The Estates General

fastigheter allmänna
Couders målning som visar öppningsceremonin för 1789 års ständers general

Generalständerna (franska, États Généraux) var en politisk församling av Tanden régime består av representanter från alla tre ständerna. Denna kropp hade samlats 33 gånger mellan 1302 och 1614, men med absolutismens framväxt kom franska monarker att ignorera det fullständigt. På tröskeln till den franska revolutionen hade generalständerna inte träffats på 175 år. Tillkallelsen av en generalständer 1789 var därför en betydande utveckling, bevis både på försvagad monarkisk makt och förestående förändring.

Vad var États Généraux?

Till skillnad från de politiska församlingarna träffades generalständerna inte regelbundet. Istället kallades det då och då av kungen, vanligtvis i tider av krig eller kris. Det tog formen av ett parlament eftersom det innehöll representanter från alla nivåer i det franska samhället – men det hade ingen suverän eller lagstiftande makt och dess roll var helt enkelt att ge råd eller stödja kungen.

Den första generalständerna samlades av kung Filip IV 1302, mitt i en konflikt med påven. Under 15- och 16-talen sammankallades församlingen sporadiskt och efter kungens nöje, vanligtvis för att få politiskt, ekonomiskt eller militärt stöd från de tre ständerna. Den monterades i genomsnitt en gång per decennium eller så. 33:e generalständerna sammankallades av Ludvig XIII 1614 – det skulle bli det sista på flera generationer.

Från denna punkt började franska kungar och deras rådgivare implementera absolut monarkisk makt. Generalständerna hade därför blivit överflödiga. Frankrikes kungar ignorerade det i huvudsak. Att kalla samman församlingen skulle vara ett tecken på att deras kontroll höll på att avta och deras absolutistiska monarki inte längre var absolut.

Borta men inte bortglömd

Från 1614 var generalständerna inte inkallad på 175 år. Det sammankallades inte under Ludvig XIV:s 72-åriga regeringstid, och inte heller under hans efterträdares, Ludvig XV:s styre.

Generalständerna glömdes dock inte av andra, särskilt Frankrikes mäktiga aristokrater och liberala reformatorer. Under detta interregnum förekom flera påtryckningar och enstaka lobbyverksamhet för att ombilda Generalständerna. Hur bristfällig och maktlös den än var, var församlingen Frankrikes enda nationella representativa organ. Det var också den enda platsen där adeln kunde samlas och direkt utmana monarkisk makt.

Kraven på att sammankalla en ständersgeneral intensifierades särskilt 1715 efter Ludvig XIV:s död, "Solkungen". Ludvig XV kom under betydande press från parlements, som vägrade att registrera nya skatter om inte kungen kallade Generalständerna. Ludvig XV, som en gång förklarade att han "hellre skulle abdikera än att kalla en ständersgeneral", svarade med att avskaffa parlements och utse en ny panel för att registrera sina skatter.

fastigheter allmänna
En skildring av olika dräkter burna av suppleanter vid Generalständerna

Anledning till 1789 års sammankallelse

Ett liknande avstånd med parlements tvingade Ludvig XVI att sammankalla generalständerna 1789. Det skulle bli det första mötet i generalständerna på 175 år.

1787, kungens finansminister, Etienne Brienne, försökte driva igenom skattereformer som inkluderade en ny markskatt. Briennes förslag blockerades av Paris parlament, som hävdade att nya skatter endast kunde godkännas av de tre staterna tillsammans. Detta utlöste ett åtta månaders kallt krig mellan kunglig regering och parlements.

I november 1787 försökte kungen vinna Paris parlament genom att lova att sammankalla en ständersgeneral 1792. Dödläget fortsatte till maj 1788, då Ludvig XVI följde sin farfars taktik och avbröt den parlements till förmån för nytillsatta domstolar. Men detta beslut skapade upprördhet hos allmänheten och en viss grad av våld, inklusive den ökända "Tegelpannornas dag", när soldater i Grenoble kastades med takspån.

Den 8 augusti 1788 gav kungen avkall och förde generalständerna fram med tre år. Hans dekret som sammankallar generalständerna hävdade att han ser fram emot ”lugna och fridfulla dagar efter stormen”.

Debatter om röstning

Frågan gick sedan till hur generalständerna skulle bildas och vilka omröstningsförfaranden den skulle anta.

Traditionellt hade generalständerna träffats som tre separata ständer. De Första gods (prästerskap) och Second Estate (adel) båda samlade i full regalia, sittande till höger och vänster om kungen, medan Tredje gods (vanliga) klädda i svart och satt bakom.

Omröstningen vid generalständerna genomfördes på order – det vill säga att var och en av de tre ständerna övervägde ärenden separat och avgav en röst kollektivt. Detta valförfarande innebar att tredje ståndet, som representerade cirka 97 procent av folket, regelbundet överröstades av första och andra ståndet, som representerade de återstående tre procenten.

Dessa förfaranden och prejudikat daterades tillbaka till de tidigare Generalständerna 1614, så det var oklart vad som kunde hända 1789.

fastigheter allmänna 1789
En teckning som visar de tre ständerna på väg till generalständerna

Frågan besvarades delvis i september 1788 när Paris parlament, som nu erinrats av konungen, utfärdade de påbud som kallade generalständerna. I dessa edikt skulle generalständerna anta sin 1614 års form och förfaranden, där de tre ständerna möttes separat och även röstade efter order.

Denna nyhet utlöste upprördhet bland de bourgeoisin och på tidningarna. De parlementssom tidigare hyllats som frihetsförsvarare och folket, dömdes nu som tjänare av aristokratiskt egenintresse. Detta gav upphov till två paroler: ”rösta med huvud” (en röstanrop som ska beslutas av omröstningar för enskilda suppleanter) och ”fördubbling av det tredje” (ett krav på att representationen för det tredje gården skulle ökas två gånger).

I november 1788 handlade kungen på inrådan av Jacques Necker, påminde om Montering av notabler att undersöka frågan. Som man kan förvänta sig bekräftade Notablesna bara domen från parlements och insisterade på förfarandena från 1614.

Den 27 december gick kungen som kompromiss med på att fördubbla antalet platser för deputerade från tredje ståndet. Frågan om omröstning lämnades dock olöst. Det var en betydande utveckling eftersom oavsett hur många suppleanter som valdes för att representera tredje ståndet, förblev dess förmåga att avge bara en röst oförändrad.

Val av representanter

Den 24 januari 1789 utfärdade Ludvig XVI ett nytt edikt som gav instruktioner för att välja suppleanter till generalständerna. Sedan Tanden régime var en absolutistisk monarki utan ramar för nationella val, en måste utformas och genomföras från grunden. För första och andra ståndet, vardera bailliage bildade en valförsamling för att välja dess suppleanter; alla adelsmän och präster kunde delta i dessa församlingar och delta i val.

Valet av suppleanter för tredje egendom var mer komplicerat och involverade flera olika etapper. På landsbygden uppmanades manliga skattebetalare över 25 år att delta i församlingsförsamlingarna, som valde representanter till bailliage församlingar. I städerna fanns det en extra scen, där skrån och företag skickade representanter till en stadsfullmäktige, som valde representanter att delta i bailliage hopsättning.

Smakämnen bailliage församlingar var då ansvariga för att välja suppleanter till Generalständerna, samt sammanställning och inlämnande av de cahiers de doléance. Som man kan anta var denna långa och indirekta process utformad för att hålla radikala röster i tredje ståndet på armlängds avstånd från generalständerna.

Sammansättning av suppleanter från tredje stånd

"Det är inte alls förvånande att de flesta medlemmarna av Generalständerna inte var affärsmän... De var annars sysselsatta på marknadsplatser, börser och banker. Tvärtom var det jurister som bäst förstod staten och rättssystemet och som i allmänhet var överrepresenterade i sådana församlingar. Under omständigheterna är det faktiskt förvånande att 16 procent av delegaterna till Generalständerna var direkt kopplade till handelns värld.”
Henry Heller, historiker

Dessutom behövde deputerade till Generalständerna vara rika nog att betala sin egen väg till Versailles och stanna där i flera veckor. Dessa faktorer formade sammansättningen av tredje ståndets deputerade, som var mer representativa för bourgeoisin än arbetarklassen.

Av de 610 tredje ståndets deputerade innehade nästan hälften någon form av venaltjänst. Två tredjedelar var behöriga i juridik och ungefär hälften av så många var praktiserande advokater. Endast ett 80-tal suppleanter var engagerade i handel eller industri, de flesta som företagare eller chefer. Inga bönder eller lönehantverkare satt som suppleanter.

Sammansättningen av representanterna för första och andra ståndet avslöjade också vissa trender. Vanliga präster och präster dominerade valen till förstaståndet. Som ett resultat av detta var 208 av de 296 ställföreträdarna för förstaståndet församlingspräster medan endast 47 var biskopar. Omkring 70 procent av andra ståndets 282 delegater var militärofficerare, tjänstgörande eller pensionerade, medan de flesta av resten var landsatta aristokrater.

franska revolutionen allmänna

1. Generalständerna var Frankrikes närmaste motsvarighet till en representativ nationalförsamling. Den tillkallades då och då av kungen för att ge råd eller stöd, vanligtvis i tider av krig eller kris.

2. Absolutistisk monarki under 17- och 18-talet innebar att församlingen inte hade kallats av kungen sedan 1614. Ett avstånd mellan Ludvig XVI och parlements ledde till att kungen sammankallade det 1789.

3. Detta utlöste osäkerhet och debatt om hur generalständerna skulle vara sammansatta och vilka omröstningsförfaranden den skulle använda. Vid tidigare församlingar hade de tre ständerna överlagt och röstat separat, ett förfarande som många ansåg oacceptabelt 1789.

4. Val till suppleanter förrättades av borgmästarförsamlingar. Dessa var enkla för de första och andra stånden, men valen till tredje ståndet involverade flera steg.

5. Som ett resultat av dessa valmetoder dominerades 296 First Estate suppleanter av församlingspräster, 282 Second Estate suppleanter av militära adelsmän och 610 Third Estate suppleanter av advokater och borgerliga intressen.

Citatinformation
Titel: 'Generalständerna''
författare: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/estates-general/
Datum publicerat: Oktober 31, 2019
Uppdaterat datum: November 9, 2023
Åtkomstdatum: Juli 16, 2024
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida är © Alpha History. Det får inte publiceras på nytt utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.