Nordirlands medborgerliga rättigheter

norra Irlands medborgerliga rättigheter
Detalj från en Derry-väggmålning som beskriver de medborgerliga rättigheterna i 1960

Ursprunget till problemen börjar med kampen för rättigheter, jämlikhet och rättvis behandling i Ulster. Nordirlands medborgerliga rättighetsrörelse tog form på 1960-talet, inspirerad av händelser utomlands och problem med Nordirland själv.

Vad är medborgerliga rättigheter?

Uttrycket "medborgerliga rättigheter" omfattar ett antal rättigheter och friheter. I liberala demokratiska samhällen anses alla individer vara lika inför både regeringen och lagen. Medborgare har rätt att rösta och vara representerade i regeringen; rätten till yttrandefrihet, församling och en rättvis rättegång; och rätten till lika behandling, oavsett ras, religion eller politisk tro.

Inte alla samhällen upprätthåller eller skyddar dock dessa rättigheter. Detta kan leda till diskriminering och segregering i regeringens politik, liksom betydande ojämlikhet i välstånd, levnadsvillkor och tillhandahållande av tjänster.

1960-talet var en bördig period för medborgerliga rättighetsrörelser runt om i världen, eftersom marginaliserade människor och rasminoriteter kämpade mot orättvis behandling. Dessa händelser inspirerade Nordirlands katolska minoritet att bilda sin egen medborgerliga rättighetsrörelse för att kräva ett slut på institutionell diskriminering av katoliker i Ulster. Nordirlands medborgerliga protesters handlingar, liksom svar från polisen och fientliga unionister, bidrog till utbrottet av problemen.

Den globala drivkraften för rättigheter

Som nämnts var 1960s en tid av social omvälvning och medborgerliga rättigheter rörelse över hela världen.

Den mest synliga av dessa rörelser bildades i USA. Afroamerikaner utgjorde cirka 10 procent av befolkningen - men de var föremål för diskriminerande lagar, särskilt i södra staterna. Afroamerikaner uthärda social segregering, orättvis behandling från domstolarna och hinder för politiskt deltagande, såsom väljarregistrering.

Den amerikanska medborgerliga rörelsen nådde sin topp i 1963 när Martin Luther King talade till en kvart miljon människor i Washington DC och talade om hans dröm om rasjämlikhet. Kampanjer för medborgerliga rättigheter i USA antog en rad taktiker för att tvinga reformer, inklusive utbildning, mediekampanjer, stämningar och lobbyverksamhet, samt fredliga protester som marscher och sit-ins. Kampen för afroamerikanska medborgerliga rättigheter var lång och svår, men skapade viktiga lagstiftningsreformer och hjälpte till att minska rasdiskriminering.

1960 producerade också en stigande medborgerliga rättigheter i Sydafrika, där svarta afrikaner led diskriminering hos den vita minoritetsregeringen och dess apartheidpolitik. Urbefolkningen i Australien kämpade också för att avsluta diskriminering och segregering med en serie protester och lagliga utmaningar.

Framgången med dessa rörelser fångade uppmärksamheten hos nordirländska katoliker, som länge hade utsatts för diskriminering på många områden i livet.

Diskriminering på arbetsplatsen

norra Irlands medborgerliga rättigheter
Arbetare, den stora majoriteten av dem protestanter, på Harland och Wolff, 1911

En av de viktigaste teatrarna för ojämlikhet i Nordirland var dess arbetsplatser. Katoliker hade uthärdat diskriminerande anställningsregler och arbetsplatsförhållanden sedan före dagarna av Dela. De flesta stora arbetsgivare i Nordirland ägs eller kontrollerades av protestantiska unionister, som antingen vägrade att anställa katoliker eller gav andra protestanter företräde.

Denna inställning baserades inte bara på sekterism men från en känsla av ägande och rätt. Eftersom Nordirland hade industrialiserat och tjänat på sina handelsförbindelser med Storbritannien, ansåg unionister att jobb bör reserveras för dem som är lojala mot Storbritannien. I 1934, en pro-unionistisk tidning, Londonderry Sentinel, uppmanade lojalister att undvika att anställa katoliker för att säkerställa att loyalisternas kontroll över Nordirland fortsätter.

Det fanns inget bättre exempel på antikatolsk diskriminering än Harland och Wolff-varvet, födelseplatsen för dömda RMS Titanic och en av Belfasts största arbetsgivare. Före Titanics lansering 1912 var endast 400 av Harland och Wolffs 10,000 XNUMX personer arbetskraft katolska. Detta förhållande förbättrades efter första världskriget och partitionen, men bara något.

Diskriminering inträffade också på högre nivåer. Enligt historikern Tony McAleavy erbjöds ofta ledande befattningar genom den protestantiska orange orden eller liknande grupper; resultatet var en brist på irländska katoliker i högre betalda positioner.

Diskriminering av bostäder

norra Irlands medborgerliga rättigheter
Austin Currie (centrum) den unga parlamentsledamoten som protesterade bostadsfördelningar i 1968

Det fanns också antikatolisk diskriminering i fördelningen av bostäder. Efterkrigstiden i Nordirland drabbades av allvarlig brist på offentliga bostäder. Många av landets hem hade byggts under det föregående århundradet och var i akut behov av renovering eller utbyte; tusentals hem hade också förstörts av tysk bombning under andra världskriget.

Den kroniska bristen på bostäder efter kriget kändes mest av arbetarklasserna i städer som Belfast och Derry. När lediga bostäder blev tillgängliga tilldelades de av lokala myndigheter. Dessa myndigheter dominerades nästan alltid av unionister. Som en konsekvens fick protestanter ofta företräde framför katoliker i tilldelning av bostäder, oavsett andra faktorer som familjens storlek, ekonomiska behov eller positioner på väntelistor.

I juni 1968 nådde tvister om bostadsfördelning en flampunkt när det avslöjades att ett hus i Caledon, County Tyrone, hade givits till en enda protestantisk kvinna anställd av en unionistisk politiker framför flera stora katolska familjer. Flera nationalister, inklusive Nordirlands parlamentsledamot Austin Currie, ockuperade huset och iscensatte en sit-in tills de kastades ut av Royal Ulster Constabulary (RUC).

Denna protest och medietäckningen uppmärksammade diskriminerande bostadsfördelningar. Det hjälpte också till att galvanisera Nordirlands medborgerliga kampanjer till en sammanhängande rörelse.

Utbildningssegregation

Nordirlands utbildningssystem var också segregerat efter religiösa linjer. De flesta av landets statliga skolor var protestantiska, medan katolska barn gick i skolor som finansierades och drivs av den katolska kyrkan.

På 1960-talet gick mer än 97 procent av Nordirlands elever i segregerade skolor (även idag överstiger denna siffra fortfarande 90 procent). En konsekvens av segregering inom skolning, bostäder och sysselsättning var att unga protestanter och katoliker sällan blandade, socialiserade eller gifte sig. Även om det fanns variation från plats till plats, var protestantiska skolor i allmänhet bättre finansierade och utrustade än katolska skolor.

Utbildningsdiskriminering utvidgades också till den tertiära sektorn. 1965 tillkännagav Nordirlands regering byggandet av landets andra universitet i till stor del protestantiska Coleraine, snarare än den större men mer katolska staden Derry.

Dessa hinder för högre utbildning innebar att katoliker var underrepresenterade i vita krage-positioner som statstjänst, finans och lag. Både polisen och rättsväsendet var också överväldigande protestantiska. Ett vanligt klagomål i det katolska samfundet var att många RUC-tjänstemän också var medlemmar i den orangens orden.

Unionist gerrymanders

norra Irlands medborgerliga rättigheter
En karta som visar unionens dominans av 1965-valet. Med tillstånd Irishpoliticalmaps.blogspot.com

Antikatolisk diskriminering utvidgades till den politiska arenan. Unionister stärkte sitt grepp om nationell och lokal regering genom att manipulera hur den valdes. Gerrymandering - ritningen av valgränser för att medvetet dela upp och minska katolsk röstmakt - var vanligt. Unionistisk lagstiftning riggade också till franchisen och utestängde katoliker.

På kommunal nivå var franchisen (rösträtt) knuten till fastighetsägande. De som betalade skattesatser (husägare) hade rätt att rösta i kommunalvalet. Personer som ägde flera bostäder (hyresvärdar) kunde ha upp till sex röster, medan de som ockuperade offentliga eller hyrde bostäder (hyresgäster) inte fick rösta alls.

Dessa valbegränsningar gynnade det rikare och högre betalda protestantiska samfundet.

Katolsk underrepresentation

Resultaten av detta var en följd av icke-representativa regeringar som dominerades av unionister eller lojalister, med endast ett litet antal katolska parlamentsledamöter eller rådsmedlemmar.

På 1960-talet utgjorde katoliker drygt 35 procent av befolkningen men ockuperade bara sex procent av kommunfullmäktige. Kommunalvalet 1968 i Derry returnerade 12 protestantiska och åtta katolska rådsmedlemmar - även om katolska väljare översteg protestantiska väljare med mer än 50 procent. I Belfast var mer än 97 procent av alla anställda i kommunen protestantiska.

Denna unionistiska dominans av regeringen ledde till förmånsbehandling för protestantiska samhällen. Av 111 regeringsavtalade fabriker som byggdes efter andra världskriget var 95 lokaliserade i protestantiska områden.

O'Neills reformer

I mars 1963 Terence O'Neill blev premiärminister i Nordirland och ersatte den länge tjänstgörande grevskapet Brookeborough. O'Neill var en protestant och en livslång unionist - men han var också en pragmatist som insåg att sekterism hotade Nordirlands säkerhet och framtid.

Under de första två åren av sitt styre sökte O'Neill förbättrade relationer med Irland och mötte Taoiseach. Han gick också mot försoning med Nordirlands katoliker och gjorde kontroversiella gester som att besöka ett kloster. Hårda unionister fördömde O'Neills handlingar som förrädiska, medan nationalister fördömde O'Neill för att de inte gick tillräckligt långt.

I slutet av 1960-talet, när O'Neill brottades med hur man skulle genomföra reformen bland dessa politiska splittringar, kastades Storbritannien in i en allvarlig ekonomisk lågkonjunktur. Nedgången drabbade Nordirlands industrier hårt; arbetslösheten växte snabbt och konkurrensen om tillgängliga jobb blev hård.

Katoliker drabbades naturligtvis hårdast. De utgjorde mindre än 40 procent av befolkningen men mer än 60 procent av de arbetslösa.

Medborgerliga rättighetsgrupper tar form

Mitt i denna oro uppstod flera grupper för att utmana unionistisk hegemoni och kräva ett slut på antikatolsk diskriminering. Bland dem var kampanjen för social rättvisa (bildad 1964), Derry Housing Action Committee och People's Democracy (båda bildades 1968).

Den mest kända och mest synliga organisationen var dock Northern Ireland Civil Rights Association. NICRA bildades officiellt i januari 1967 som en paraplyorganisation som representerade flera mindre grupper. NICRA hade inga uttryckliga politiska mål, utöver "en man en röst" och upphävande av diskriminerande lagstiftning. Det sökte inte ett slut på partitionen eller främjade en republikansk agenda.

Tidigt i sitt liv var NICRAs medlemskap huvudsakligen katolskt, men inte helt så. De flesta av dess ledare kom från den lilla men ambitiösa katolska medelklassen, men NICRA: s rangordning innehöll också många liberalsinnade protestanter som sökte ett slut på sekterism och diskriminering.

Många i NICRA hämtade inspiration från amerikanska civila rättigheter som Martin Luther King. De hoppades kunna förändra genom icke-våldsam protest. Vissa NICRA-medlemmar var emellertid mer radikala och några var republikanska agenter. I 1967 beslutade den irländska republikanska armén (IRA) att infiltrera och utnyttja NICRA för sina egna ändamål. Förbindelserna mellan de två grupperna är oklara och föremål för betydande debatt.

Historiker:
”Olika aktörer i Nordirlands medborgerliga rättighetsrörelse verkar ha empati med vissa individer i den amerikanska rörelsen ... Michael Farrell hade" lite medkänsla för John Lewis "och mer moderata ledare som Austin Currie betonade att" för alla som drog en parallell med Che Guevara, det var hundratals som identifierade sig med Martin Luther King '. Derry-radikalen Fionnbarra O Dochartaigh påminde om "Vi var underklassen ... den katolska medelklassen kanske inte hade identifierat sig med de svarta men vi gjorde det". Bernadette Devlin McAliskey läste inte bara om Black Panther Party, hon åkte till USA och träffade sina ledande medlemmar. ”
Brian Dooley

centrala irländska medborgerliga rättigheter

1. Efter delningen och särskilt efter andra världskriget uthärde katoliker i Nordirland generationer av diskriminering, särskilt när det gäller bostäder, omröstning, politisk representation och sysselsättning.

2. Denna diskriminering upprätthölls av protestantiska unionister, som upprätthöll kontrollen av regeringen genom begränsad rösträtt och gerrymandering, såväl som lokala råd och arbetsplatser.

3. I 1960s krävde många grupper, inspirerade av medborgerliga rättighetsledare och rörelser utomlands, till exempel Martin Luther King i USA, jämlikhet och rättvisa för katoliker i Nordirland.

4. Valet av Terence O'Neill 1963 lovade pragmatism och försoning men protestantisk-katolska ojämlikheter blev uppenbara när Nordirland drabbades av en allvarlig ekonomisk lågkonjunktur.

5. Olika reformgrupper anpassade sig i 1967 för att bilda Northern Ireland Civil Rights Association. NICRA ledde kampen mot diskriminering i slutet av 1960. Dess medlemmar var mestadels måttliga nationalister men inkluderade också liberala protestanter och radikala IRA-växter.

Citatinformation
Titel: “Nordirlands medborgerliga rättighetsrörelse”
författare: Rebekah Poole, Jennifer Llewellyn
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/northernireland/northern-ireland-civil-rights-movement/
Datum publicerat: Augusti 13, 2020
Åtkomstdatum: Juni 23, 2021
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.