Kunglig regering

fransk regering
Ludvig XIV, "solkungen", som etablerade absolutistisk monarki i Frankrike

För att förstå de politiska orsakerna till den franska revolutionen måste man först förstå den kungliga regeringens natur. Frankrikes regering och byråkrati hade utökats och moderniserats av Ludvig XIV under andra hälften av 1600-talet. Detta skapade grunden för en modern nationell regering men det lämnade också framtida kungar med några kritiska problem, framför allt kostnaden för att upprätthålla staten.

Styr av gudomlig rätt

Enligt tidens politiska doktrin var Frankrike en absolutistisk, gudomlig högermonarki. Det styrdes av kungar som trodde att de var suveräna och allsmäktiga eftersom deras auktoritet hämtades från Gud.

I praktiken var dock utövandet av kunglig auktoritet varken perfekt eller obegränsat. Den franska monarken hade förvisso betydande makt men den var inte absolut eller okontrollerad. Kungen kunde göra utnämningar, utforma politik och utfärda godtyckliga order, som t.ex lettres de cachet – men kungens myndighet sträckte sig bara så långt som hans makt att genomföra och verkställa hans order.

Mellan 1643 och 1792 styrdes Frankrike av bara tre bourbonkungar, alla vid namn Louis. Under den första av dessa kungar, Ludvig XIV, utökades kunglig makt och utvidgades över Frankrike. Hans efterträdare hade dock svårt att hävda liknande nivåer av kunglig makt över en nation som snabbt förändrades och närmade sig konkurs.

"Solkungen"

Den franska monarkin nådde sin höjdpunkt under Ludvig XIV, "Solkungen", som regerade mellan 1643 och 1715. Som niobarnsbarn fördrevs Ludvig från sina palats under ett bittert inbördeskrig som anstiftades av adeln och Paris parlements mot kronan och kungliga ministrarna.

1661, kort efter att Ludvig nått vuxen ålder, chockade han det kungliga hovet genom att ta absolut kontroll över regeringen. Han vägrade att välja en högt uppsatt aristokrat som sin chefsminister, utan valde istället sina ministrar och tjänstemän efter meriter, inklusive flera vanliga människor.

Den nya kungen intresserade sig nära för frågor om regering, administration, politik, lag och militären. Han insisterade på att personligen granska och underteckna viktiga order. Han beställde också en serie militära reformer och utvidgade den nationella stående armén och avslutade hans beroende av arméer från provinsiella adelsmän.

Louis använde religion för att rättfärdiga och förstärka sin växande absolutism. Den franska monarkin, hävdade Louis, var bemyndigad av Gud, en begåvning av gudomlig rätt. På frågan av en politisk utsände om den franska statens natur, rapporteras Ludvig XIV ha svarat "Le t'at? Det är jag!" ('Staten? Det är jag.')

"Louis XIV utformar sin regering för att säkerställa hans auktoritet. Sant nog, auktoritetsmekanismerna blev allt mer byråkratiska, men monarken dominerade. Medan Ludvig XIV försökte regera på ett rationellt sätt, skapade han sin byråkrati för att inte regera i hans ställe, utan för att säkerställa att han ensam styrde... I avsevärd grad begränsade eller undertryckte Ludvig självständigt agerande bland hans auktoritetsagenter, särskilt i fallet med hans militära befälhavare. Mer auktoritet koncentrerad till hovet, under direkt överinseende av kungen. Detta gjorde kungens roller och ministrarna runt honom desto viktigare, för högst upp i maktstrukturen stod väldigt få individer.”
John A. Lynn, historiker

Kraften i Versailles

För att förstärka sin egen makt utvecklade "Solkungen" sätt att marginalisera sina rivaler och späda på makten hos provinsadelsmän. Det kungliga hovet i Versailles skulle bli hans största vapen.

År 1682 flyttade Ludvig XIV sin domstol från Paris befästade slott till ett nybyggt palats i Versailles, cirka 12 mil sydväst om huvudstaden. Versailles blev ett av Europas största palats med 19 rum, 2,153 tunnland trädgårdar och 230 mil vägar och stigar.

Versailles var inte bara ett kungligt spektakel, men det blev en de facto politiskt fängelse för Frankrikes provinsadelsmän. Kungen krävde nästan permanent närvaro av betydande adelsmän i Versailles. Dessa adelsmän hölls vid hovet och blev politiskt ineffektiva, sysslolösa och fritidsälskande. De tillbringade större delen av sina dagar med att ägna sig åt oseriösa domstolsintriger, hasardspel, jakt, baler och sexuella bråk. Seder och ritualer i Versailles utvecklades för att betona kungens politiska överhöghet och mystik.

Adelsmännen hölls på avstånd från sina provinsbaser och kunde inte planera och planera mot monarkin. Under Ludvig XIV blev Versailles en fungerande modell för det politiska formspråket "håll dina vänner nära och dina fiender närmare".

fransk regering
En skildring av Ludvig XIV och en storslagen ceremoni vid Versailles

Utländska krig och kampanjer

Louis XIV stärkte också sin monarkiska makt genom att involvera Frankrike i flera utländska krig och kampanjer. Under hans regeringstid var Frankrike engagerad i devolutionskriget (1667-68), det fransk-holländska kriget (1672-78), det spanska tronföljdskriget (1701-14) och andra mindre konflikter.

Dessa krig hade en omvälvande effekt på nationen. Frankrikes nationella armé blev en av de mest professionella och framgångsrika militära styrkorna på den europeiska kontinenten. Territorier som Flandern, Artois, Hainault, Alsace och Lorraine förvärvades och absorberades i den franska staten.

Militära segrar befäste Ludvig XIV:s auktoritet i Frankrike och utökade den utomlands. De underblåste fransk nationalism, ökade Louis personliga prestige och stärkte allmänhetens tro på monarkin. Krig gav också Louis en premiss för att utöka den nationella regeringen. Militär mobilisering krävde en nationell byråkrati för att samla in intäkter, organisera och försörja armén.

Som en konsekvens växte statliga departement och myndigheter snabbt under Ludvig XIV:s regeringstid. Det sades att i början av Ludvigs regeringstid kunde hans utrikesministerium passa in i en vagn men hans död fyllde de en balsal.

Statsskuld och förtryck

fransk regering
En lettre de cachet, utfärdat av Louis XVI i augusti 1785

De flesta av dessa policyer och förändringar gjordes godtyckligt av Louis XIV. Han förlitade sig på experter för rådgivning och anförde ministrar och administratörer att genomföra sina beslut. Han slutade inte för att konsultera parlements (Frankrikes en gång mäktiga högsta domstolar) eller Generalständerna (nationens tillfälliga sammankomst).

Medan dessa åtgärder utökade Ludvig XIV:s personliga makt, lämnade de en mängd problem för Frankrikes framtida monarker. Solkungens ständiga krigshets, tillsammans med hans storslagna utgifter och imperiumbygge i Versailles, tömde den kungliga skattkammaren. Hans krig finansierades av statlig upplåning och ökande skatter, vars börda alltid föll på Frankrikes lägre klasser.

För det andra, med växande absolutism kom ett ökat statligt förtryck. Den kungliga regeringen blev hänsynslös i att undertrycka kritik, politiska oliktänkande och religiöst kätteri. Censuren av böcker och pamfletter ökade under Ludvig XIV och hans efterträdare Ludvig XV; så gjorde också användningen av lettres de cachet att godtyckligt fängsla enskilda personer. Många radikala och revolutionära författare, inklusive Voltaire, Denis Diderot och Honore Mirabeau, föll illa ut mot staten och tillbringade tid i fängelser eller exil under mitten av 18-talet.

En uppsvälld byråkrati

För det tredje och slutligen var utbyggnaden av den nationella regeringen under Ludvig XIV, även om den var effektiv på kort sikt, både slumpartad och ineffektiv. Nya avdelningar och kontor skapades men traditionella och föråldrade avskaffades sällan.

Resultatet blev att Frankrike fick en modern byråkrati men den skapades ovanpå föråldrade system av privilegier och ojämlikhet. Medan regeringen expanderade och den franska ekonomin moderniserades och kapitaliserades, förblev den sociala ordningen dominerad av de tre ständerna. Kostnaderna för att upprätthålla denna utökade nationella regering ökade men statens inkomster minskade.

När Ludvig XVI kom till tronen 1774 hade det blivit utomordentligt svårt att styra Frankrike. I avsaknad av en lagstiftande församling förblev det kungliga hovet nationens politiska hjärta – men dess förmåga att utveckla och genomföra politik på nationell nivå var ytterst begränsad. Tradition och mytologi kan ha förklarat att den nye kungen var en absolutistisk monark – men hans makt var endast till namnet absolut.

franska revolutionen kunglig regering

1. Frankrike före revolutionen var en absolutistisk monarki, i teorin men inte i praktiken. All politisk makt och suveränitet sägs ligga hos monarken, som härledde sin myndighet från Gud.

2. Kunglig absolutism definierades till stor del av Louis XIV, som styrde mellan 1643 och 1715. Louis flyttade den kungliga regeringen till Versailles, involverade Frankrike i flera krig och utökade kraftigt militären och statsbyråkratin.

3. Louis XIV minimerade också hoten mot sin myndighet genom att kräva att mäktiga provinsiella adelsmän deltog i domstolen i Versailles, där de var när de blev upptagna av vardagliga aktiviteter och intriger.

4. Ludvig XIV förstärkte också sin auktoritet genom att inte kalla generalständerna, utan att gå förbi parlements och använda instrument för statligt förtryck, såsom censur och lettres de cachet.

5. När Ludvig XVI kom till tronen 1774 växte Frankrikes ekonomi och moderniserades, men dess politiska och sociala system hade knappt förändrats. Regeringen hade blivit extremt komplex och den kungliga auktoritet som Ludvig XIV inrättade hade minskat.

Citatinformation
Titel: "Kunglig regering"
författare: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/royal-government/
Datum publicerat: September 19, 2019
Uppdaterat datum: November 6, 2023
Åtkomstdatum: Juli 18, 2024
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida är © Alpha History. Det får inte publiceras på nytt utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.