Den provisoriska IRA

provisorisk ira
Ett motiv som antogs av den provisoriska IRA var Phoenix, en symbol för återfödelse

De växande problemen i Nordirland 1969 hade en betydande inverkan på den irländska republikanska armén (IRA). IRA: s ledare vid den här tiden var politiska ideologer mer än militära befälhavare; de hade inte förutsett eller förberett sig för väpnad konfrontation. När katoliker i Nordirland riktades mot Royal Ulster Constabulary (RUC) och lojalistiska gäng var IRA inte organiserat eller utrustat för att försvara dem. När våld utbröt i Bogside i augusti 1969 hade IRA i Nordirland endast tio vapen. IRA: s misslyckande med att förbereda och svara gjorde att fraktions- och ideologiska uppdelningar kom i topp. I december 1969 höll en klick av yngre, mer radikala volontärer en serie möten och bildade ett provisoriskt arméråd med sju man. Denna grupp bildade kärnan i den provisoriska IRA. Under sitt första år var den provisoriska IRA liten, undermanerad och saknade även vapen och ammunition. Den växande sekterismen och våldet 1971-72 svällde deras led. Vid 1972 var 'Provos' tillräckligt starka för att inleda ett gerillakrig mot brittiska soldater och säkerhetsstyrkor i Nordirland.

Den första 'Provos'

De grundande medlemmarna i den provisoriska IRA var länge tjänande republikaner. Den viktigaste siffran var Seán Mac Stíofáin, som blev den första provisoriska stabschefen för IRA, eller de facto ledare, i december 1969. Mac Stíofáin var en osannolik irländsk republikan. Han föddes i London som John Stephenson och tjänade som brittiska Royal Air Force (RAF) under andra världskriget. Han gick med Sinn Fein och IRA efter kriget. I 1953 arresterades Mac Stíofáin och fängslades i England, tillsammans med framtida IRA-ledare Cathal Goulding, efter att ha stulit vapen från en armébas. Mac Stíofáin fick stöd av Seamus Twomey, en dålig krånglare från Falls Road, som var fanatisk med att köra ut engelsmännen vid en pistol. Daithi O'Conaill var från Cork i Irland, en livslång IRA-medlem och dess tidigare stabschef under 1950-talet. Ruairi O'Bradaighs familj var så starkt republikansk att han fick mellannamnen Roger Casement; O'Bradaigh var också en IRA-ledare på 1950-talet, medan han arbetade som en irländsk språklärare och Sinn Fein-politiker. Denna grupp slutförde sitt uppdrag vid ett möte i Provisional Army Council i januari 1970. De bestämde att den första prioriteten var att försvara katolska samhällen mot attacker och utsättningar för offer. De formulerade sin egen organisation och kommandostruktur och utvecklade strategier för propaganda, rekrytering, utbildning och förvärv av pengar och vapen.

provisorisk ira
Martin McGuinness, den framtida Sinn Fein-ledaren som gick med i "Provos" 1970

Vid denna tidpunkt började IRA att delas upp i två separata arméer: Officiell IRA ledd av Goulding och de mer militanta Provisionalsna ledda av Mac Stíofáin. Gruppens hemliga och decentraliserade natur innebar att många volontärer inte kände till splittringen, några under flera veckor. En var framtida Sinn Fein-ledare Martin McGuinness: han gick felaktigt med i officiella IRA i 1970 bara för att övergå till Provisionals kort efter. När dammet satte sig in kom Provisionals som en yngre, tuffare och mer militant iteration av IRA. De var först och främst en paramilitär grupp, beredda att slåss och dö för en förenad irländsk republik. Dess medlemmar harkade ofta tillbaka till Påskresning och den allra första IRA. Ett av deras emblem var Phoenix, som symboliserade återfödelsen av de republikanska traditionerna i 1916 och Irländska självständighetskriget. Till skillnad från den officiella IRA betonade "Provos" åtgärder snarare än strategi. Medan officiella IRA-ledare var utspridda över Nordirland och republiken kunde ledarna för den provisoriska IRA hittas i tjockt av problemen i Belfast och Derry.

Få pengar och vapen

provisorisk ira
En flygblad distribuerad av NORAID i USA i 1981

Under de formativa månaderna avskyndades den provisoriska IRA: s effektivitet av ett kritiskt problem: dess brist på vapen. Under sitt första år var ”Provos” begränsade till några handeldvapen, kanske så få som 60, samt hemlagade apparater som ”Molotovcocktails” och spikbomber. De flesta vapen före 1969 förblev under kontroll av den officiella IRA. En av de första prioriteringarna var förvärv av vapen och pengarna för att köpa dem. Provisoriska IRA-agenter riktade sig mot sympatisörer utomlands, särskilt i Republiken Irland och USA, där irländska utlänningar och republikanska sympatisörer kunde hittas. IRA-propagandechefer utvecklade material specifikt för amerikansk publik; det spelade på anti-brittiskt sentiment och republikanska politiska idéer, samtidigt som man undvek IRA: s kopplingar till socialism. Det mest amerikanska ekonomiska stödet till IRA kanaliserades genom till synes oskadliga organisationer, som Northern Aid Committee (NORAID). Denna grupp grundades 1970 och hade som högst 92 olika filialer och flera tusen medlemmar. Enligt NORAID användes dess insamlade medel för att försörja familjer till döda och internerade republikanska volontärer. Central Intelligence Agency (CIA) och brittiska byråer hävdade att de flesta av dessa medel användes för att köpa vapen för den provisoriska IRA. Den amerikanska regeringen slog till mot NORAID och liknande grupper och arresterade och laddade dussintals med vapenkörning, men lyckades inte torka upp vapenflödet till Nordirland.

”Den provisoriska IRA var yngre, hårdare och förespråkade en mer intensiv militär kampanj mot den brittiska administrationen. Den provisoriska IRA argumenterade för en fullständig avstämning från den politiska processen tills ett enhetligt Irland uppnåddes ... Framväxande starkare efter splittringen är den provisoriska IRA den grupp vi nu allmänt känner som IRA. IRA är känd och till och med romantiserad för sina medlemmars otroliga engagemang och intensitet. Åtminstone en observatör har noterat att det snart kan finnas fler böcker och filmer om IRA än det finns medlemmar. ”
Sandra Joireman, historiker

Rekrytering var ett annat provisoriskt IRA-mål men det visade sig mindre svårt. De ökande spänningarna i början av 1970-talet drev många ungdomar rakt in i ”Provos”. Användningen av internering och incidenter som fallförbudet (juli 1970) och Bloody Sunday (Januari 1972) inspirerade hundratals volontärer. Det provisoriska IRA-ledarskapet utnyttjade försämrade attityder till britterna genom att bilda en specialpropagandaenhet. De producerade slagord, affischer och pressmeddelanden som skildrade närvaron av brittiska soldater i Nordirland som en fientlig ockupation och krävde en Vietnam-like motståndskrig. Den tillfälliga karaktären hos den provisoriska IRA innebär att medlemssiffror inte kan vara exakta kända, men gruppen antas ha vuxit från några dussin i början av 1970 till mer än 1,000 år 1972. Provisorisk rekrytering av IRA var försiktig och kräsna. En rekryteringspolicy för "öppen dörr" riskerade infiltration från säkerhetsstyrkor. ”Provoserna” ville ha volontärer som kunde följa order och hålla sekretess, inte tanklösa trollkarlar eller ”brittiska hatare”. Nya rekryter krävdes för att förstå och omfamna gruppens värderingar och långsiktiga uppdrag. Provo-befälhavare har noggrant kontrollerat, utbildat och övervakat nya rekryter. Senare utvecklade den provisoriska IRA Green Book: en omfattande sammanfattning av dess politiska mål och militära strategi, samt en utbildningshandbok och uppförandekod för enskilda volontärer.

provisoriska ira viktiga punkter

1. Den provisoriska IRA bildades i slutet av 1969 av unga militanta republikaner. Frustrerad över IRA: s misslyckande med att försvara katolska samhällen samlades de för att bilda ett provisoriskt arméråd.

2. Den provisoriska IRA började ta form i början av 1970. Gruppen leddes av stabschefen Sean Stíofáin. Ursprungligen var deras medlemskap litet och de hade mycket få vapen.

3. Provisorisk IRA-propaganda gick tillbaka till 1916 Easter Rising och den första IRA. Det utvecklade strategi och propaganda för att locka nya rekryter, få vapen och generera finansiering.

4. Den provisoriska IRA erhåller de flesta av sina pengar och vapen utomlands, särskilt Republiken och USA. Donationer trattades genom grupper som maskerades som välgörenhetsorganisationer.

5. Mellan 1970 och 1972 utvidgade den provisoriska IRA antalet till minst 1,000 män. De rekryterade noggrant för att säkerställa att volontärer var disciplinerade, pålitliga och lojala mot orsaken.

provisoriska ira källor

IRA Green Book: säkerhet och engagemang (1977)
IRA: s gröna bok: fienden (1977)
IRA Green Book: gerillastrategi (1977)
Den provisoriska IRA: s 'personalrapport' om organisation och strategi (1977)


© Alpha History 2018. Innehållet på denna sida får inte publiceras eller distribueras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information, se vår Användarvillkor.
Den här sidan är skriven av Rebekah Poole och Jennifer Llewellyn. För att hänvisa till denna sida använder du följande citat:
R. Poole och J. Llewellyn, "The Provisional IRA", Alpha History, öppnade [dagens datum], https://alphahistory.com/northernireland/provisional-ira/