Terrorens regeringstid

skräckvälde
En representation av guillotineringar under terrorens regeringstid

Reign of Terror var den mest radikala och våldsamma fasen av den franska revolutionen, som sträckte sig över ungefär ett år från mitten av 1793 till mitten av 1794. Främst födda från en paranoid rädsla för kontrarevolution, gjorde de radikaler som implementerade terrorn det för att skydda revolutionens framsteg. Lagarna de antog fråntog anklagade personer de få juridiska och medborgerliga rättigheter de hade, vilket skapade en miljö där rättegångar var överflödiga och anklagelser blev virtuella dödsdomar.

Vanliga uppfattningar

Berättelser och bilder av terrorvälde dominerar vår uppfattning om revolutionen. Enligt folklore var terrorn en dödlig period där Maximilien Robespierre, den Kommittén för allmän säkerhet och Revolutionära domstolar dömde tusentals människor att dö under guillotins fallande blad.

Terrorns verklighet var mer komplex än så här. Reign of Terror drevs inte av en man, en kropp eller en politik. Det var ett barn med många föräldrar, gnist och underblåst av olika krafter och faktorer inom Paris murar, i Frankrike i allmänhet och till och med utomlands.

Oavsett dess orsaker var terrorväldet förvisso den mest våldsamma perioden under den franska revolutionen. Mellan somrarna 1793 och 1794 dödades mer än 50,000 XNUMX människor för misstänkt kontrarevolutionär verksamhet eller så kallade "frihetsbrott". En tredjedel av detta antal dog under giljotinens fallande blad. Om man inkluderar konventionens brutala vedergällning mot civila i Vendée och andra rebelliska provinser, antalet offer för terrorn är närmare 250,000 XNUMX.

När började terrorn?

När och varför terrorismens regering började är historiska debatter. För vissa historiker inleddes terrorens regeringstid med avrättandet av Ludvig XVI i januari 1793. Andra daterar det till bildandet av Revolutionary Tribunal (mars 1793), utvisning av Girondinistiska suppleanter från National Convention (juni 1793) eller mordet på Jean-Paul Marat (Juli 1793).

Reign of Terror hade en enda lagstiftande början: den 5 september 1793, när Montagnards deputerade i Nationalkonventet uppmanade till användning av terror mot kontrarevolutionärer. I sitt tal till konventet sammanfattade den radikale jakobinen och kommittén för allmän säkerhet Bertrand Barère vad som behövdes:

”Terror är dagens ordning. Så här tar man bort både royalister och moderater och det rastlösa, kontrarevolutionära avskottet. Royalisterna vill ha blod, ja, de ska ha blod från konspiratörer, liknande Brissot och Marie Antoinette. Det kommer att vara en operation för särskilda revolutionära tribunaler. ”

Tryck underifrån

skräckvälde
Zenith of French Glory, en engelsk hån mot terrorens regeringstid

Rädslan för kontrarevolutionen uppstod Frankrikes krig med Europa, rykten om en utländsk invasion och förräderiet från emigranter, spioner och kontrarevolutionärer.

Denna paranoida hysteri var särskilt utbredd bland parisiska radikaler: Jacobinerna och Cordeliers, sektionens män och sans-culottes. Några av dem tillskrev arbetarklassernas ekonomiska lidande till kontrarevolutionär underflykt och konspirationer. Tillsammans uppmanade de konventet att vidta hårdare åtgärder mot ”revolutionens fiender”.

Från denna källa av panik och misstänksamhet följde ett år av statssanktionerad terror. Alla som anklagas eller till och med misstänks för kontrarevolutionär verksamhet kan bli måltavla. Tusentals franska medborgare fördömdes, fick förhastade rättegångar utan rättvisa och rättvisa, och skickades sedan antingen till fängelse eller "den nationella rakhyveln" (giljotinen).

Mistenks lag

skräckvälde
Jacobins reningspott, en visuell skildring av lagen om misstänkta

De som initierade och vidmakthöll terrorn såg den som en bitter men nödvändig medicin, en utrensning av reaktionära element så att revolutionen kunde överleva och förbli på kurs.

Lite ny politik behövdes för att inleda en terrorpolitik. Tal i konventet satte tonen, medan radikalerna i kommittén för allmän säkerhet (CPS) gav sitt godkännande. De Lag av misstänkta, som antogs i september 1793, bildade lagstiftningsgrunden för Terror genom att beskriva vem som skulle kunna riktas mot.

Lagen om misstänkta krävde omedelbar förvaring av någon i en av sex kategorier. Allt från att hamstra spannmål, att hysa misstänkta, undvika levée en masse (värnplikt), innehav av subversiva dokument, till och med kritiskt talat om regeringen kan leda till en åtal. Arresteringar och rättegångar genomfördes av revolutionstribunalerna, som utökades och fick nya juridiska befogenheter.

Framstående offer

Reign of Terror gjorde slut på många framstående liv. Bland Terrorns mer anmärkningsvärda offer var den tidigare drottningen Marie Antoinette; Girondon-talaren Jacques Brissot; tidigare jakobinsk ledare Antoine Barnave; Paris första borgmästare Jean-Sylvain Bailly; framstående kvinnliga revolutionärer Madame Roland och Olympe de Gouges; den före detta älskarinnan till Louis XV, Madame du Barry; Charlotte Cordaymördaren till Jean-Paul Marat; Philippe Jämställdhet, den tidigare hertigen av Orleans; den döda kungens försvarsadvokat Guillaume Malesherbes; Antoine Lavoisier, en av Frankrikes mest kända forskare; den radikala sansculotte ledare Jacques Hébert; den framstående journalisten Camille Desmoulins; och den populistiska politiska ledaren Georges Danton.

De flesta som dog under terrorn förblir dock ansiktslösa och okända för historien. Vissa var präster, adelsmän, konspiratörer och försvarare av den gamla regimen – men den skarpa verkligheten är att majoriteten av dess offer var medlemmar av tredje ståndet.

”Denna ökända lag [22 Prairial] skapade en mordmaskin ... En stor del av de anklagade skulle skickas upp av de sex specialkommissionerna som skulle behandla misstänkta ärenden. De skulle nu leda olyckliga individer, anklagade för de vagaste brotten och dömda helt enkelt av administrativ fiat, till en domstol som bara kunde frikänna eller straffa med döden ... Det är en kommentar till den genomgripande atmosfären av svart misstanke om att denna lag sågs som en lösning."
Donald M. Sutherland, historiker

Rollen som Couthon

skräckvälde
Georges Couthon, författare till Law of 22 Prairial

När väl startat utvecklade Reign of Terror sitt eget momentum och blev nästan omöjligt att stoppa. Terror blev revolutionen, så att bekämpa eller kritisera terrorn blev i sig en kontrarevolutionär handling. Att tala negativt om terrorn var att frivilligt anmäla sig som misstänkt.

Som en konsekvens kunde Reign of Terror bara eskalera eller kollapsa, och så eskalerade det. Den man som var mest ansvarig för detta var inte Robespierre utan en av hans allierade, Georges Couthon.

En Clermont advokat som en gång ägnade sig åt att företräda de fattiga valdes Couthon till Lagstiftande församling och National Convention, där han till en början satt med slätten innan han tog sig till Montagnards. Han tjänade också kort som militärledare och övervakade undertrycket av kontrarevolutionära grupper i Lyons innan han slog till med en okänd form av förlamning.

Couthon var lågt talad, reserverad till blygsamhet och sällan ur sin rullstol – men dessa egenskaper dolde ett revolutionerande hjärta som inte var mindre hänsynslöst än Robespierres. Couthon var en man som skulle göra vad som helst för att skydda revolutionen, oavsett den slutliga kostnaden.

Lagen om 22 Prairial

Frustrerad över den otillräckliga rättvisans takt och Paris överfulla fängelser agerade Couthon. I början av juni 1794 introducerade han lagen om 22 prairial, senare kallad "den stora terrorns lag", på golvet i den nationella konventet. Den antogs den 10 juni med stöd av Robespierre och CPS.

Prairiallagen tog bort den nationella konventets tillsyn över de revolutionära tribunalerna, utökade tribunalarnas makt och tillät dem att agera snabbt, självständigt och utan granskning eller överklagande. Vanliga medborgare kunde fördöma misstänkta direkt till tribunalen snarare än att anmäla dem till polisen, CPS eller konventets andra kommittéer.

Lagen om 22 Prairial ändrade också tribunalens förfaranden så att anklagade personer lämnades nästan försvarslösa. Tidigare förhör eller avsättning av misstänkta ansågs "överflödigt", så anklagade personer skickades direkt till rättegång. Korsförhör av vittnen förbjöds och endast åklagaren fick lägga fram bevis.

I vissa fall kunde juryer avbryta en rättegång och avkunna en dom, även innan alla bevis hade hörts.

Handlingar och konspirationer

Viktigt är att lagen om 22 prairial krävde att revolutionstribunaler antingen skulle frikänna misstänkta eller döma dem till döden. Böter, fängelse, utskrivning, villkorlig frigivning och ändring var inte längre tillgängliga som påföljdsalternativ. Åtalade personer gick antingen fri eller kördes till giljotinen. Detta ledde naturligtvis till en markant upptrappning av antalet avrättningar.

The Law of 22 Prairial kom vid en tidpunkt då Frankrikes revolutionära armé började hävda sig på slagfältet och det utländska hotet skingrades snarare än ökade. Maj 1794 präglades dock också av flera konspirationer och mordförsök, framför allt mot Robespierre.

Den 20 maj gav sig en före detta lotteriarbetare vid namn Henri Ladmirat ut för att mörda Robespierre men, utan att kunna hitta honom, avlossade han pistolskott mot en annan politiker, Collot d'Herbois. Enligt en samtida blev Robespierre besatt av mordplaner och var "rädd att hans egen skugga skulle mörda honom".

Den "stora terrorn"

skräckvälde
The Radical's Arms, en annan brittisk satir som visar terrorn och sans-culottes

Oavsett deras orsaker accelererade förändringarna av 22 Prairial terrorns hjul. De sju veckorna mellan den 10 juni och Robespierres fall den 27 juli blev kända som den stora terrorn. Under denna period avrättades nästan 1,400 200 personer i Paris – cirka 12 fler än under de föregående XNUMX månaderna.

Avrättningarna hade tidigare i genomsnitt varit cirka tre om dagen; efter 22 Prairial tiodubblades detta. Misstänkta ställdes inför rätta, dömdes och avrättades i grupper, ofta dussintals åt gången. Giljotineringar var så frekventa att stenarna vid Place de la Révolution blev igensatta av blod och hela torget började lukta härsken.

Regeringen svarade med att flytta de flesta avrättningarna till platsen för den tidigare Bastiljen, dock sans-culottes där klagade på att detta störde verksamheten. Som en kompromiss flyttades giljotinen ännu längre österut. Folkmassan vid avrättningar började minska, även om det är oklart om parisarna hade blivit motståndare till terrorn eller bara likgiltiga eller uttråkade med dess giljotineringar.

fransk revolution terror

1. Terrorens regeringstid var den mest våldsamma fasen av den franska revolutionen, en årslång period mellan somrarna 1793 och 1794. Under denna tid avrättades omkring 50,000 franska medborgare.

2. Historiker är oeniga om terrorismens början och orsaker, dock var det revolutionära kriget, rädsla för utländsk invasion, rykten om kontrarevolutionär verksamhet, mördningsplaner och zealoter i regeringen alla bidragande faktorer.

3. Terrorens regeringstid inleddes formellt i september 1793, när radikala Montagnards steg och hävdade att en period av terror och förtryck var nödvändig för att skydda revolutionen.

4. Under terroren fördelades rättvisa av Revolutionary Tribunals, som utvidgades och fick nya makter. Detta gällde särskilt efter lagen om 22 Prairial, författad av Georges Couthon.

5. Den sju veckors perioden mellan juni 10th och Robespierres fall den 27th juli blev känd som den stora terroren. Under denna period övergav de revolutionära domstolarna många av sina förfaranden och den dagliga avrättningen ökade tiofaldigt.

Citatinformation
Titel: 'Terrorns välde'
författare: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/reign-of-terror/
Datum publicerat: September 11, 2019
Uppdaterat datum: November 6, 2023
Åtkomstdatum: 24 april 2024
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida är © Alpha History. Det får inte publiceras på nytt utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.