Slaget vid Bogside

Bogside
Det berömda Free Derry-tecknet

"Slaget vid Bogside" är ett namn som ges till våld och upplopp som utbröt i Derry sommaren 1969. Många historiker anser att det är den första betydande konfrontationen mellan problemen. Detta våld toppade i mitten av augusti och ledde till Operation Banner, utplaceringen av brittiska soldater i Nordirland.

Sammanhang

Striderna i Bogside utbröt vid en tidpunkt då spänningarna var höga. Framväxten av medborgarrättsrörelse hade utsett orättvisa, ojämlikhet och diskriminering av Nordirlands katolska samhällen.

Lojalister såg däremot medborgerliga rättigheter som en front för radikala republikaner och ett hot mot brittisk suveränitet i Nordirland.

Dessa sekteriska spänningar behövde bara en flampunkt för att bryta ut till våld. Som ofta var fallet i Nordirland var flampunkten en protestantisk marsch. Det som började med förolämpningar och jibber eskalerade snabbt till stenkastning och övergrepp. Inom några timmar sprängde våldet någon annanstans och Nordirland brändes av uppror.

Medborgerliga rättigheter och protester

Medan Northern Ireland Civil Rights Association (NICRA) fokuserade på främjandet av medborgerliga rättigheter, anklagade många unionister NICRA för att vara en front för katolska och republikanska grupper. De avvisade också Nordirlands premiärminister Terence O'Neill's politiska reformer och koncessioner för bostadsfördelning, flöt i 1968.

NICRA: s beslut att genomföra marscher och protester i slutet av 1968 och tidigt 1969, i strid med regeringsförbud, orsakade växande oro mellan nationalister och unionister. Katolska grupper och samhällen, redan förbittrade av en stark känsla av orättvisa, beslutade att hårt skydda områden som de ansåg vara deras.

Nationalistiska misstankar ökade ytterligare när en medvetenhet om folkets demokrati (januari 1969) var våldsamt bakhåll av unionister nära Burntollet, Royal Ulster Constabulary (RUC) gör lite för att skydda marscherna. Om regeringen och polisen inte skulle försvara Nordirlands katoliker skulle katoliker tycktes behöva försvara sig. Ett synligt tecken på denna härdning av attityder var målningen av Lecky Road väggmålning, "Du går nu in i Free Derry", en påminnelse om att området var nationalistiskt.

Marscherar som en kulturell flampunkt

I Nordirland har marscher en lång historia av uppmuntrande problem och ibland våld. Marscher och parader är en viktig aspekt av landets kultur: de firar viktiga händelser i historien och firar politisk och religiös identitet.

Majoriteten av marscherna utförs av lojalistiska och protestantiska grupper som Orange Order, Apprentice Boys of Derry och Royal Black Institution. Under "paradperioden", som sträcker sig från början av juni till mitten av juli, organiserar och genomför dessa grupper hundratals parader över sex län. De kulminerar i marscher den 12 juli för att fira slaget vid Boyne (1690).

Bogside
Banderollarna leder en Apprentice Boys-marsch i Derry

Även om de kritiseras av vissa som triumfalistiska och provocerande passerar de flesta lojalistiska marscher utan allvarliga händelser. Problem har vanligtvis uppstått när dessa marscher närmar sig eller passerar genom katolska fästen. Den årliga Orange Order-marschen i Portadown följer till exempel samma väg som använts sedan 1807, även om denna rutt nu går över katolska bostadsområden. Orange ordningens vägran att ändra marschvägen - och den katolska gemenskapens vägran att tolerera den - leder till spänningar, oroligheter och konflikter nästan varje juli.

Unionistregeringen ingriper

Dessa marscher var en flampunkt för sekteristiskt våld, särskilt sommaren 1969 när spänningarna redan var nära kokpunkten. Nationalister blev upprörda över att Nordirlands regering, nu ledd av James Chichester-Clark, hade förbjudit marscher organiserade av NICRA, Folkets demokrati och andra medborgerliga grupper. Lojalistparader fick dock fortsätta. De ansågs vara ”sedvanliga” snarare än politiska. 

Den 12 augusti 1969 ignorerade cirka 15,000 XNUMX lärlingpojkar, en protestantisk grupp från Derry, polisvarningar och marscherade genom staden. Deras väg tog dem farligt nära Bogside, ett katolskt fäste. Bogside-invånare svarade med att håna marscherna - och lärlingpojkarna svarade in natura.

När situationen förvärrades började marscherna slänga pennies, en föraktlig gest avsedd att håna katolsk fattigdom. Invånare i Bogside hämndes med hjälp av katapultar för att avfyra kulor och innan länge kastade båda sidor också sten. Detta ledde till utbrottet av ett våldsamt och blodigt upplopp.

Barrikader och konfrontation

Bogside
RUC-tjänstemän kvadrerar mot demonstranter i augusti 1969

När ytterligare RUC-enheter anlände, uppförde lokalbefolkningen i Bogside, av fruktan för polisavgifterna, barrikader med gamla möbler, tråd och andra rensade material. Ett företag av RUC-officerare gick in i Bogside och försökte demontera en barrikad på Rossville Street. Vad detta var avsett att uppnå är oklart.

Dessa officerare följdes av en liten men fientlig grupp lojalister som hade brutit sig loss från Apprentice Boys-marschen. När de kom in i Bogside, både RUC och lojalisterna kastades med stenar, projektiler och Molotovcocktails (hemlagade eldbomber) och drevs snabbt tillbaka. Av de cirka 60 RUC-officerare som kom in i Bogside skadades 43, varav några brann hårt.

RUC var otillräckligt utrustad för att klara det eskalerande våldet. Dess officerare hade pansarfordon och vattenkanoner - men inget tillstånd att använda dem - medan det saknades tillräcklig upploppsutrustning. Många RUC-officerare slutade slåss hand-till-hand med katolska upploppare.

På kvällen den 12 augusti sändes en kontingent av 'B-Specials', den mycket föraktade Special Constabulary, i Bogside. Detta rasade bara nationalisterna ytterligare. RUC bombade området med nästan 1,100 kapslar av tårgas, ett svar som drabbade barn, äldre och handikappade mer än upplopparna själva.

Våldet sprider sig

Det sekteriska våldet i Bogside spridde snart till andra delar av Nordirland. Det värsta upproret inträffade i Belfast, där katoliker och lojalister handlade slag, missiler och skjutvapen i flera dagar.

NICRA organiserade snabbt demonstrationer i centrala Belfast för att dra polisen bort från Derry. Den 13 augusti marscherade cirka 1,500 nationalister längs Springfield Road medan en liten grupp, eventuellt bestående av IRA-volontärer och ungdomsmedlemmar, attackerade en RUC-station med bensinbomber.

Följande dag avfyrade RUC-officerare, under skott från krypskyttar, en Browning-maskingevär i Divis-lägenheterna och slog och dödade nio år gamla Patrick Rooney. Upplopp, förstörelse och vapenskämpning utbröt också i andra delar av Belfast, liksom Dungannon, Dungiven, Coalisland, Newry, Strabane, Armagh och Crossmaglen.

I Irland, Taoiseach Jack Lynch beskrev situationen som hemsk. Lynch fördömde RUC som partisk och farlig och efterlyste FN-ingripande. Han beordrade också att ambulanser skulle stationeras längs gränsen till Nordirland. Lynchs kommentarer väckte lojalisternas ilska, som ansåg att någon inblandning eller kommentar från republiken var provocerande.

Operation Banner

operation banner
Brittiska soldater chatta med irländska civila i slutet av 1969

Efter två dagar av upplopp och våld begärde Stormont militärt stöd från London. Den brittiska armén utplacerades i Nordirland den 14th augusti under Operation Banner. Brittiska trupper tog sig in i Derry den 14: e augusti och Belfast dagen efter.

Första gången var britterna varmt välkomna. Många katoliker ansåg brittiska soldater vara mer neutrala och professionella än antingen RUC eller 'B-Specials'. Vissa trodde att den brittiska arméns starka men tillfälliga närvaro skulle arrestera våldet och skydda katoliker från lojalistisk förföljelse. Ankommande brittiska soldater hälsades till och med med koppar te och hjärtligt jubel från lokalbefolkningen.

Deras optimistiska syn fortsatte fram till julen 1969 då några brittiska trupper duschades med gåvor. Men denna anda av hopp varade inte länge. Medan den brittiska armén var icke-sekterisk och i stort sett opolitisk, var dess uppdrag att hjälpa Nordirlands regering att återställa ordningen - inte att skydda katoliker från polisen eller regeringen.

Under de första månaderna 1970 deltog armén i anti-upploppsoperationer vid sidan av RUC. Falls utegångsförbud (juli 1970) - en tre-dagars brittisk armé-sökning och arresterande i Falls-distriktet i Belfast, där fyra civila sköts till döds - markerade slutet på smekmånaden mellan katolska civila och brittiska soldater.

St Andrews viktiga punkter

1. Slaget vid Bogside hänvisar till flera dagar av våld och upplopp. Det började i Bogside, ett katolskt område i Derry i stadens väster och strax utanför stadsmuren.

2. I augusti marscherade 1969 runt 12,000 Protestant Apprentice Boys farligt nära Bogside. Väckande mellan marschare och invånare eskalerade snart till våld och uppror.

3. RUC-officerare utplacerades för att undertrycka våldet. Flera RUC-officerare gick in i Bogside för att demontera barrikaderna men drevs tillbaka. Senare översvämmades området med CS-gas.

4. Striderna och våldet i Derry spredde sig snabbt till flera andra städer i Nordirland. Uppror och våld var särskilt allvarliga i Belfast.

5. Denna orolighet sträckte RUC kritiskt tunt. Regeringen svarade med att begära stöd från brittiska soldater. Brittiska trupper tog sig in i Derry den 14: e augusti och markerade början av Operation Banner.

St Andrews avtalskällor

BBC News: Polisen bryter upp NICRA medborgerliga rättigheter i Derry (oktober 1968)
irländsk Taoiseach Jack Lynch om orsakerna till oron i Derry (oktober 1968)
Terence O'Neill: "Ulster står vid korsningen" (december 1968)
Bernadette Devlin på lojalisten bakhåll på Burntollet (januari 1969)
Terence O'Neill efterlyser ett slut på marscher och våld (januari 1969)
En gemensam kommunikation om reformer i Nordirland (1969 mars)
BBC News: Polisen använder tårgas i Bogside (augusti 1969)
irländsk Taoiseach Jack Lynch fördömer våld i Nordirland (augusti 1969)
Storbritanniens inrikesminister lovar reformer i Nordirland (augusti 1969)
Cameron-rapport om orsaker till störningar i Nordirland (september 1969)

Citatinformation
Titel: “Slaget vid Bogside”
författare: Rebekah Poole, Jennifer Llewellyn
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/northernireland/battle-of-the-bogside/
Datum publicerat: September 3, 2020
Åtkomstdatum: Juni 23, 2021
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.