Arbeta med historiker

historiker
Sheila Fitzpatrick, en australiensisk-amerikansk historiker och expert på sovjetisk historia

En viktig utmaning för historiestudenter är att förstå historikernas roll och arbeta med historiker för att förbättra deras förståelse av det förflutna.

Vem är historiker?

Historiker är lärda individer som tillbringar sina yrkesliv med att undersöka och försöka förstå vad som förflutit.

Historiker samlar källor och bevis, som de använder för att bilda tolkningar, slutsatser och argument. De publicerar sina resultat som akademiska verk eller böcker för den öppna marknaden.

De flesta yrkeshistoriker är anställda i akademin: som universitets- eller högskoleprofessorer, föreläsare eller forskare. Några arbetar också för statliga organ, i den privata sektorn eller som författare.

Ingen historiker "äger sanningen"

Eftersom de förbereder den skriftliga historien och levererar den till oss, spelar historiker en kritisk roll för att utforma hur vi ser och förstår det förflutna. Ingen historiker "äger" eller har monopol på historisk sanning, även om de påstår sig.

Historien i sig är inte en enda sanning utan ett brett lapptäcke av idéer och synpunkter, vävt av många olika historiker över långa tidsperioder. Varje historiker tittar på det förflutna ur sitt eget perspektiv, använder olika källor, använder sina egna metoder och talar med sin egen röst.

Historiker når ofta olika slutsatser eller svar från samma bevis. Det finns flera skäl till detta.

Precis som du och andra människor ser den moderna världen på olika sätt, ser historiker historien annorlunda. Varje historiker närmar sig det förflutna med sina egna värderingar, prioriteringar och politiska perspektiv. Dessa perspektiv formar hur vi studerar, tolkar och förstår det förflutna.

Politiska etiketter

Du kommer ofta att höra några historiker som nämns med politiska etiketter - till exempel "vänsterhistorikern Brown" eller "Russell, en liberal historiker". Dessa etiketter försöker sammanfatta eller innesluta en historiker politiska perspektiv.

Detta är emellertid ett förenklat och ofta problematiskt tillvägagångssätt, eftersom det generaliserar eller "duvahål" -historiker som kan ha väsentligt olika synpunkter eller argument.

De vanligaste av dessa etiketter som är kopplade till historiker, såväl som politiska kommentatorer och andra figurer, är "vänster" eller "marxist" och "höger" eller "konservativ".

I allmänna ordalag tenderar vänster- eller marxisthistoriker att betona problem och frågor som berör de lägre klasserna. Det vanligaste av dessa är äganderätten till rikedom och kapital, ekonomiska ojämlikheter, klassutnyttjande, maktmissbruk och arbetarnas tillstånd och klagomål.

Historiker med höger eller konservativa åsikter kan istället fokusera på ekonomisk frihet och möjligheter, framsteg, social stabilitet, lag och ordning och misslyckanden med radikalism.

Någonstans mellan de två finns liberala historiker som tenderar att fokusera på hur väl ett samhälle skyddar och främjar individuella friheter och rättigheter. En del historiker antar ännu mer komplexa eller nyanserade positioner.

Varför olika slutsatser?

historieskrivning
Ett diagram som visar orsaker till varför historiker gör olika slutsatser

Historier om en betydande period eller händelse kommer alltid att innehålla en rad politiska perspektiv.

Många vänsterhistoriker föreslår den franska revolutionen, till exempel hävdar att den drevs av arbetarklassens missnöje, produkten av årtionden av feudalism, grov ojämlikhet och politisk utestängning.

Däremot föreslår konservativa historiker att den franska revolutionen utlöste av överdrivna klagomål och falskheter; revolutionen försökte uppnå för mycket för snabbt och drog ner i en serie våldsamma maktkamp.

Identifiera perspektiv

En svår men viktig utmaning för historiestudenter är att identifiera och förstå dessa olika perspektiv och skilja mellan dem.

Studenter ska också vara medvetna om sina egna värderingar och politiska antaganden som formar vägen dig visa och förstå historia.

För en viss inblick i dina egna politiska perspektiv, besök Politisk kompass webbplats, klicka på "Ta testet" och slutför onlinequizzen (det tar cirka 10-15 minuter). Frågesporten ger en skriftlig och grafisk bedömning av dina politiska åsikter. Det visar till och med dina åsikter i förhållande till några kända ledare, t.ex. Adolf Hitler, Josef Stalin, Margaret Thatcher och Mohandas Gandhi.

Förändras över tid

historiker inbördeskrig
Historisk revisionism av det amerikanska inbördeskriget har utlöst debatter och konfrontationer där

Tiden kan också ändra historikernas perspektiv. När samhällets åsikter och värderingar förändras och utvecklas, gör historiker och deras perspektiv också.

Historiker av en viss generation kan närma sig det förflutna annorlunda än sina föregångare. De kan studera olika människor eller grupper, ställa olika frågor, överväga alternativa orsaker och faktorer och bilda olika teorier. Historiker som deltar i detta kallas i stort sett revisionister.

Det senaste halvseklet eller så har varit en bördig period för historisk revisionism. Historia är tillgänglig för fler människor med olika idéer, vilket möjliggör ett större informationsutbyte och ett bredare urval av synpunkter.

Som en konsekvens av detta har idéer och tillvägagångssätt som en gång sällan har betraktats eller beaktats av historiker utforskats. Förändringar i sociala värden har uppmuntrat historisk forskning ur perspektiv från marginaliserade eller uteslutna grupper, till exempel kvinnor, homosexuella, koloniserade folk och rasminoriteter.

Det följer att historien som skrivits, säger, på 1950-talet kan vara radikalt annorlunda än en annan som skrivits under det senaste decenniet. När man studerar en historiker är det användbart att veta när de var aktiva och det sammanhang de opererade i.

Värdera och respektera historiker

Historiker är portvakter och arkitekter i vår historia. Vår förståelse av det förflutna bygger på deras forskning, kunskap och hårt arbete.

Det är viktigt för historiestudenter att värdesätta och respektera historiker, även de som kanske inte accepterar eller håller med. Använd historiker som dina guider när du vandrar genom det förflutna. Rita på sina resultat och deras kunskap, använd deras skrivande som bevis och erkänna dem med hänvisning.

Var dock medveten om att ingen historiker ger en definitiv eller perfekt redogörelse för det förflutna. Väg upp olika perspektiv och utmana historiker som du inte håller med. Tänk framför allt kritiskt inte bara på det förflutna utan också på historikerna som avslöjar det för oss.

Filtrera frågor

Det kan vara svårt att identifiera en historikers argument, perspektiv eller politiska ståndpunkt. Studenter bör närma sig skrivningen av varje historiker med ett kritiskt öga. Tänk noga över de antaganden de gör, slutsatserna de når och teorier eller argument de framför. Följande filterfrågor kan vara användbara.

När var historikern aktiv och skrev om denna historia?
Kan du hitta biografisk information om historikern, till exempel deras nationalitet, deras utbildning, deras politiska åsikter eller tillhörigheter?
Vilka specifika perioder, personer, grupper, händelser eller idéer är huvudfokus för historikerens arbete?
Vilka förhållanden eller resultat anser historikerna vara viktiga? Till exempel lägger de mer tonvikt på ekonomiska resultat än sociala förbättringar?
Hur beskriver och utvärderar historikern olika människor eller grupper? Låter historikern positivt eller negativt om vissa människor, grupper eller klasser?
Uttrycker historikern några värderingsbedömningar eller orättvisa antaganden om vissa människor, grupper eller händelser?
Vilken stil och tonspråk använder historikern? Använder de känslomässigt språk, överdrift eller hyperboll?
Vilka bevis drar historikern på? Vilka bevis misslyckas, avvisar eller bagatelliserar de?
Gör historikern slutsatser som inte stöds av bevisen?
Vilka andra historiker refererar denna historiker?

Villkor för att beskriva historiker

Följande termer kan användas för att kategorisera eller sammanfatta historiker enligt deras allmänna perspektiv eller strategi. Dessa termer bör endast användas när man talar eller skriver om den breda historien om en viss period eller händelse. Studenter bör undvika att knyta dessa etiketter till specifika historiker eftersom det kan vara förenklat eller vilseledande.

konservativ Som namnet antyder tenderar konservativa historiker att stödja status quo, långvariga traditioner, social stabilitet och gradvis reform eller förändring. De är kritiska mot överdriven eller onödig förändring. De är också negativa till förändringar som inte åtnjuter konsensusstöd och tenderar att vara fientliga mot radikala rörelser och händelser, såsom revolutioner.
deterministisk Deterministiska historiker tror att historien följer en logisk väg, formad av långsiktiga och kortsiktiga orsaker. De tror att varje händelse orsakas eller bestäms (därav namnet) av villkor eller händelser som kom före den. Till exempel tror determinister att nazirörelsen i Tyskland var en produkt av tysk nationalism och militarism från mitten av 19th århundradet.
feminist Feministiska historiker undersöker historien utifrån kvinnors unika perspektiv. Detta är en relativt tillvägagångssätt till historien, från mitten av 1900. Feministiska historiker tittar på både framstående kvinnor och vanliga kvinnors liv och upplevelser. De fokuserar också på hur kvinnor definierades och begränsades av patriarkala (mandomominerade) samhällen och maktstrukturer.
liberal Liberala historiker, liksom deras förfäder Whigs, berörs främst av individer och friheter. För de flesta liberala historiker är måttet på ett samhälle hur väl det skyddar och främjar individens rättigheter och friheter. Liberala historiker är därför intresserade av begrepp som politiskt deltagande, kapitalism och yttrandefrihet.
marxistiska Marxistiska historiker påverkas av Karl Marx teori om historisk materialism, som hävdar att samhället definieras av ekonomiska förhållanden och att ”all historia är klasskampens historia”. Marxistiska historiker fokuserar vanligtvis på det obalanserade förhållandet mellan rikedom, makt och arbetskraft, liksom förhållandena och utnyttjandet av arbetarklasserna.
postmodernist Postmodernism är en komplex akademisk och litterär rörelse i slutet av 20th århundradet. Postmodernismen ser historien inte som en faktisk återuppbyggnad av det förflutna utan en subjektiv sammanflätning av sanningar och litterära fiktioner. De flesta postmodernistiska historiker avvisar befintliga strategier för historia och utvecklar sina egna. De försöker också dekonstruera befintliga antaganden om det förflutna.
revisionist Historisk revisionism är processen att ifrågasätta och tolka konventionell kunskap om det förflutna. En "revisionistisk historiker" hänvisar inte till en viss ståndpunkt eller synpunkt. Istället är en revisionistisk historiker en som utmanar befintlig förståelse genom att erbjuda nya bevis, slutsatser eller argument.
Whig Termen Whig beskriver politiska progressiva som tror på en gradvis förbättring av det mänskliga samhället. Whigs tror att alla samhällen, med tanke på tid, kommer att utvecklas till liberala demokratier med konstitutionell regering och universella friheter. Whig-historiker och deras moderna motsvarigheter, de ny-Whigs, skriver historia som historien om mänskliga framsteg mot dessa mål.

Mening stammar för historiker

Att diskutera historiker kräver en viss skrivstil. Att skriva om historiker går utöver att bara citera eller parafrasera sina åsikter. Du måste lära dig att sammanfatta en historikers slutsatser samtidigt som du föreslår hur eller varför de nådde dem. Du bör försöka skriva jämförelsevis och kritiskt, väga upp en historiker mot andra och utvärdera giltigheten av en historiker. Detta avsnitt innehåller 25 meningsstammar som är användbara när man skriver om historiker.

Enligt historiker W orsakades denna händelse av ...
Liksom de flesta historiker i hans era lägger P tonvikt på ...
Historiker Z skrattar om denna handling och beskriver den som en ...
En mer sympatisk åsikt erbjuds av historiker I, som säger att ...
Historien V bygger främst på detta bevis och utgör antagandet att ...
Med utgångspunkt i arbetet med historiker B tillägger historiker W att ...
Den konventionella uppfattningen, uttryckt av historiker som K och D, är att ...
Historiker R utmanar denna ortodoxa syn och förklarar i stället att ...
Echo denna position är Historiker H, som också sätter ned till ...
Historiker B ser detta med ett mer kritiskt öga och antyder att ...
En mer skeptisk uppfattning kan hittas i arbetet av Historian M, som skriver ...
Till skillnad från historiker G lägger historiker R större tonvikt på ...
Historiker E avvisar detta antagande och föreslår i stället att ...
Den ståndpunkt som Historian H har tagit stöds inte av bevis ...
Detta är en åsikt som motsägs av historiker C, som istället tillskriver den till ...
Historiker J fördömer i stället detta och hävdar att det ...
Liksom andra vänsterskridande historiker beskriver B detta som en ...
Historiker S uttrycker sin vanliga förakt för radikalism och säger att ...
Historiker T, som betonar det viktiga med individuell frihet, kommer från denna händelse som ...
För progressiva historiker som G och O var detta ett viktigt framsteg mot ...
För marxistiska historiker som W och L representerade detta ett viktigt steg ...
Historiker som F och L har lanserat en svåra attack på denna teori ...
Medan historiker W hävdar det som en seger, hävdar G att det ...

Andra användbara ord och termer

Följande ord och fraser kan vara användbara när man skriver om historiker, särskilt på ett analytiskt eller kritiskt sätt.

antar positionen främjar teorin hävdar det försöker övertyga påstår att
hävdar det motsäger kritisk till avsätter downplays
embellishes betonar utvärderar överdriver uttrycker vyn
misslyckas med att överväga fokuserar på ignorerar lanserar en attack gör ett ärende
gör argumentet anser aldrig besatt över ensidig bedömning förbigås
alltför kritisk frågor vederlägger vägrar att acceptera vederlägger
avvisar vyn försöker bevisa selektivt använder skevt perspektiv visar förspänning
subjektiv tar vyn trampar lätt väger upp skulle få oss att tro

Citatinformation
Titel: “Arbeta med historiker”
författare: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/working-with-historians/
Datum publicerat: November 23, 2019
Åtkomstdatum: Oktober 28, 2020
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.