John F. Kennedy

John Fitzgerald Kennedy (1917-1963) var 35: e presidenten i USA, som tjänade mellan januari 1961 och hans mördning i november 1963. Även om hans ordförandeskap var kort, spänner det över flera kritiska händelser under kalla kriget.

John F. Kennedy

John F. Kennedy föddes 1917 i en stor irländsk-amerikansk familj (han skulle så småningom få åtta syskon, inklusive kollegor Robert och Edward 'Teddy' Kennedy). Kennedy hade en perfekt stamtavla för höga ämbeten. Han var utbildad vid Harvard och tog sin examen i internationella studier 1940. 1939 reste han mycket genom Europa och tillbringade till och med korta perioder i Nazityskland och Sovjetunionen.

Kennedys far, Joseph, tjänade som ambassadör i Storbritannien i slutet av 1930-talet; den yngre Kennedy var intresserad åskådare i British Commons House omedelbart efter andra världskrigets utbrott. Kennedy var också en militärhjälte. Han gick med i US Navy efter bombningen av Pearl Harbor och tjänstgjorde som befälhavare för patrullbåtar i Stilla havet. När hans båt sjönk av en japansk förstörare räddade Kennedy på egen hand flera mäns liv, en bedrift som han dekorerades för.

Politisk karriär

Kennedy valdes till representanthuset 1946, följt av en framgångsrik kandidat för en senatsäte sex år senare. I mitten av 1950-talet var Kennedy en potentiell kandidat för USA: s vice ordförandeskap, trots sin ungdom och hans familjs romersk-katolicism (många amerikaner hade fortfarande en viss antikatolisk känsla).

I juli 1960 mottog Kennedy Demokratiska partiets nominering som president för det årets val. Kennedy visade sig vara en energisk kampanj, kapabel att hålla artikulerade, kvicka men optimistiska tal. Han svarade på frågor om sin ungdom, oerfarenhet och katolicism med tydliga och övertygande argument. I den senare frågan till exempel berättade Kennedy för en grupp protestantiska kyrkor att han ”inte var den katolska kandidaten till president. Jag är det demokratiska partiets kandidat för president som också råkar vara katolik. Jag talar inte för min kyrka i offentliga frågor, och kyrkan talar inte för mig ”.

Kennedys framträdande i en serie tv-debatter, där han gick över republikansk kandidat Richard Nixon, var också instrumental i hans framgång.

John F. Kennedy
Kennedy, den vittiga och karismatiska talaren, på kampanjspåret i 1960

Ordförandeskapet

Kennedy valdes till USA: s ordförandeskap 1960 i ett av de smalaste valresultaten i amerikansk historia. Han blev den 35: e presidenten, den yngste mannen som innehar kontoret och den första - och hittills enda - katoliken.

Hans uppgång till presidentskapet utlöste en överdriven fascination med Kennedy och hans familj, drivs av media och ett offentligt sug efter fler bilder, information och skvaller om den "första familjen". Kennedys ungdom, snygga utseende, Massachusetts-dragning och charmiga vitsord älskade honom för många amerikaner. Moderna hos hans vackra fru Jacqueline väckte amerikanska kvinnors intresse. Under Kennedys tusen dagar i tjänst blev Vita huset det som en journalist beskrev som 'Camelot'.

John F. Kennedy
Kennedy på jobbet på Oval Office medan hans son, John Junior, leker under sitt skrivbord

Kennedy, antikommunisten

Utöver den offentliga glamouren och hans ungdomliga idealism i sitt presidentskap förblev Kennedy en sträng antikommunist. Som ung kongresmedlem hade Kennedy kritiserat Truman administration för att tillåta båda Kina och Nordkorea att falla i kommunistiska händer.

Liksom andra i hans familj var Kennedy vänlig och stöttande av kommunistisk häxjägare Joseph McCarthy (något som både hjälpte och hindrade hans offentliga image). Kennedy stödde också USA: s ingripande i Korea, Berlin och andra teatrar under det kalla kriget. Hans valkampanj 1960 fylldes med löften om att vara ”tuff mot kommunismen”. Under sitt invigningstal upprepade Kennedy Truman doktrinoch lovade världen att Amerika skulle hjälpa alla nationer som hotas av kommunistisk övertagande:

”Låt varje nation veta, oavsett om det önskar oss gott eller ont, att vi ska betala något pris, bära alla bördor, möta alla svårigheter, stödja någon vän, motsätta oss alla fiender, för att försäkra överlevnaden och framgången för friheten. Så mycket vi lovar - och mer. Till de gamla allierade vars kulturella och andliga ursprung vi delar, lovar vi lojala trogna vänner ... Till de nya stater som vi välkomnar till de fria ledarna, lovar vi vårt ord att en form av kolonial kontroll inte ska ha gått bort, bara för att ersättas av en mycket mer järn-tyranni. Vi ska inte alltid förvänta oss att hitta dem som stöder vår uppfattning. Men vi ska alltid hoppas att de starkt stöder sin egen frihet - och att komma ihåg att de som dumt sökte makten genom att rida på tigerns rygg hamnade inuti. "

Kennedy var fast besluten att stödja dessa löften med handling. I april 1961 godkände han Operation Zapata, ett hemligt uppdrag för att störta kubansk ledare Fidel Castro. Även om operationen hade upprättats av CIA och den amerikanska militären under Eisenhowers presidentskap gav Kennedy det slutgiltiga godkännande att fortsätta. Zapata skulle ledas av cirka 1,500 utländska kubaner, förvisade sedan Castros uppgång till makten. De rekryterades och utbildades av CIA-agenter, utrustade med amerikansk utrustning och fick USA: s luft- och marinstöd.

Deras invasion, som började den 17: e april, var från början en katastrof. Dåligt väder och mänskliga misstag var faktorer, liksom Castro och hans styrkor som hade förkunskaper om operationen. Kennedy tog det slutliga ansvaret för det som blev känt som Bay of Pigs-fiaskot, men privat var han rasande på CIA och dess bungling. Under resten av sin tid förblev presidenten försiktig och skeptisk till råd och rekommendationer från både militären och CIA.

Castro Kuba vik av svin
En amerikansk förstasida i efterdyningarna av Bay of Pigs fiasko

Kennedy och Khrushchev

Både Kennedys val och den blundrande Bay of Pigs-kampanjen gladde Moskva. Nikita Khrusjtjov och andra sovjetiska maktmäklare uppfattade den nya presidenten som ung och svag, oförmögen att motstå tryck, varken från Sovjetunionen eller de militära "hökarna" i Kennedys egen administration.

När de två ledarna gick med på ett toppmöte i Wien i juli 1961 var Khrusjtsjov fast besluten att få överhanden över den oerfarna Kennedy. I stället fann den gripande sovjetledaren den unga presidenten en tuffare och mer beslutsam förhandlare än han förväntade sig. Kennedy var särskilt standhaftig i sitt stöd för västra Berlin; Khrusjtsjov upprepade sitt hot att lämna Berlins öde helt till Östtyskland, men Kennedy kallade sin bluff.

De två männa lämnade toppmötet fortfarande vid skogarna över kalla krigsproblem men med en nybildad personlig respekt för varandra.

Den kubanska missilkrisen

Kennedys ledarskap testades ytterligare av Kubanska missilkrisen i oktober 1962. Han närmade sig denna kris med lugn beslutsamhet och samlade experter och regeringsledare i en "verkställande kommitté" för att analysera situationen och hitta möjliga lösningar.

Genom att veta att USA: s aggression skulle kräva ett sovjetiskt svar, vilket kan leda till en kärnkraftkonflikt, motståndade Kennedy uppmaningar till flygattacker eller en militär invasion av Kuba. Den kubanska krisen lättades så småningom med en hemlig affär mellan Vita huset och Kreml.

Trots hans beslutsamhet att undvika krig med Sovjetunionen uthöll Kennedys antikommunistiska retorik och politik. Han agerade för att begränsa spridningen av kommunismen i Syd- och Centralamerika, medan antalet amerikanska personal i Vietnam ökade tjugo gånger under sitt presidentskap. Kennedy grundade också Peace Corps, en organisation för att hjälpa unga högskoleutbildade amerikaner att utföra volontärarbete i fattiga eller utvecklingsländer; detta program fortsätter idag i mer än 70 länder.

Död i Dallas

Tyvärr minns Kennedys presidentskap bäst för sitt fruktansvärda slut. I november 1963 gjorde Kennedy ett officiellt besök i Texas tillsammans med sin fru Jacqueline och vice president Lyndon Johnson. Medan presidentpartiet cyklade genom gatorna i Dallas i en öppen motorcade, sköts Kennedy i den nedre halsen av en kraftfull kula. När han lutade sig framåt av smärta rev en annan kula in i hans skalle och dödade honom nästan omedelbart.

Den påstådda pistolmannen Lee Harvey Oswald greps och anklagades inom några timmar. Oswald mötte aldrig rättegången: han blev själv döpt av en lokal affärsman bara några dagar senare.

Det offentliga mordet på en ung och karismatisk ledare chockade världen och kastade USA i veckor av sorg, sorg och introspektion. Förövarna och motiv för mordet på Kennedy har aldrig identifierats definitivt.

Kennedys mord har fastnat i motstridiga bevis och konspirationsteorier om huruvida Oswald agerade ensam eller om han var en lura eller "patsy" för en annan part. Några av de människor och grupper som anklagats för Kennedys mördande vid olika tidpunkter inkluderar kubansk ledare Fidel Castro, kubanska utlänningar, CIA och FBI, KGB, USA: s militär, maffian, amerikanska affärsintressen, ensamma vargpolitiska extremister, Ku Klux Klan , till och med vice president Lyndon Johnson han själv.

John F. Kennedy
John F Kennedy Jnr hälsar sin fars kista under presidentens statliga begravning

kall krig kennedy

1. John F. Kennedy var scion av en mäktig katolsk familj från New England. Hans far Joseph Kennedy var en framgångsrik affärsman och tidigare ambassadör i England.

2. Kennedy gick in i politik efter dekorerad tjänst i den amerikanska marinen under andra världskriget. Fjorton år senare förklarade han sig kandidat till det amerikanska ordförandeskapet.

3. Kennedy besegrade knappt sittande vice president Richard Nixon i 1960 års val. Artikulerad, karismatisk och med en ung familj lockade Kennedys ordförandeskap mycket allmänt intresse.

4. I början av 1961 godkände Kennedy en CIA-plan för att störta Castro-regimen på Kuba genom en invasion via svinbukten. Misslyckandet med detta uppdrag orsakade honom betydande pinsamt.

5. Kennedy var en glödande antikommunist som försökte begränsa spridningen av kommunist i både Europa och Asien - en attityd som förde honom i konflikt med den sovjetiska ledaren Nikita Khrushchev.

Citatinformation
Titel: "John F. Kennedy"
författare: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/coldwar/john-f-kennedy/
Datum publicerat: Oktober 2, 2018
Åtkomstdatum: Augusti 07, 2022
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.