Vad är historiografi?

historieskrivning
Ett diagram som visar orsaker till varför historiker gör olika slutsatser

Historiografi är studien av hur historia skrivs och hur vår historiska förståelse förändras över tid. Historiografi tar hänsyn till de metoder som används av historiker och försöker förstå hur och varför deras teorier och tolkningar skiljer sig åt.

Utvecklande perspektiv

Medan det förflutna i sig aldrig förändras, utvecklas historien – vår förståelse av det förflutna – alltid. Nya historiker utforskar och tolkar det förflutna genom sina egna metoder, prioriteringar och värderingar. De utvecklar nya teorier och slutsatser som kan förändra vårt sätt att förstå det förflutna. Historiografi erkänner och diskuterar denna förändringsprocess.

Historiografi är ett svårt och komplext ämnesområde. Det är en kritisk komponent i de flesta historiekurser på högskole- eller universitetsnivå, där studenter förväntas veta om det förflutna och hur det har tolkats över tid. Många gymnasie- och gymnasiekurser innehåller också en del grundläggande historieskrivning, vanligtvis genom studier av olika historiker och olika historiska perspektiv.

Fakta kontra tolkningar

För att förstå historieskrivning måste man först acceptera att historien aldrig är huggen i sten. Även om det förflutna aldrig förändras, är vår förståelse och tolkning av det förflutna alltid öppen för kritik, utmaning eller revision.

Man måste också förstå den kritiska skillnaden mellan historiska fakta (saker som slutgiltigt visas med bevis och accepteras som sanna) och historia (den mänskliga studien och tolkningen av dessa saker).

Historien innehåller förvisso miljontals konkreta sanningar eller fakta. Abraham Lincoln sköts och dödades av John Wilkes Booth 1865; japanerna bombade Pearl Harbor i december 1941; Tyskland greps av skenande hyperinflation 1923; cirka 58,000 XNUMX amerikanska militärer dödades i Vietnamkriget. På grundval av de bevis som för närvarande finns tillgängliga är dessa fakta utom tvivel. Men taget på egen hand kan dessa fakta vara "torra", isolerade eller sakna mening.

Historikerns roll är att förstå dessa fakta genom forskning och analys. De gör detta genom att undersöka och tolka bevis, dra slutsatser, utveckla teorier och formulera sina resultat i skrift. Historiker måste svara på många frågor, inklusive:

  • Hur och varför speciella handlingar, händelser eller idéer blev (Orsakerna).
  • Resultaten av vissa handlingar, händelser eller idéer (effekter or Konsekvenserna).
  • Bidragen från olika personer, grupper och idéer (åtgärder).
  • Den relativa betydelsen eller effekten av olika människor, grupper eller idéer (signifikans).
  • Saker som förändrats och saker som förblev oförändrade över en tid (byta och kontinuitet).

Samma frågor, olika svar

Till skillnad från fysikaliska vetenskaper skapar historien ofta olika svar på samma fråga. Historiker studerar ofta samma uppsättningar fakta men når slutligen olika förklaringar eller slutsatser.

Som en analogi, tänk på en betydande historisk händelse som en viktig idrottsfest, som en viktig fotbollsmatch som ses av tusentals människor. Fotbollsmatcher har mycket tydliga faktaresultat: poängtabeller, ett slutresultat, lag- och spelarstatistik, spelarskador och så vidare.

Att förklara dessa resultat kan dock vara en mycket subjektiv process. Tittarna på en fotbollsmatch kan tillskriva dessa resultat till olika faktorer: spelarval, individuella spelares prestation, kondition eller skador, domarbeslut, väder, markförhållanden, fördel på hemmaplan, tränartaktik, avgörande ögonblick i spelet, och så vidare. Det kan finnas viss konsensus om dessa faktorer men det finns sällan bred enighet.

I vissa avseenden är historiker som sportjournalister förutom att de fokuserar på det förflutna. De förklarar utfall i efterhand, baserat på bevis men också sina egna bedömningar och tolkningar. Dessa tolkningar kan variera markant, till den grad att en historikers arbete direkt kan motsäga en annans arbete.

Historisk forskning

historieskrivning

Ordet "historiografi" kan också beskriva historien om en viss person, period eller händelse. "Franska revolutionens historieskrivning", till exempel, beskriver varje betydelsefull historiebok som skrivits om den revolutionen.

Vissa av dessa historiografier kan vara enorma. Miljontals historieböcker, artiklar och referenstexter har skrivits om ämnen på Alpha History-webbplatsen. Detta betyder inte att forskningen i dessa ämnen har "uttömts" eller att ingen ny historia skrivs. Detta är långt ifrån fallet.

Allmänhetens intresse för historiska perioder som det amerikanska inbördeskriget, Nazityskland och de två världskrigen är fortfarande stort. Detta intresse driver både ny akademisk forskning och kommersiell efterfrågan på nya böcker. Ibland innehåller nya böcker inga betydande nya idéer: de återskapar helt enkelt befintlig kunskap och presenterar den i en annan form (som Max Beerbohm en gång uttryckte det, "historien upprepar sig inte, historiker upprepar varandra"). Men vissa böcker erbjuder nya bevis, tolkningar eller argument – ​​och ibland utmanar de vår befintliga förståelse.

Bilden ovan visar ett torn av böcker i Washington DC, mittemot Ford's Theatre, där Abraham Lincoln sköts ner 1865. Det är byggt av böcker om ett ämne: Abraham Lincoln. Alla böcker i tornet är unika – det vill säga den innehåller bara ett exemplar av varje bok.

Bland dessa texter finns studier av Lincolns barndom, familj och personliga relationer; hans juridiska karriär och inträde i politiken, hans presidentskap och ledarskap under det amerikanska inbördeskriget; hans attityder om slaveri och afroamerikaner. Varje bok innehåller författarens egen tolkning av Lincoln. Vissa har fört fram några nya bevis, idéer eller teorier och andra har inte.

Ett sådant torn kan bara existera för att historien är ett levande, växande ämne, fyllt av olika idéer, röster och perspektiv.

"Människor tar de längsta möjliga vägarna, avviker till många återvändsgränder och gör alla typer av misstag. Sedan kommer historiker och skriver sammanfattningar av denna röriga, olinjära process och får den att framstå som en enkel, rak linje.”
Dean Kamen, amerikansk entreprenör

Råd till studenter

De som ger sig ut på en gymnasie- eller grundkurs i historia kommer att tycka att historieskrivning är utmanande. Att lära sig om de faktiska detaljerna i det förflutna är svårt nog, men att lära sig om olika tolkningar av det förflutna skapar ännu större komplexitet.

Som med de flesta betydande resor är det bästa sättet att börja med hanterbara steg. Först, förstå att historien är en pågående dialog, inte ett oföränderligt konkret monument över det förflutna. Förstå att varje historiker ger olika syn på det förflutna och att ingen historiker står över utmaning eller ifrågasättande.

När du läser historiker, tänk kritiskt över de slutsatser de kommer fram till och de argument de presenterar. Fråga dig själv hur andra historiker kan tolka samma uppsättning fakta – och fråga dig själv vilka slutsatser eller argument du kan komma fram till. När du forskar eller studerar, jämför och kontrastera två eller flera historikers skrifter om samma ämne eller fråga. När du skriver om ett historiskt ämne, erkänn att olika historiker har olika åsikter om det.

Viktigast av allt, förenkla dig själv med historieskrivning snarare än att dyka med huvudet först. Att försöka ta in för mycket information och för många olika perspektiv kommer bara att förvirra dig och grumliga ditt tänkande. När dina färdigheter förbättras och din förståelse för historieskrivning växer, så kommer din förmåga och ditt självförtroende också att växa.

Citatinformation
Titel: "Vad är historieskrivning?"
författare: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/what-is-historiography/
Datum publicerat: Oktober 01, 2019
Åtkomstdatum: Juni 20, 2024
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.