Margaret Thatcher

Margaret Thatcher (1925-2013), ibland kallad Maggie Thatcher, var Storbritanniens premiärminister mellan maj 1979 och november 1990. Tillsammans med Ronald Reagan och Mikhail Gorbatsjov var hon en viktig figur i de sista åren av det kalla kriget.

Margaret Thatcher

Thatcher föddes Margaret Roberts till en lägre medelklassfamilj i Grantham, Lincolnshire. Hennes föräldrar var båda hängivna metodister, hennes far en livsmedelsaffär och hennes mor en sömmerska. Roberts var en enastående student på gymnasiet och vann stipendier för att delta i Oxford, där hon tog examen med kemi. Medan han var i Oxford var Roberts också inblandad i studentpolitik och var president för universitetets konservativa förening.

Roberts arbetade i flera år som kemist medan han deltog i konservativa politiska grupper. Hon stod som kandidat i valet 1950 och 1951 och förlorade snävt trots att hon var en ung kvinna som kör i säkra arbetsplatser. 1951 träffade Roberts och gifte sig med affärsmannen Denis Thatcher och tog sitt efternamn.

Fru Thatcher valdes till parlamentet 1959 och representerade Finchleys London-säte. Som en av endast 25 kvinnor i det brittiska parlamentet väckte hon stor medieuppmärksamhet. 1961 befordrades Thatcher till främre bänken och fick ansvar för pensioner. 1970 gick hon in i regeringen som statssekreterare för utbildning och vetenskap i Edward Heaths regering. 

Fem år senare besegrade Thatcher Heath i en omröstning för att bli ledare för det konservativa partiet i opposition. Under 1970-talet gjorde Thatcher sitt namn som en erudit, kraftfull och ibland antagonistisk allmän talare, både inom parlamentet och i det offentliga forumet. Hennes favoritmål var Labour Party, Storbritanniens mäktiga fackföreningar och Sovjetunionen, som hon en gång påstod var ”böjd för världsdominans”. Hennes stränga och kompromisslösa offentliga persona ledde en sovjetisk tidning till smeknamnet "Iron Lady".

Margaret Thatcher
Thatcher och Reagan under ett av hennes besök i USA

Thatcher blev premiärminister efter att ha vunnit ett allmänt val i maj 1979. Inhemskt genomförde hennes regering omfattande ekonomiska reformer, såsom att sänka skatter, underminera fackföreningarnas makt och privatisera gruvor och tunga industrier. Inom utrikespolitiken matchade Thatchers uttalade kritik av kommunismen USA: s president Ronald Reagan, som blev hennes vän och närmaste allierade.

Thatchers regering ökade försvarsutgifterna och ökade Storbritanniens kärnvapenarsenal med nästan 200 procent. Hon tillät också USA att installera dussintals kärnkryssningsmissiler på en flygvapenbas i Berkshire, vilket utlöste långa och akuta protester mot kärnkraften. 1982 beordrade Thatcher brittiska marina och amfibiska styrkor in i södra Atlanten för att befria Falklandsöarna från en argentinsk invasion, en konflikt som inte var direkt relaterad till det kalla kriget. 

Trots sin hårda inställning var Thatcher villig att ansluta sig och engagera sig i kommunistledare. I 1982 blev hon den första brittiska premiärministern som besökte Folkrepubliken Kina. Hon träffade framtida sovjetledare Mikhail Gorbatsjov 1984 och skrev senare att hon tyckte att han var bra sällskap, ”en man som jag kunde göra affärer med“. Thatcher besökte Moskva 1987 och accepterade Gorbatjovs planerade reformer med god tro och uppmuntran.

Opopulär hemma på grund av sin stränga inrikespolitik förlorade Thatcher gradvis stödet från sitt parti. Hon tvingades avgå från premiärministeriet i 1990. Thatcher gick av med politik i 1992 och gjorde endast enstaka offentliga uttalanden och framträdanden därefter.

År 2004 reste Thatcher till Kalifornien för att delta i begravningen av sin partner i det kalla kriget, Ronald Reagan. Hon led av dålig hälsa och demens under sina sista år, de flesta tillbringade i avskildhet och omvårdnad. Margaret Thatcher dog i april 2013 och fick en statlig begravning.

kalla krigskällor

Margaret Thatcher: "Britain awake" (januari 1976)
Margaret Thatcher om anglo-sovjetiska förbindelser (oktober 1979)
Thatcher erinrar om sitt första möte med Mikhail Gorbatsjov (december 1984)

Citatinformation
Titel: "Margaret Thatcher"
författare: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/coldwar/margaret-thatcher/
Datum publicerat: Oktober 14, 2018
Åtkomstdatum: December 01, 2020
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.