Varför studera historia?

varför studera historia
John F Kennedy som ung historikstudent på college

Varför studera historia? Alla som funderar på att anmäla sig till en historiekurs på högskole- eller gymnasienivå bör fundera allvarligt över denna fråga. Det är rimligt att förvänta sig att alla som studerar historia har ett intresse för det förflutna – men det borde inte vara den enda anledningen. Blivande elever bör också förstå historiens betydelse och värde.

Att förstå historiens värde

I dagens värld, där fokus ligger mycket på idag och imorgon, ifrågasätts eller utmanas ofta historiens värde.

Många är skeptiska till historiens praktiska värde. Vissa ifrågasätter relevansen och användbarheten av att studera saker som hände för länge sedan. Vissa tror att historien har liten eller ingen betydelse för deras liv eller på världen idag. Vissa tvivlar på det praktiska värdet av en historiautbildning på karriärmarknaden.

Alla dessa frågor förtjänar att tänkas över, särskilt för blivande historiestudenter. Den här sidan innehåller några korta punkter om värdet och vikten av att studera historia. Det kan vara användbart för dem som funderar på en historiekurs, liksom för lärare eller föräldrar som ger unga människor råd om att studera historia.

Ett komplext utbud av färdigheter

Många människor har en negativ eller avvisande syn på historien. De kanske tror att att studera historia innebär att man lär sig utantill eller memorerar och minns fakta och datum, men lite annat.

Alla som har studerat historia på högre nivåer vet att det är mycket mer inblandat. Historia kräver förvärv och användning av många färdigheter. Historiestudenter måste utveckla förmågan att lokalisera, studera och tolka skriftligt och visuellt material, för att få fram bevis och mening. De måste vara skickliga på kontextualisering, analys, problemlösning och kritiskt tänkande.

Historiestudenter måste också vara starka kommunikatörer för att kunna uttrycka sina resultat tydligt och effektivt. Historien bygger också på och använder kunskap och idéer från många andra discipliner, inklusive politik, juridiska studier, ekonomi, sociologi, filosofi, psykologi, vetenskap och konst. Dessa färdigheter och kunskaper kan vara oerhört användbara, både i anställning och i studier av andra ämnen.

De flesta arbetsgivare, av både förståelse och erfarenhet, förstår de färdigheter som historieutexaminerade har och värdet de kan erbjuda. Här är en lista över några yrken och yrken som en historia examen kan förbereda dig för:

Historiker, arkeolog, konservator, museiintendent, reseledare, arkivarie, registerhantering, lärare, handledare, forskare, journalist, författare, redaktör, kommunikation, marknadsföring och PR, innehållsskapare, politiker, policyansvarig, offentlig tjänsteman, diplomat, humanitärt bistånd arbetare, socialarbetare, administratör, ledning, advokat, jurist, personal.

Lektioner om dåtid, nutid och framtid

Så länge som människor har studerat historia har cyniker avfärdat det som en nyfiken överseende, en pittoresk men värdelös fascination med försvunna samhällen och döda människor. Denna inställning typiserades av den amerikanska industrimannen Henry Ford, som 1916 sa att "Historien är mer eller mindre våningssäng [nonsens] ... den enda historien som är värt en jävla är historien vi gör idag".

Fords negativa syn på historien är, även om den inte är ovanlig, snäv och missriktad. Historien kräver verkligen studier av det förflutna, men detta förbättrar ofta din förståelse av den moderna världen.

De flesta historiekurser fokuserar på tidlösa teman och frågor – till exempel hur människor, samhällen och nationer interagerar; maktens och ledarskapets natur; svårigheterna med regering och ekonomisk förvaltning; effekterna av krig och konflikter på samhällen; och relationerna mellan olika klasser, rikedom, kapital och arbete. Dessa teman och frågor dör aldrig: bara människorna, platserna och detaljerna förändras.

Historien ger också ett sammanhang som är väsentligt för att förstå den moderna världen. Det är omöjligt att helt förstå det moderna Ryssland och Kina, till exempel, utan att veta hur dessa samhällen har formats av imperialism, krig, revolution, kommunism och det kalla kriget.

Forskning och tolkning

studiehistoria
Den judiska historikern Dr Jacob Weintraub studerar en rulle som innehåller Torah

För att bli en framgångsrik historiestudent eller historiker måste du först bli en bra forskare. Forskning är skickligheten att hitta och samla in information och historiska bevis, från många olika platser. Dessa bevis finns i en mängd olika former, inklusive dokument, visuellt material, fysiska föremål, muntliga och digitala källor.

Historiker tillämpar sina kunskaper och färdigheter för att hitta källor och utvinna information, bevis och mening från dem. De tänker kritiskt på varje bevis, testar och utvärderar dess tillförlitlighet, trovärdighet, användbarhet och betydelse.

Allt detta gör historiker och historikexaminerade skickliga att hitta, hantera och utvärdera information. Färdigheter som dessa värderas inte bara i historien, de är efterfrågade inom andra akademiska discipliner och ett antal yrken.

Tänkande och problemlösning

Historien kan vara utomordentligt komplex. Historisk forskning och tolkning kräver mycket detektivarbete, noggrant eftertanke och problemlösning.

När man lokaliserar och studerar information och bevis börjar historiker bygga upp en förståelse och en 'bild' av människorna, händelsen eller samhället som studeras. När de går djupare in i det förflutna hittar historiker nästan alltid obesvarade frågor, oklar information eller saknade bevis.

Efter att ha avslutat sin forskning måste historikern börja leta efter svar. Vid denna tidpunkt blir historien besläktad med att sätta ihop ett gigantiskt pussel - förutom att det inte finns någon ruta eller bild för att fungera som en guide och några av bitarna saknas. Historikern måste väga upp sina bevis, tänka logiskt och sidled och sedan utveckla trovärdiga och motiverade argument eller teorier.

tydlig kommunikation

studiehistoria
Historiker Daniel Walker Howe ger en adress

Liksom inom andra humanistiska discipliner måste historiker och historiestudenter vara effektiva kommunikatörer. De måste utveckla och förfina tekniker för att dela sina resultat och slutsatser.

Historiker kommunicerar på många olika sätt. Många framstående historiker publicerar resultaten av sin forskning som böcker. Akademiska historiker skriver ofta artiklar för vetenskapliga tidskrifter, där de granskas (granskas av andra historiker) innan de publiceras. Historiker kan också artikulera sina resultat i tidnings- eller tidskriftsartiklar, intervjuer, föreläsningar, symposier och konferenser eller på Internet.

Historikstudenter, däremot, beskriver vanligtvis sina slutsatser i uppsatser och examensarbeten, bokrapporter, dokument- eller bildanalyser, muntliga presentationer, föreställningar, projekt, bildspel och undersökningar. Allt kräver att du utvecklar en rad kommunikationsförmågor. Dessa färdigheter används och värderas inom andra akademiska discipliner, såväl som inom olika arbetsområden.

En förberedelse för många yrken

En kritik som ofta framförs mot historien är dess upplevda brist på värde på karriärmarknaden. Medan handelsstudenter fortsätter att arbeta inom näringslivet och naturvetenskapsstudenter har en rad karriärmöjligheter, tycks en historiakvalifikation erbjuda få direkta vägar till anställning - annat än historieundervisning, akademi eller museiarbete.

Detta är en orättvis representation av hur användbara och väl ansedda historiekvalifikationer kan vara. De färdigheter och kunskaper som förvärvats genom att studera historia värderas av många yrken. Som effektiva skribenter och kommunikatörer blir många historieutexaminerade framgångsrika journalister, copywriters, författare, redaktörer, innehållshanterare och marknadsförare.

Att kunna lokalisera, organisera och hantera information har gjort det möjligt för många akademiker i historia att bli framstående forskare, bibliotekarier, informationsansvariga och administratörer. Andra historieutexaminerade slutför ytterligare studier för att bli advokater, diplomater och offentliga tjänstemän.

Politik är en annan karriärväg för akademiker i historia, av vilka några har tagit sig till höga poster. Historia är också en användbar plattform för en karriär inom militären eller polisstyrkan – eller för vidare studier inom ekonomi, företagsledning, registerhantering, socialt arbete eller psykologi.

Vem har studerat historia?

Nedan listas några kända personer som har studerat historia på högskole- eller universitetsnivå. Listan är långt ifrån uttömmande.

Joe Biden (USA:s president)
Gordon Brown (brittisk premiärminister)
Steve Carell (amerikansk skådespelare/komiker)
Kung Charles (brittisk monark)
Sacha Baron Cohen (brittisk skådespelare/komiker)
Winston Churchill (brittisk premiärminister)
Dwight D. Eisenhower (USA:s general och president)
Katherine Hepburn (amerikansk skådespelerska)
Seymour Hersh (amerikansk journalist)
Chris Hughes (amerikansk entreprenör, medgrundare av Facebook)
Kareem Abdul Jabbar (amerikansk basketspelare)
John F. Kennedy (amerikansk president)
Henry Kissinger (amerikansk politiker och diplomat)
Richard Nixon (amerikansk president)
Ed Norton (amerikansk skådespelare)
Conan O'Brien (amerikansk TV-värd)
Bill O'Reilly (amerikansk sändare)
Samuel Palmisano (amerikansk chef, VD för IBM)
Franklin D. Roosevelt (amerikansk president)
Theodore Roosevelt (amerikansk president)
Salman Rushdie (brittisk författare)
Antonin Scalia (USA:s högsta domstolsdomare)
Shakira (Colombiansk popsångare)
Howard Stringer (walesisk chef, VD för Sony)
Louis Theroux (brittisk dokumentärskapare)
HG Wells (brittisk författare)
Gough Whitlam (Australiens premiärminister)
Woodrow Wilson (amerikansk president)

Historia skapar goda medborgare

Slutligen, och kanske viktigast av allt, hjälper historien att skapa tankeväckande människor och goda medborgare.

Till skillnad från de inom områden som matematik eller fysik, ägnar historiestudenter större delen av sin tid åt att studera människor och samhällen. De lär sig vad det innebär att vara människa. De förstår värdet av begrepp som etik, empati, mångfald och social rättvisa. De känner till riskerna och farorna med vissa idéer.

Historiker och historiestudenter lär sig om de tidlösa frågor och problem som påverkar mänskliga samhällen, både förr och nu. Detta utrustar dem väl att förstå och arbeta med människorna i sin egen värld.

Att studera historia skapar också tankeväckande och aktiva medborgare som är villiga att delta i den politiska processen eller i sina egna samhällen. Historien ger många av sina studenter och akademiker sund skepsis – en vilja och förmåga att ifrågasätta sin egen värld och kanske hitta sätt att göra den bättre.

Citatinformation
Titel: "Varför studera historia?"
författare: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/why-study-history/
Datum publicerat: September 28, 2021
Uppdaterat datum: November 3, 2023
Åtkomstdatum: Juni 20, 2024
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.