekligt och halsskuren. Mellan slutet av 1975 och 1979 mördade Murphys gäng minst 30 personer. De flesta var republikanska paramilitära volontärer eller katoliker valda slumpmässigt, även om vissa var protestanter som anklagades för förrädiskt beteende.

Murphy själv mördades av den provisoriska IRA 1982, inte långt ifrån där kropparna till flera av hans offer dumpades.

Den röda handkommandot

lojalistiska paramilitärer
En väggmålning till minne av Red Hand Commando

Red Hand Commando (RHC) var en UVF-satellitgrupp. Det fanns separat från UVF men utförde ofta uppdrag för dess räkning. RHC-grundaren Johnny McKeague var en ökänd katolsk hatare, en gång i linje med Ian Paisley. Notoriskt oberäknelig och hemligt homosexuell, rekryterade McKeague unga lojalister från East Belfast för att bilda RHC. Gruppen härledde sitt namn från den heraldiska symbolen för Ulster.

Från och med början av 1972 genomförde RHC många bombningar och drive-by-skott i katolska områden. Officiellt var RHC ansvarig för 13 dödsfall, även om det sanna antalet utan tvekan är högre. De flesta av dess offer var civila.

I oktober 1976 gick RHC-volontärer in i Belfast-sjukhus klädda som läkare och mördade Sinn Fein-politiker Maire Drummoch sköt henne när hon låg och återhämtade sig från operationen. RHC genomförde mördningar av några medlemmar i rivaliserande lojalistgrupper.

Ulster Defense Association

Ulster Defense Association (UDA) bildades 1971 på höjden av problemen. UDA: s ursprung kan spåras tillbaka till en grupp duvauppfödare från Shankill Road-området. Arga på stigande nationalistiskt våld och upplösningen av 'B Specials' 1970 slog sig dessa män samman för att bilda en lokal 'försvarsförening'. I slutet av 1971 hade flera av dessa föreningar sammanslagits för att bilda UDA.

Under sina första år befalldes UDA av Charles Harding Smith (som Gusty Spence, en tidigare brittisk soldat). UDA växte snabbt och år 1972 skryter omkring 30,000 XNUMX medlemmar. UDA presenterade sig som en legitim organisation som ägnar sig åt laglig handling (dess motto var "lag före våld"). Trots detta fanns det många aktiva lojalistiska paramilitärer i UDA-led.

I mitten av 1972 bildade UDA en grupp lojalistiska paramilitärer kallade Ulster Freedom Fighters (UFF). UFF var uppenbarligen en separat grupp med eget ledarskap och organisation. I verkligheten var UFF ett skydd för UDA-medlemmar när de utför paramilitära eller terroristoperationer. Denna separata struktur gjorde det möjligt för UDA att förbli laglig, även om UFF förbjöds som en terroristorganisation i november 1973. UDA / UFF var ansvarig för många brutala incidenter under problemen, såsom Benny's Bar-bombning (se nedan).

Benny's Bar-bombningen

Den 31 oktober 1972 exploderade UFF-volontärer en bilbomb utanför Benny's Bar, en katolskägd pub i Sailortown, det icke-sekteriska hamnområdet i Belfast. Bilen laddades med 45 kg sprängämne, parkerad utanför baren och sprängdes sedan tidigt på kvällen. Explosionen dödade två katolska flickor, fyra år gamla Clare Hughes och sex år gamla Paula Strong, som var klädda som häxor och "trick-or-treat" längs Ship Street. Ytterligare 12 personer skadades hårt, inklusive andra barn som lekte i närheten. Bomben förstörde också mycket av puben och skadade flera hus längs gatan.

Benny's Bar efter attacken som dödade två unga flickor

Två oskyldiga barns död orsakade skräck och upprördhet, men UDA / UFF fortsatte att attackera katolska pubar och företag. Bara tre dagar efter attacken mot Benny's Bar passerade UFF-medlemmar gränsen till Irland och bombade en pub där. Den 20 december attackerade UFF-skyttar en annan katolskägd pub, den här gången i Derry, och sköt fem civila till döds.

Milltown Cemetery attack

I mars 1988 dödades tre provisoriska IRA-volontärer av brittiska kommandon i Gibraltar medan de planerade en bombattack mot brittisk personal där. En begravning för de tre hölls i Belfast åtta dagar senare. Med spänningar redan höga, hundratals sörjande - inklusive framstående republikanska ledare Gerry Adams och Martin McGuinness - följde begravningskortalen till Milltown Cemetery i Belfasts Falls Road-distrikt.

När kistorna sänktes kastades två granater ut i mängden av Michael Stone, en UDA-medlem som hade infiltrerat begravningen. Stenen flydde mot en motorväg i närheten, förföljd av en grupp sörjande. När han sprang kastade Stone granater och sköt kulor mot sina förföljare och dödade tre. Publiken fångade så småningom Stone och slog honom medvetslös, innan Royal Ulster Constabulary (RUC) officerer anlände och arresterade honom.

Sörjande anka efter täckning under Milltown Cemetery granatattack

Stone dömdes för mordet i Milltown och tre andra mord och dömdes till 684 års fängelse. Det har varit mycket debatt om Stone, en pålitlig och framgångsrik UDA-operatör, utförde attacken som en fri agent eller med UDA-stöd. Tre dagar senare fångades, slogs och mördades två brittiska armékorpor av den provisoriska IRA - efter att de felaktigt körde genom en begravningsprocession för ett av Milltownoffren.

Bookmakers-massakern

lojalistmassakern
Platsen för Bookmakers massaker på Ormeau Road

I februari 1992 gick två UFF-volontärer som bär balaclavas in i Sean Graham betting shop i Ormeau Road, Belfast. De öppnade eld på den trånga butiken och sköt 44-rundor från en attackgevär och en pistol. Fem personer dödades och ytterligare nio skadades. Alla var katolska civila utan kända länkar till IRA; det yngsta offeret, James Kennedy, var bara 15 år gammal.

UDA-medlemmar föreslog senare att attacken var en vedergällning för IRA: s Teebane-bombning två veckor tidigare, vilket dödade åtta protestantiska byggnadsarbetare. Ingen arresterades eller dömdes för spelbutikattacken, även om två framstående misstänkta sköts ner av IRA två år senare. I november 1992 attackerade UFF en annan vadbutik i ett katolskt område, den här gången i Oldpark Road. Tre personer dödades i denna attack.

Andra lojalistgrupper

lojalist väggmålning
En lojalistmålning i Bangor, ett protestantiskt område nordost om Belfast

Det fanns många mindre lojalistgrupper aktiva under problemen. Några av dem var ungdomsvingar eller splintergrupper från större organisationer som UVF eller UDA.

Ulster Resistance bildades i slutet av 1986, drivs av protestantisk opposition mot det engelska-irländska avtalet. Med stöd av Ian Paisley och skryter med flera tusen medlemmar genomförde Ulster Resistance bankrån och använde medlen för att skaffa en stor cache med vapen från Mellanöstern och Sydafrika. De använde dessa vapen för att leverera UVF och UFF, snarare än att utföra sina egna operationer.

Young Citizen Volunteers (bildade 1972) och Ulster Young Militants (bildade 1974) var ungdomsvingarna för UVF respektive UDA. Båda bedrev vandalism, sabotage och thuggery mot katoliker och deras egendom.

Enligt statistik sammanställd av Malcolm Sutton, var de lojalistiska paramilitära grupperna ansvariga för mer än 740 dödsfall under de tre decennierna av Troubles. UVF var den dödligaste av dessa grupper och genomförde 481-mord, medan UDA / UFF var ansvarig för 260-dödsfall.

lojalistiska paramilitära grupper nyckelpunkter

1. Grupper och organisationer av lojalistiska paramilitärer går tillbaka till Ulster Volunteers, en väpnad milis som motstod flytten mot hemstyre 1913-14.

2. Loyalistiska paramilitärer återföll i mitten av 1960 efter 50-årsdagen av påskresningen och uppkomsten av medborgerliga rättigheter.

3. Ulster Volunteer Force leddes av Gusty Spence och bildades våren 1966 när den inledde kritiska attacker på katoliker.

4. Ulster Defense Association och dess militära vinge, Ulster Freedom Fighters, uppstod i början av 1970.

5. Dessa grupper angrep misstänkta republikanska paramilitärer, framstående nationalister, slumpmässigt utvalda katolska civila och ibland varandra. De lojalistiska paramilitära grupperna dödade mer än 740 människor under oroligheterna.

lojalistiska paramilitära grupper källor

UVF kräver bildandet av volontärplatonger (1971)
The Sash My Father Wore (Loyalist-sång)
Män bakom ledningen (Loyalist-låt, 1972)

Citatinformation
Titel: "Lojalistiska paramilitärer: UVF och UDA"
författare: Rebekah Poole, Jennifer Llewellyn
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/northernireland/loyalist-paramilities/
Datum publicerat: Augusti 23, 2020
Åtkomstdatum: Juli 28, 2021
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.