Vad är historia?

vad är historia

Vad är historia? Historia är studiet av det förflutna, särskilt människor och händelser från det förflutna. Det är en strävan som är gemensam för alla mänskliga samhällen och kulturer. Människor har alltid varit intresserade av att förstå och tolka det förflutna, av många anledningar. Även om det råder bred enighet om vad historia faktiskt är, är det mycket mindre enighet om hur den ska konstrueras och vad den ska fokusera på.

Berättelser, identiteter och sammanhang

Historia kan ta formen av en enorm berättelse, en rullande berättelse fylld med stora personligheter och berättelser om oro och triumf. Varje generation lägger sina egna kapitel till historien medan de tolkar och hittar nya saker i de redan skrivna kapitlen.

Historia ger oss en känsla av identitet. Genom att förstå var vi har kommit från kan vi bättre förstå vem vi är. Historia ger en känsla av sammanhang för våra liv och vår existens. Det hjälper oss att förstå hur saker är och hur vi kan närma oss framtiden.

Historia lär oss vad det innebär att vara mänsklig och lyfta fram de stora prestationerna och katastrofala misstagen i mänskligheten. Historia lär oss också genom exempel och ger tips om hur vi bättre kan organisera och hantera våra samhällen till gagn för alla.

Historia kontra "det förflutna"

De som är nya för att studera historia tror ofta historia och det förflutna är samma sak. Så är inte fallet. Det förflutna syftar på en tidigare tid, de människor och samhällen som bebodde det och de händelser som ägde rum där. Historien beskriver våra försök att forska, studera och förklara det förflutna.

Detta är en subtil skillnad men viktig. Det som hände tidigare ligger fast i tiden och kan inte ändras. Däremot förändras historien regelbundet. Det förflutna är konkret och oföränderligt men historien är ett pågående samtal om det förflutna och dess innebörd.

Ordet historia och det engelska ordet Historien båda härstammar från latinet historia, vilket betyder en berättelse eller berättelse om tidigare händelser. Historien är i sig en samling av tusentals historier om det förflutna, berättat av många olika människor.

Revision och historiografi

Eftersom det finns så många av dessa berättelser är de ofta variabla, motsägelsefulla och motstridiga. Detta innebär att historien är föremål för ständig revidering och tolkning på nytt. Varje generation tittar på det förflutna genom sina egna ögon. Det tillämpar olika standarder, prioriteringar och värderingar och når olika slutsatser om det förflutna.

Studiet av hur historien skiljer sig och har förändrats över tid kallas historieskrivning.

Liksom själva historiska berättelser är vår förståelse av vad historia är och den form den bör ta flexibel och öppen för debatt. Så länge människor har studerat historia har historiker presenterat olika idéer om hur det förflutna ska studeras, konstrueras, skrivas och tolkas.

Som en konsekvens kan historiker närma sig historien på olika sätt, använda olika idéer och metoder och fokusera på eller prioritera olika aspekter. Följande stycken diskuterar flera populära historieteorier.

Stora individer

plutarch vad som är historia
Den antika historikern Plutarchus

Enligt den antika grekiska författaren Plutarchus är historia främst studiet av stora ledare och innovatörer. Framstående individer formar historiens gång genom sin personlighet, karaktär, ambition, förmågor, ledarskap eller kreativitet – eller omvänt sina bedömningsfel och misslyckanden.

Plutarchus egen historia skrevs nästan som biografier eller "liv-och-tider" berättelser om dessa individer. De förklarade hur dessa stora gestalters handlingar formade deras nationers eller samhälles förlopp.

Plutarchus synsätt fungerade som en modell för många senare historiker. Det kallas ibland för "top-down" historia på grund av dess fokus på härskare eller ledare.

En fördel med detta tillvägagångssätt är dess tillgänglighet och relativa lätthet. Att forska och skriva om individer är mindre svårt än att undersöka mer komplexa faktorer, som sociala rörelser eller långsiktiga förändringar. Det Plutarkiska fokuset på individer kan också vara mer intressant och tillgängligt för läsare, som många föredrar att läsa om människor framför abstrakta begrepp.

Huvudproblemet med detta tillvägagångssätt är att det kan kringgå, förenkla eller förbise historiska faktorer och förhållanden som inte härrör från viktiga individer, såsom ekonomiska förändringar, sociala förhållanden eller folklig oro.

Förändringens vindar

historia
Berlinmuren faller 1989, ett ögonblick av förändringens vindar

Andra historiker fokuserar mindre på individer och tog ett mer tematiskt förhållningssätt, genom att titta på faktorer och krafter som producerar betydande historiska förändringar. Vissa fokuserar på vad som i stora drag kan beskrivas som "förändringens vindar": kraftfulla idéer, krafter och rörelser som formar eller påverkar hur människor lever, arbetar och tänker.

Dessa stora idéer och rörelser är ofta initierade eller drivna av inflytelserika människor – men de blir mycket större förändringskrafter. När dessa förändringsvindar utvecklas och växer formar eller påverkar de politiska, ekonomiska och sociala händelser och förhållanden.

Ett exempel på en anmärkningsvärd "förändringsvind" var kristendomen, som formade regering, samhälle och sociala seder i det medeltida Europa. En annan var den europeiska upplysningen som undergrävde gamla idéer om politik, religion och den naturliga världen. Detta utlöste en lång period av nyfikenhet, utbildning och innovation.

Marxismen växte fram i slutet av 19-talet och växte till att utmana den gamla ordningen i Ryssland, Kina och på andra håll, och formade regeringen och samhället i dessa nationer. Utforskningstiden, den industriella revolutionen, avkoloniseringen i mitten av 1900-talet och den östeuropeiska kommunismens tillbakadragande i slutet av 1900-talet är alla påtagliga exempel på "förändringens vindar".

Utmaningar och svar

Vissa historiker, som den brittiska författaren Arnold Toynbee (1889-1975), ansåg att historiska förändringar drivs av utmaningar och svar. Civilisationer definieras inte bara av deras ledarskap eller villkor utan av hur de svarar på svåra problem eller kriser.

Dessa utmaningar har många former. De kan vara fysiska, miljömässiga, ekonomiska eller ideologiska. De kan härröra från inre tryck eller yttre faktorer. De kan komma från sitt eget folk eller från utomstående.

Civilisationernas överlevnad och framgång bestäms av hur de svarar på dessa utmaningar. Detta beror ofta på sina människor och hur kreativa, resursstarka, anpassningsbara och flexibla de är.

Människans historia är fylld med många konkreta exempel på utmaning och svar. Många nationer har konfronterats med mäktiga rivaler, krig, naturkatastrofer, ekonomiska nedgångar, nya idéer, framväxande politiska rörelser och inre oliktänkande.

Koloniseringsprocessen innebär till exempel stora utmaningar, både för koloniserande nybyggare och infödda invånare. Ekonomiska förändringar, såsom ny teknik och ökningar eller minskningar i handeln, har skapat utmaningar i form av sociala förändringar eller klassspänningar.

Studiet av dialektik

historia
Karl Marx, skapare av den 'materiella dialektiken'

Inom filosofin är dialektik en process där två eller flera parter med vitt skilda åsikter når en kompromiss och ömsesidig överenskommelse. Teorin om dialektik tillämpades på historien av den tyske filosofen Georg Hegel (1770-1831).

Hegel föreslog att de flesta historiska förändringar och resultat drevs av dialektisk interaktion. Enligt Hegel finns det för varje tes (en proposition eller idé) en antites (en reaktion eller motsatt idé). Tesen och antitesen möter eller strider, ur vilken uppstår en syntes (en ny idé).

Denna pågående process av kamp och utveckling avslöjar nya idéer och nya sanningar för mänskligheten. Den tyske filosofen Karl Marx (1818-1883) var en elev av Hegel och införlivade den hegelianska dialektiken i sin egen historieteori – men med en viktig distinktion.

Enligt Marx formades historien av den materiella dialektiken: kampen mellan ekonomiska klasser. Marx trodde att ägandet av kapital och rikedom låg till grund för de flesta sociala strukturer och interaktioner. Alla klasser kämpar och driver på för att förbättra sina ekonomiska villkor, skrev Marx, vanligtvis på bekostnad av andra klasser.

Marx materiella dialektik återspeglades i hans svåra kritik av kapitalismen, ett politiskt och ekonomiskt system där de kapitalägande klasserna kontrollerar produktionen och utnyttjar arbetaren för att maximera deras vinster.

Det överraskande och oväntade

historiska begrepp
Dödandet av Franz Ferdinand i juni 1914 utlöste enorma förändringar

En del historiker tror att historien formas av det oavsiktliga och det överraskande, det spontana och det oväntade.

Medan historia och historiska förändringar vanligtvis följer mönster, kan de också vara oförutsägbara och kaotiska. Trots vår fascination för tidslinjer och linjär progression följer historien inte alltid en tydlig och förväntad väg. Det förflutna är fyllt av oväntade incidenter, överraskningar och oavsiktliga upptäckter.

Några av dessa har släppt lös historiska krafter och förändringar som inte gick att förutsäga, kontrollera eller stoppa. Ett fåtal har kommit vid avgörande tidpunkter och tjänat som tändning eller "flashpoint" för förändringar av stor betydelse. Upptäckten av guld har till exempel utlöst guldrusher som format hela nationers framtid.

I juni 1914 tog ärkehertig Franz Ferdinands bil en annan väg genom Sarajevo och passerade en planlös Gavrilo Princip, ett sammanflöde av händelser som ledde till första världskriget.

Den amerikanske historikern Daniel Boorstin (1914-2004), en exponent för denna fascination av historiska olyckor, hävdade en gång att om Kleopatras näsa hade varit kortare, vilket minskat hennes skönhet, så kunde världens historia ha varit radikalt annorlunda.

Citatinformation
Titel: "Vad är historia?"
författare: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/what-is-history/
Datum publicerat: September 23, 2020
Uppdaterat datum: November 3, 2023
Åtkomstdatum: Juni 19, 2024
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.