Arbeta med historiker

historiker
Sheila Fitzpatrick, en australiensisk-amerikansk historiker och expert på sovjetisk historia

Det mesta av vår förståelse av det förflutna kommer från historikers livsverk, forskning och författarskap. En viktig utmaning för eleverna är att förstå värdet av historiker, vad de gör och varför deras perspektiv ofta skiljer sig åt. Att lära sig att införliva och diskutera historikers arbete i sitt eget skrivande är också en värdefull färdighet.

Vem är historiker?

Historiker är arkitekterna bakom vår historia. De är lärda individer som ägnar sina yrkesliv åt att försöka förstå det förflutna. Det mesta av den historia vi känner till har förvärvats genom historikers arbete.

Historiker samlar källor och bevis och använder dem för att forma tolkningar, slutsatser och argument. De publicerar sina resultat som akademiska verk eller böcker för den öppna marknaden. De flesta yrkeshistoriker är anställda inom akademin: som universitets- eller högskoleprofessorer, lektorer eller forskare. Ett fåtal arbetar för statliga organ, inom den privata sektorn eller som förlagsförfattare.

Eftersom historiker förbereder skriven historia och levererar den till oss, spelar de en avgörande roll i att forma hur vi ser på och förstår det förflutna.

Ingen historiker "äger" sanningen

Ingen historiker äger eller har monopol på historisk sanning, även om de gör anspråk på det. Historien i sig är inte en enda oföränderlig sanning utan ett brett lapptäcke av idéer och synpunkter, vävda av många olika historiker under långa tidsperioder.

Varje historiker ser på det förflutna ur sitt eget perspektiv, använder olika källor, använder sina egna metoder och talar med sin egen röst. Följaktligen når historiker ofta olika slutsatser eller svar från samma bevis.

Det finns flera anledningar till detta. Precis som du och andra människor ser den moderna världen på olika sätt, ser historiker också det förflutna på olika sätt. Varje historiker närmar sig det förflutna med sina egna värderingar, prioriteringar och politiska perspektiv. Dessa perspektiv formar hur vi studerar, tolkar och förstår det förflutna.

Politisk märkning

Samma etiketter som appliceras på moderna politiker och förståsigpåare, som "vänsterorienterade" eller "marxister", och "högerorienterade" eller "konservativa", tillskrivs ofta historiker. Detta är dock ett förenklat och ofta problematiskt tillvägagångssätt, eftersom det generaliserar eller förvirrar historiker som kan ha väsentligt olika synpunkter eller argument.

Generellt sett tenderar vänsterhistoriker att betona problem och frågor som berör de lägre klasserna. De vanligaste av dessa är ägandet av rikedom och kapital, ekonomiska ojämlikheter, klassutsugning, maktmissbruk och arbetarnas tillstånd och klagomål.

Historiker med högerorienterade eller konservativa åsikter kan istället fokusera på ekonomisk frihet och möjligheter, framsteg, social stabilitet, lag och ordning och radikalismens misslyckanden. Någonstans mellan de två finns liberala historiker, som tenderar att fokusera på hur väl ett samhälle skyddar och främjar individuella friheter och rättigheter. Vissa historiker intar ännu mer komplexa eller nyanserade ståndpunkter.

historieskrivning
Ett diagram som visar orsaker till varför historiker gör olika slutsatser

Samma period, olika perspektiv

Historier om en betydande period eller händelse kommer alltid att innehålla en rad politiska perspektiv. Många vänsterorienterade historiker menar till exempel att den franska revolutionen drevs av arbetarklassens missnöje, en produkt av årtionden av feodalism, grov ojämlikhet och politiskt utanförskap. Däremot antyder konservativa historiker att den franska revolutionen utlöstes av överdrivna klagomål och falskheter; revolutionen försökte uppnå för mycket för snabbt och gick ner i en serie våldsamma maktkamper.

En utmaning för historiestudenter är att identifiera och förstå dessa olika perspektiv och skilja på dem.

Eleverna ska också vara medvetna om sina egna värderingar och politiska antaganden, som formar vägen dig se och förstå historien. För lite inblick i dina egna politiska perspektiv, besök Politisk kompass hemsida, klicka på "Ta testet" och slutföra onlinetestet (det tar cirka 10-15 minuter). Frågesporten ger en skriftlig och grafisk bedömning av dina politiska åsikter. Det kartlägger till och med dina åsikter i förhållande till några kända ledare, till exempel Adolf Hitler, Josef Stalin, Margaret Thatcher och Mohandas Gandhi.

Historisk revisionism

historiker inbördeskrig
Historisk revisionism av det amerikanska inbördeskriget har utlöst debatter och konfrontationer där

Tiden kan också förändra historikernas perspektiv. När samhällets åsikter och värderingar förändras och utvecklas, kan historiker och deras perspektiv också förändras.

Historiker av en viss generation kan närma sig det förflutna annorlunda än sina föregångare. De kan studera olika människor eller grupper, ställa olika frågor, överväga alternativa orsaker och faktorer och bilda olika teorier. Historiker som deltar i detta kallas i stort sett revisionister.

Det senaste halvseklet eller så har varit en fruktbar period för historisk revisionism. Historien är tillgänglig för fler människor med olika idéer, vilket möjliggör ett större utbyte av information och ett bredare spektrum av synpunkter. Idéer och tillvägagångssätt som en gång aldrig övervägts eller stötts av historiker har utforskats. Förändringar i sociala värderingar har uppmuntrat historisk forskning utifrån marginaliserade eller utestängda gruppers perspektiv, såsom kvinnor, homosexuella, koloniserade folk och rasminoriteter.

Härav följer att historia som skrevs till exempel på 1950-talet kan skilja sig radikalt från en annan som skrevs under det senaste decenniet. När man studerar en historiker är det användbart att veta när de var aktiva och i vilket sammanhang de verkade.

Respektera historiker

Historiker är portvakterna till vår historia. Vår förståelse av det förflutna bygger på deras forskning, kunskap och hårda arbete. Det är därför viktigt för historiestudenter att värdera och respektera historiker.

Använd historiker som guider när du spårar dig igenom det förflutna. Utgå från deras resultat och deras kunskap, använd deras skrivande som bevis och erkänn dem med referenser.

Var dock medveten om att ingen historiker ger en definitiv eller perfekt redogörelse för det förflutna. Väg upp olika perspektiv och utmana historiker som du inte håller med. Tänk framför allt kritiskt inte bara på det förflutna utan också på historikerna som avslöjar det för oss.

Tips för att studera historiker

Att identifiera en historikers argument, perspektiv eller politiska ställning kan vara svårt. Studenterna bör närma sig skrivandet av varje historiker med ett kritiskt blick. Tänk noga på antagandena de gör, slutsatserna de drar och teorierna eller argumenten de framför. Följande filterfrågor kan vara användbara.

När var historikern aktiv och skrev om denna historia?
Kan du hitta biografisk information om historikern, till exempel deras nationalitet, deras utbildning, deras politiska åsikter eller tillhörigheter?
Vilka specifika perioder, personer, grupper, händelser eller idéer är huvudfokus för historikerens arbete?
Vilka förhållanden eller resultat anser historikerna vara viktiga? Till exempel lägger de mer tonvikt på ekonomiska resultat än sociala förbättringar?
Hur beskriver och utvärderar historikern olika personer eller grupper? Låter historikern positivt eller negativt mot vissa människor, grupper eller klasser?
Uttrycker historikern några värderingsbedömningar eller orättvisa antaganden om vissa människor, grupper eller händelser?
Vilken stil och språk använder historikern? Använder de känslomässigt språk, överdrift eller hyperbole?
Vilka bevis bygger historikern på? Vilka bevis förbiser, avvisar eller förminskar de?
Gör historikern slutsatser som inte stöds av bevisen?
Vilka andra historiker refererar denna historiker?

Termer för att beskriva eller kategorisera historiker

Följande termer kan användas för att kategorisera eller sammanfatta historiker enligt deras allmänna perspektiv eller strategi. Dessa termer bör endast användas när man talar eller skriver om den breda historien om en viss period eller händelse. Studenter bör undvika att knyta dessa etiketter till specifika historiker eftersom det kan vara förenklat eller vilseledande.

konservativSom namnet antyder tenderar konservativa historiker att stödja status quo, långvariga traditioner, social stabilitet och gradvis reform eller förändring. De är kritiska mot överdriven eller onödig förändring. De är också negativa till förändringar som inte åtnjuter konsensusstöd och tenderar att vara fientliga mot radikala rörelser och händelser, såsom revolutioner.
deterministiskDeterministiska historiker tror att historien följer en logisk väg, formad av långsiktiga och kortsiktiga orsaker. De tror att varje händelse orsakas eller bestäms (därav namnet) av villkor eller händelser som kom före den. Till exempel tror determinister att nazirörelsen i Tyskland var en produkt av tysk nationalism och militarism från mitten av 19th århundradet.
feministFeministiska historiker undersöker historien utifrån kvinnors unika perspektiv. Detta är en relativt tillvägagångssätt till historien, från mitten av 1900. Feministiska historiker tittar på både framstående kvinnor och vanliga kvinnors liv och upplevelser. De fokuserar också på hur kvinnor definierades och begränsades av patriarkala (mandomominerade) samhällen och maktstrukturer.
liberalLiberala historiker, liksom deras förfäder Whigs, berörs främst av individer och friheter. För de flesta liberala historiker är måttet på ett samhälle hur väl det skyddar och främjar individens rättigheter och friheter. Liberala historiker är därför intresserade av begrepp som politiskt deltagande, kapitalism och yttrandefrihet.
marxistiskaMarxistiska historiker påverkas av Karl Marx teori om historisk materialism, som hävdar att samhället definieras av ekonomiska förhållanden och att ”all historia är klasskampens historia”. Marxistiska historiker fokuserar vanligtvis på det obalanserade förhållandet mellan rikedom, makt och arbetskraft, liksom förhållandena och utnyttjandet av arbetarklasserna.
postmodernistPostmodernism är en komplex akademisk och litterär rörelse i slutet av 20th århundradet. Postmodernismen ser historien inte som en faktisk återuppbyggnad av det förflutna utan en subjektiv sammanflätning av sanningar och litterära fiktioner. De flesta postmodernistiska historiker avvisar befintliga strategier för historia och utvecklar sina egna. De försöker också dekonstruera befintliga antaganden om det förflutna.
revisionistHistorisk revisionism är processen att ifrågasätta och tolka konventionell kunskap om det förflutna. En "revisionistisk historiker" hänvisar inte till en viss ståndpunkt eller synpunkt. Istället är en revisionistisk historiker en som utmanar befintlig förståelse genom att erbjuda nya bevis, slutsatser eller argument.
WhigTermen Whig beskriver politiska progressiva som tror på en gradvis förbättring av det mänskliga samhället. Whigs tror att alla samhällen, med tanke på tid, kommer att utvecklas till liberala demokratier med konstitutionell regering och universella friheter. Whig-historiker och deras moderna motsvarigheter, de ny-Whigs, skriver historia som historien om mänskliga framsteg mot dessa mål.

Meningsstammar för att skriva om historiker

Att diskutera historiker kräver en viss skrivstil. Att skriva om historiker går utöver att bara citera eller parafrasera sina åsikter. Du måste lära dig att sammanfatta en historikers slutsatser samtidigt som du föreslår hur eller varför de nådde dem. Du bör försöka skriva jämförelsevis och kritiskt, väga upp en historiker mot andra och utvärdera giltigheten av en historiker. Detta avsnitt innehåller 25 meningsstammar som är användbara när man skriver om historiker.

Enligt historiker W orsakades denna händelse av ...
Liksom de flesta historiker i hans era lägger P tonvikt på ...
Historiker Z skrattar om denna handling och beskriver den som en ...
En mer sympatisk åsikt erbjuds av historiker I, som säger att ...
Historien V bygger främst på detta bevis och utgör antagandet att ...
Med utgångspunkt i arbetet med historiker B tillägger historiker W att ...
Den konventionella uppfattningen, uttryckt av historiker som K och D, är att ...
Historiker R utmanar denna ortodoxa syn och förklarar i stället att ...
Echo denna position är Historiker H, som också sätter ned till ...
Historiker B ser detta med ett mer kritiskt öga och antyder att ...
En mer skeptisk uppfattning kan hittas i arbetet av Historian M, som skriver ...
Till skillnad från historiker G lägger historiker R större tonvikt på ...
Historiker E avvisar detta antagande och föreslår i stället att ...
Den ståndpunkt som Historian H har tagit stöds inte av bevis ...
Detta är en åsikt som motsägs av historiker C, som istället tillskriver den till ...
Historiker J fördömer i stället detta och hävdar att det ...
Liksom andra vänsterskridande historiker beskriver B detta som en ...
Historiker S uttrycker sin vanliga förakt för radikalism och säger att ...
Historiker T, som betonar det viktiga med individuell frihet, kommer från denna händelse som ...
För progressiva historiker som G och O var detta ett viktigt framsteg mot ...
För marxistiska historiker som W och L representerade detta ett viktigt steg ...
Historiker som F och L har lanserat en svåra attack på denna teori ...
Medan historiker W hävdar det som en seger, hävdar G att det ...

Ord och termer för att skriva om historiker

Följande ord och fraser kan vara användbara när man skriver om historiker, särskilt på ett analytiskt eller kritiskt sätt.

antar positionenfrämjar teorinhävdar detförsöker övertygapåstår att
hävdar detmotsägerkritisk tillavsätterdownplays
embellishesbetonarutvärderaröverdriveruttrycker vyn
misslyckas med att övervägafokuserar påignorerarlanserar en attackgör ett ärende
gör argumentetanser aldrigbesatt överensidig bedömningförbigås
alltför kritiskfrågorvederläggervägrar att accepteravederlägger
avvisar vynförsöker bevisaselektivt använderskevt perspektivvisar förspänning
subjektivtar vyntrampar lättväger uppskulle få oss att tro

Citatinformation
Titel: "Att arbeta med historiker"
författare: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
och Brian Doone.
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/working-with-historians/
Datum publicerat: September 23, 2020
Åtkomstdatum: Juni 13, 2024
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.