Ordlista över historiska symboler

symboler
Egyptiska hieroglyfer förmedlar mening genom symboler

Historisk mening förmedlas inte bara genom skrivna ord – den finns också i bildspråk och symbolik. Att kunna förstå och tolka historiska symboler är en viktig färdighet när man studerar bildmaterial från förr.

Vad är en symbol?

En symbol är en enhet som förmedlar mening eller en idé i visuell form. Symboler finns ofta i visuella källor från det förflutna, där de används för att identifiera vissa personer eller grupper, eller förmedla vissa idéer, kvaliteter eller betydelser.

Vissa symboler är uppenbara och välkända, som krucifixet (en symbol för kristendomen), hammaren och skäran (en symbol för kommunismen eller Sovjetunionen) eller Union Jack (en symbol för Storbritannien). Andra symboler är mindre kända eller mer subtila i sina betydelser.

Historiestudenter bör sätta sig in i vad symboler är och hur de används i historiska källor. Det är också värt att lära sig några vanliga historiska symboler. Den här sidan innehåller korta beskrivningar av några symboler som är vanliga i historiska källor. Klicka på namnet för att läsa en kort beskrivning och föreslagna betydelser för varje symbol. Om det finns en symbol som inte finns med här som du tycker borde vara, vänligen Låt oss veta.

För mer information om symboler i historiska källor, besök denna sida.

Britannia

BritanniaBritannia representerar Storbritannien eller det brittiska folket i kvinnlig form. Hon avbildas vanligtvis som en ung jungfru eller medelålders kvinna, klädd i långa ståtliga dräkter, värdig eller drottninglik i sin hållning. Britannia visas ofta med eller sittande bredvid andra symboler, såsom Union Jack (Storbritannien), ett lejon (makt) eller en treudd (herravälde över haven). Hon har ibland symboler för militär styrka, som den korintiska hjälmen, en sköld, svärd eller lans. Britannia användes först som den kvinnliga personifieringen av Storbritannien på 1600-talet. Sedan dess har hon medverkat i konst, politisk propaganda och tecknade serier, samt på brittiska frimärken och mynt.

Kläder

KLÄDERKläder eller kostymer är en vanlig visuell symbol som används i historiska källor. Konstnärer och propagandister använder kläder för att identifiera särskilda individer, grupper eller klasser. I fransk revolutionär konst, till exempel, avbildas kungligheter och andra ståndet (adeln) bärande culottes (knälängda byxor) med strumpor på underbenen. De urbana radikalerna som uppstod senare i revolutionen blev kända som sans culottes eftersom de bar långbyxor. När du undersöker visuella källor som föreställer människor, var uppmärksam på vad var och en har på sig. Tänk också på färgerna på deras kläder och eventuella regalier, dekorationer eller föremål som är fästa vid dem. Genom att studera kostymer bör eleverna kunna identifiera om dessa människor tillhör kungligheter, adel, medelklass, religiösa ordnar, lantbruksbönder, industriarbetare eller militär.

kokarder

kokardA kokard är en knut eller hårt dragen båge, helt gjord av band. En kokard bärs på slaget eller bröstet på en kappa eller tunika, eller på sidan av ens hatt. De flesta kokarder ser likadana ut: det är deras färger som ger dem mening och betydelse. Färgerna på en kokard kan beteckna rang, status, koppling till en viss grupp eller region, eller lojalitet till en viss rörelse eller idé. Kakader användes mest under 18-talet och början av 19-talet. De var särskilt på modet under den franska revolutionen, där deltagarna använde kokarder för att publicera sina politiska lojaliteter. Förmodligen den mest kända kokarden under denna period använde tricolor (röd, vit och blå) för att skildra både nationell enhet och stöd för revolutionen. Vissa länder, som USA, använder fortfarande färgade kokarder under valkampanjer.

Färger

rödvitblåFärger har ofta symboliska eller politiska betydelser. Vitt, till exempel, har använts för att representera kungligheter, renhet, oskuld eller visdom. Blått har varit en färg av sorg, för arbetarklassen och från 18-talet militäruniformer. Grönt har använts för att symbolisera natur, återfödelse, fertilitet, ungdom och oerfarenhet; det var också färgen som bars av medeltida köpmän och bankirer. Under antiken fram till medeltiden var den röda färgen ett tecken på välstånd och rikedom; i slutet av 18-talet hade den kommit att representera frihet och frihet, arbetarklasserna och senare socialismen. Nationella flaggor använder ofta symboliska färger – som röd, vit och blå – för att representera en förening mellan olika människor eller klasser.

Kolonner

kolonnerKolonner eller pelare är de vertikala stöden i en byggnad som bär vikten av dess tak eller övre nivåer. De finns oftast i äldre strukturer, såsom tempel, herrgårdar eller offentliga byggnader. Kolumner var också dekorativa och funktionella; deras design var ofta baserad på gamla mönster och stilar. Som symboler används kolumner oftast för att representera styrka och stabilitet. Eftersom det behövs många pelare för att hålla upp en byggnad, används pelare ibland för att föreslå samarbete eller enighet. Kolumner kan också användas för att representera tradition eller historia (baserat på principen att det moderna samhället hålls uppe av sina traditioner). När kolumner avbildas i ett trasigt eller splittrat tillstånd kan detta tyda på antingen brist på enhet eller förstörelse av gamla idéer till förmån för framsteg.

Överflöd

överflödA överflöd är en stor hornformad flätad korg eller behållare, fylld tills den svämmar över med olika livsmedel, särskilt färgglada frukter och grönsaker. Dess namn kommer från de grekiska orden Cornu (horn) och kopia (massor). Cornucopia är en symbol för överflöd, välstånd och fertilitet. Det används ibland för att representera våren eller skördeperioden. Cornucopias kan hittas i antika grekiska och judiska symboler, såväl som i västerländsk konst, där de vanligtvis representerar stor ekonomisk framgång eller lycka. De har ibland använts som politiska symboler. Ett ymnighetshorn, till exempel, kan hittas på flera amerikanska statsflaggor och i Victorias, Australiens vapen.

Crowns

kronaCrowns förknippas med kungar, kungligheter och ledarskap. Kronor finns i många former. De kan vara enkla, locklösa huvudstycken – eller mer utsmyckade enheter gjorda av ädelmetaller, ädelstenar och sammet. Vissa kronor innehåller andra symboler, såsom kors, krucifix, eklöv eller fleurs-de-lys. Kronor är till stor del symboliska anordningar: i praktiken bärs de sällan av kungar och drottningar, förutom vid kröningar och andra ceremoniella tillfällen. Som en historisk symbol kan kronor ha många betydelser. De representerar oftast makt, auktoritet, seger eller triumf. Inom konst och propaganda betecknar kronor vanligtvis monarken eller den monarkiska regeringen. Om en krona visas som trasig, bucklig eller krossad under fötterna, symboliserar den monarkins kollaps eller förstörelse.

Djävlar och demoner

jäkelSmakämnen Devil (även känd som Satan eller Beelsebub) och demoner är vanliga symboler i historiska källor. De är vanligtvis avbildade med djuriska drag som horn, vingar, hovar och svansar. Dessa figurer finns oftast i medeltida bildspråk, där de symboliserar ondska, dödssynder, sexuella frestelser, promiskuitet eller överhängande katastrof. Att vara mästare över bedrägeri, djävlar och demoner kan också representera oärlighet eller knep. På 17- och 18-talen avbildades djävulen ofta som det "onda geniet". Det onda geniet var en filosofisk snarare än religiös figur och representerade frestelser, dåliga råd eller dåligt beslutsfattande.

Hundar

hundHundar är lojala, tillgivna och ärliga husdjur, egenskaper som har gett dem epitetet "människans bästa vän". Hundar har förekommit i konsten sedan antiken och medeltiden. När hundar förekommer i politiska bilder symboliserar de vanligtvis egenskaper som trohet, lojalitet, tillit och vänskap. De kan också användas för att representera styrka, service och vaksamhet. Gravyr under den amerikanska revolutionen Den blodiga massakern (Paul Revere, 1770) en hund visas stående vid fötterna av sin husse, som har skjutits ihjäl av brittiska soldater. På 18-talet visade några satirteckningar eller gravyrer hundar som urinerade, som ett sätt att symbolisera misstro, illojalitet eller hån.

Drakar

drakeDrakar är mytiska reptilianer eller ormliknande varelser, vanligtvis avbildade med vingar och förmågan att andas eld. Drakar är en vanlig symbol i civilisationer och kulturer runt om i världen. Drakens symboliska betydelse varierar. I asiatiska civilisationer, som Kina, är drakar välvilliga figurer som representerar visdom, makt och magi. I europeiska och kristna civilisationer avbildades drakar som monströsa och destruktiva varelser som bebod isolerade eller okända platser (medeltida kartor visade ibland drakar i oskärmade regioner). Kanske den mest berömda europeiska representationen av drakar är den mytiska berättelsen om Saint George, den kristna soldaten som dödade en drake som terroriserade en närliggande by. Idag visas drakar ibland i nationella ikonografier, till exempel den berömda röda draken på Wales flagga.

Eagles

eagleSmakämnen eagle är en av de vanligaste av alla historiska symboler. Eagles har använts för att föreslå många ädla eller beundransvärda egenskaper, inklusive kungligheter, ledarskap, makt, styrka, mod och visdom. På grund av sin förmåga att flyga över ett stort område har örnar också använts som en symbol för imperium eller kejsarstyrning. Standarderna i det antika Rom toppades till exempel av en guldörn. Den dubbelhövdade örnen är en europeisk symbol som antyder hängivenhet både till kejserlig makt och religiös tro. Det har använts av ett antal imperier och dynastier, inklusive det bysantinska riket, det heliga romerska riket, napoleoniska Frankrike, tsaristiska Ryssland och det österrikisk-ungerska riket. Eagles fortsätter att användas i modern symbologi, ofta i kombination med andra symboler.

fasces

fascesSmakämnen fasces är ett symboliskt föremål som består av många små trästavar, tätt bundna ihop. Ett axelhuvud visas ofta fäst vid sidan. De fasces härstammar från det antika Rom, där det användes som en symbol för politisk auktoritet. I den moderna världen har det kommit att representera styrka från enhet, regeringens makt som stöds av folket. En tunn stav kan snäppa eller böjas lätt - men många tunna stavar, när de är bundna ihop som fasces, är starka och svåra att bryta. Inte bara det, den fasces - som staten - kan hållas, kontrolleras och hanteras av en enda härskare. På 1920-talet fasces användes av anhängarna av Benito Mussolini, en italiensk nationalistledare. Mussolini drog upp det när han namngav sin ideologi och rörelse: fascismen. Många amerikanska politiska institutioner använder fasces i deras symboler eller liv, inklusive den amerikanska kongressen, Vita huset och högsta domstolen.

Flaggor

usflagFlaggor är visuella enheter som representerar en nation, stat eller politisk rörelse. De flesta flaggor använder en design som bygger på politisk och historisk symbolik. USA: s nationella flagga har till exempel de nationella färgerna (röd, vit och blå) och innehåller 50 stjärnor (en för var och en av de nuvarande amerikanska staterna) och 13 ränder (en för var och en av de ursprungliga staterna). Den brittiska "Union Jack" -flaggan är en sammansatt design som kombinerar symboler för England (St George's Cross), Skottland (St Andrew's Cross) och Irland (St Patrick's Cross). Den tidigare flaggan för Sovjetunionen och den nuvarande Folkrepubliken Kina-flaggan har kommunistiska symboler, nämligen hammaren och skäran och stjärnorna på en röd bakgrund. Den australiska flaggan innehåller en brittisk flagga, södra korset och en sju-spetsig stjärna, som representerar dess stater och territorier.

Hammare och skära

Hammare och skäraVanligtvis avbildad på en röd bakgrund, den korsade Hammare och skära är en symbol för kommunismen. Det blev tänkt av sovjetiska artister under det tidiga 20-talet och är nu känt över hela världen. Det representerar enhet eller samarbete mellan den industriella arbetskraften (hammaren) och jordbruksbönder eller bönder (skäran). Vissa tidiga former använde en hammare och plog, eller en plog och ett svärd innan hammaren och skäran kom i regelbunden användning efter den ryska revolutionen (1917). Det dök upp på Sovjetunionens nationella flagga, sovjetvapnet och sovjetiska utmärkelser, medaljer och andra regalier. Hammaren och skäran användes också av kommunistiska nationer i Asien och Östeuropa, inklusive Kina, Vietnam och Laos. Många kommunistpartier fortsätter att använda det som en symbol.

Frihetsgudinnan

FrihetsgudinnanFrihetsgudinnan - även känd som Miss Liberty eller helt enkelt Liberty - är en kvinnlig representation av Amerika, det amerikanska folket eller den amerikanska friheten. Lady Liberty började som en amerikansk anpassning av gudinnan Liberty och Britannia. Till skillnad från hennes brittiska motsvarighet framstår Lady Liberty vanligtvis som en jungfru eller yngre kvinna. Hon är ofta avbildad med andra nationalistiska symboler, såsom en amerikansk flagga, indianer och örnar. Hon visas också med frihetssymboler, såsom frihetskåpan och polen, eller med militära symboler. Även om tidigare exempel kan hittas kom Lady Liberty i stor utsträckning som en amerikansk symbol i början av 1800-talet. Den mest kända anpassningen av denna figur är Frihetsgudinnan, som står på en ö i New York Harbour.

Liberty kepsar

libertycapSmakämnen Liberty cap, ibland känd som en frygisk keps eller motorhuv, är en symbol för frihet. Det verkar i allmänhet som en tydligt formad lockfri motorhuv, vanligtvis gjord av röd filt. Den kan bäras av en person, bäras ovanpå en stolpe eller stå på egen hand. Frihetshattens symbolik går tillbaka till det antika Rom, där frygiska mössor enligt uppgift tilldelades befriade slavar, för att beteckna deras status som fria män. I slutet av 18- och 19-talet antogs den frygiska mössan som en symbol av flera frihetssökande rörelser. Det var särskilt vanligt under de amerikanska och franska revolutionerna och föreföll ofta i propaganda. USA: s senat och arméavdelningen använder båda den frygiska mössan i sina officiella sälar.

Lions

lionSom örnen, lion är en av de vanligaste symbolerna som finns i historiska källor. Lejonssymboler har använts av många civilisationer i Afrika, Europa och Asien - inklusive platser där lejon själva inte finns. Kanske den vanligaste användningen av lejon som symboler finns i europeisk heraldik. Lejon finns också i konst, skulptur, arkitektur och politisk propaganda, särskilt i Europa och Asien. De används oftast för att skildra kungligheter (lejonet är "kung i djungeln"), auktoritet, styrka och makt. Lejon kan också symbolisera andra dygder, såsom mod, visdom, nåd och mildhet. Lions finns i Englands kungliga vapen och på flera andra nationers flaggor och nationella symboler.

Militära föremål

militaryobjectsMilitära föremål, som vapen och rustningar, visas ofta som symboler i historiska källor. Som man kan förvänta sig representerar de militär förmåga, skydd, styrka och säkerhet. Svärd visas i allmänhet som symboler för styrka och makt - men de kan också representera kunglig eller politisk auktoritet (till exempel King Arthurs Excalibur), trohet, frihet och religiös fromhet. Sköldar är symboler för försvar, skydd, frihet eller förtroende. Axlar kan fungera som symboler för militär makt, förstörelse eller förnyelse. Pil och båge representerar militär skicklighet, skicklighet, noggrannhet och framsteg. Om militära föremål visas i vila eller på marken representerar detta vanligtvis slutet på konflikt, fred eller seger. När de avbildas som krossade eller trasiga är det en symbol för nederlag eller kapitulation.

Nationella siffror

farbrödernationella symboler är associerade med ett visst land eller nation. Dessa symboler bygger vanligtvis på någon aspekt av landets historia, kultur eller fauna. England, till exempel, avbildas ofta som den kvinnliga Britannia, eller som John Bull, en stark patriotisk engelskman som har en topphatt och Union Jack-kläder. Förenta staterna har olika representerats av den vithövdade örnen, indianerstammarna eller farbror Sam (se höger). Ryssland avbildas vanligtvis som en stor björn (en symbol för stor styrka begränsad av långsam hastighet) eller ibland en skäggig bonde. Frankrike kan representeras av kvinnofiguren Marianne eller, mer hånfullt, av grodor.

ormar

caduceusSmakämnen orm eller orm är en av de äldsta symbolerna i mänsklig historia. Ormar har använts för att symbolisera många värden och kvaliteter, både positiva och negativa. Ormar kan representera fara, bedrägeri eller förräderi, något som härrör från den bibliska berättelsen om Edens trädgård. Eftersom ormar är produktiva och förlorar huden har de använts som en symbol för fertilitet och återfödelse. Ormar kan också vara en symbol för medicin; de finns i Rod of Asclepius och caduceus, båda symbolerna för moderna vårdyrken (se bild). Utan ögonlock och förmågan att slå om de störs eller trampas på kan ormar också vara en symbol för vårdnad, vaksamhet och försvar.

Hakkors

hakkorsSmakämnen hakkors är en symbol med forntida ursprung, med början på det indiska subkontinentet. Det är ett liksidigt kors med armarna böjda i 90 graders vinkel. De hakkors användes som en religiös symbol av flera forntida civilisationer, främst hinduer på det indiska subkontinentet. Namnet hakkors härrör från sanskritordet för "lycklig". I medeltida Europa hakkors användes i kyrkor och som en dekorativ symbol eller lycka till. Många människor känner dock till hakkors bara som en symbol för nazismen. I början av 1920-talet införlivade Adolf Hitler och NSDAP (nazistpartiet) hakkors i Hakenkreuz, en svart hakkors i en vit cirkel ovanpå en röd bakgrund. De Hakenkreuz blev nazirörelsens mest synliga emblem och förvandlade betydelsen av hakkors, särskilt i västländer.


Citatinformation
Titel: "Ordlista över historiska symboler"
författare: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson, Michael McConnell och Jim Southey.
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/glossary-historical-symbols/
Datum publicerat: September 2, 2020
Åtkomstdatum: Juni 21, 2024
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.