Kulturen av det högsta väsen

festival för högsta varelse
En skildring av Festival of the Supreme Being i 1794

Kulten av det högsta väsendet, skapat i maj 1794, var ett ambitiöst försök att bygga en nationell religion baserad på patriotism, republikanska värderingar och deism (den Upplysning teorin om att Gud fanns men inte blandade sig i människors angelägenheter). För dess skapare, Maximilien Robespierre, Supreme Being-rörelsen var avsedd att utbilda och upplysa folket om de grundläggande kopplingarna mellan religion, moral, republikansk regering och medborgarskap. Få kom att dela denna entusiasm och kulten av det högsta väsendet varade bara så länge som dess välgörare, och dog med Robespierre i juli 1794.

Kulten av förnuftet

Supreme Being-rörelsen var inte revolutionens första försök att ersätta katolisismen. 1793, radikal journalist Jacques Hébert och hans följare grundade Cult of Reason, en grupp som ägnas åt att fira frihet, rationalism, empirisk sanning och andra upplysningsvärden.

The Cult of Reason var i grunden en ateistisk kyrka. Den omfamnade religionens drag och sedvänjor, såsom församlingstjänster, symbolik och tillbedjan – men dess förespråkare förnekade existensen av någon gudom eller övernaturliga krafter. The Cult of Reason blev populär bland intellektuella och sans-culottes lika.

Från mitten av 1793 gav den jakobindominerade konventionen tyst godkännande till förnuftskulten. Kulmen av rörelsen var Festival of Reason, som hölls i Notre Dame-katedralen den 10 november 1793.

Bildning

kult av det högsta varelsen
'Regenerated Man', född på nytt genom sin hängivenhet till det högsta varelsen

The Cult of Reasons ateism upprörde den franska revolutionens ärkepuritan, Maximilien Robespierre. Robespierre var mycket oroad över den allmänna moralen. Frankrike kunde aldrig ha en dygdig och effektiv regering, hävdade han, förrän folket själva fick lära sig moral och dygd.

Robespierre trodde att den revolutionära regeringen måste leda denna process genom att engagera sig "i konsten att upplysa dem [folket] och göra dem bättre". Detta kunde inte uppnås med ateism, tänkte han, endast genom en inkluderande kult som kombinerade dyrkan av den gudomliga skaparen med patriotiska ceremonier.

Den 18 Floreal (7 maj) steg Robespierre i konventet och levererade en av sina mest berömda talningar och talade om revolutionen, dess framgångar och det centrala sambandet mellan dygd och terror. På begäran av Robespierre passerade konventionen a Dekret om det högsta väsen (1794). Detta dekret erkände existensen av en högsta varelse och lagstiftade för dess tillbedjan:

“1. Det franska folket erkänner existensen av det högsta väsen och själens odödlighet.

2. De inser att den dyrkan som är värd den högsta varelsen är praxis för människans skyldigheter.

3. De placerar i första rang av dessa uppgifter [skyldigheten] att avskyr dålig tro och tyranni, att straffa tyranner och förrädare, att rädda de olyckliga, att respektera de svaga, att försvara de förtryckta, och att göra mot andra alla bra att man kan och inte vara orättvis mot någon.

4. Festivaler ska inrättas för att påminna människan om tanken på gudomligheten och hans värdighet.

5. De ska ta sina namn från de härliga händelserna i vår revolution, från de dygder som är mest kära och mest användbara för människan och från naturens stora fördelar.

6. Republiken Frankrike ska fira varje år festivalerna i juli 14th 1789, Augusti 10th 1792, januari 21st 1793 och May 31st 1793.

7. Den ska fira på decadifesternas dagar till det högsta väsen och till naturen, till mänskligheten, för det franska folket, till mänsklighetens välgörare, till martyrerna av frihet, till frihet och jämlikhet, till republiken ... . ”

”En väsentlig del av talet om 18 Floreal ägnades åt ett fördömande av ateism. Detta, hävdade Robespierre, upplöst samhällets obligationer. Det fick människor att tro att ödet för alla, såväl goda som onda, beslutades av en blind chans. Samhället lämnades förlåtet av de starkaste och smartaste. Däremot förstärkte religionen de sociala banden genom att skilja mellan det regenererande och det oregenererade. Det är inte helt klart hur Robespierre såg detta fungera. ”
Colin Haydon, historiker

Robespierres motiv

Många historiker har funderat på om det högsta väsendet var en genuin återspegling av Robespierres personliga religiösa övertygelse, eller ett smart försök att använda religion för att förstärka sin egen makt. Det kan ha varit både och.

Det finns säkert bevis för att Robespierre trodde på Gud och själens odödlighet. Liksom andra jakobiner hade han varit en hullingförstörd kritiker av kyrkan, men hans attacker var nästan alltid begränsade till det högre prästerskapet. Robespierre stödde Prästerskapets civilförfattning eftersom det fråntog kyrkan dess ekonomiska privilegier och tog prelater från den politiska makten, men han hade ofta försvarat församlingspräster och bröder.

Robespierres högsta väsen var verkligen inte en direkt ersättning för den katolska guden. Den Högsta Varelsen var en deistisk upplysningsväsen, en vis och rationell Gud som hade skapat världen och satt den i rörelse enligt naturlagar. Det bästa sättet att förnya samhället och komma närmare denna Högsta Varelse var att studera, upprätthålla och hedra dessa naturlagar.

Festival i Paris

högsta väsen
En skildring av en Supreme Being-festival som hålls i en av provinserna

Nationalkonventets majdekret angav den 20 prairialen, år II (8 juni 1794) som den första högtiden för det högsta väsendet. Det beordrade konstnären Jacques-Louis David att övervaka organisationen av denna festival.

Resultatet blev en tätt koordinerad och koreograferad serie av marscher och ceremonier. Enligt samtida rapporter hade festivalen för det högsta väsendet i Paris all mikromanagement, disciplin och känslomässig fanfar av ett nazistmöte. Det började med tal och en symbolisk ceremoni i Tuileriernas trädgård, där en staty som representerade ateism tändes.

Deltagarna och publiken fortsatte sedan till Champ de Mars. Där fann de ett enormt berg, skickligt byggt av David av timmer och gips, täckt med stenar, buskar och blommor och upplyst med lampor och speglar. Berget i sig var en symbol för kollektiv styrka, för naturlig kraft, för mänsklighetens uppstigning och höjd mot himlen – och, naturligtvis, Montagnard-fraktionen i konventet.

Robespierre, klädd i en storslagen blå kappa och guldbyxor, ledde konventets deputerade till toppen av det konstgjorda berget medan folkmassan såg på underifrån. Förbises av en staty av Hercules på toppen av en dorisk kolumn, reciterade deputerade eder och sjöng verser av Le Marseillaise och andra revolutionära hymner.

Offentliga svar

högsta väsen
En annan skildring av Paris 'Festival of the Supreme Being i juni 1794

Robespierres kritiker tittade hånligt på festivalen och noterade hur det "oförstörbara" hade placerat sig i positioner med stor framträdande. Jacques-Alexis Thuriot, en åldrande politiker som en gång var allierad med Georges Danton, var inte imponerad av Robespierres tal och histrionics. "Titta på buggen," sa Thuriot. ”Det räcker inte för honom att vara ansvarig, han måste vara Gud”.

De flesta vanliga parisare svarade dock bra på festivalen. År 1794 hade de vant sig vid revolutionära högtider. De njöt av pompa och ståt av dessa händelser, andrum från dagligt arbete och politiska konflikter, möjligheten att minnas vad som hade vunnits snarare än att bråka om vad som inte hade uppnåtts.

Vissa observatörer trodde att det högsta varelsens festival var en större och mer betydelsefull fest än dess föregångare. Jacobin tidningar, som Journal de la Montagne, forsade om det och sa "denna dag helgad åt den Högsta Varelsen kommer att bli den finaste dagen i den dygdiga mannens liv ... en enkel ceremoni, majestätisk och verkligen värdig Naturens eviga författare". Några som deltog i festivalen trodde att det var ett slut på terrorns välde och det revolutionära våldet – ett bristfälligt hopp, som Huet förklarar:

"En observatör rapporterade: "Efter ceremonin gick [folket] till sina hem med lugnet och anständigheten hos en nation som verkligen var fri. I dag har de gläds åt bytet av giljotinen. Jag har hört ett stort antal medborgare säga: "Med denna förändring kommer lagens svärd inte att förlora någon effekt, och vi kan njuta av en strandpromenad som kommer att bli den finaste i Europa". Enligt Michelet trodde andra att den nya sekten också signalerade ett slut på avrättningarna. Men långt ifrån att betyda [detta] föregick det, med bara några timmar, början av vad som har kallats den stora terrorn. I själva verket, två dagar efter det högsta väsendets högtid röstade konventet om lagen om 22 prairial, inlämnad av Couthon (och allmänt tros ha varit inspirerad av Robespierre).

Misslyckande och undergång

Trots allt dess hopp och storhet varade kulten av det högsta väsendet bara så länge som Robespierre – vilket, som det visade sig, bara var ytterligare sex veckor.

Den konstruerade religiösa rörelsen lyckades inte fånga allmänhetens fantasi eller vinna något naturligt stöd. Dess idéer om skapelse, tillbedjan, personligt uppförande och öde var vaga och dåligt förklarade. Den nya religionen behövde en karismatisk och övertygande ledare för att locka anhängare och formulera en vision, egenskaper som Robespierre inte hade.

Mer betydelsefullt är att Robespierres beslut att placera sig själv i spetsen för kulten för Supreme Varelse bara hårdnade hans motstånd. Flera deputerade som deltog i festivalen trodde att Robespierre visade tecken på vanföreställningar och megalomani. Dessa farhågor bidrog till pressen att avyttra Robespierre i slutet av juli. Efter hans avrättning tog Thermidorian Convention avstånd från Supreme Being-rörelsen, som utan sin skapare och sponsor snart dog en naturlig död.

franska revolutionens högsta varelse

1. Cult of the Supreme Being var en konstgjord religion, utvecklad av Robespierre och fick formell status av National Convention i maj 1794.

2. I Robespierres sinne var den högsta varelsen en deistgud som skapade världen enligt naturlagar. Syftet med kulturen var att utbilda folket och lära dem moral och dygd.

3. Höjdpunkten för Supreme Being-rörelsen var en festival som hölls i Paris och andra platser i början av juni. Det präglades av symbolik, händelser och tal som firade upplysning och förnyelse.

4. Parisfestivalen innehöll ett gigantiskt konstgjort berg på Champ de Mars och innehöll tal och gester från Robespierre, som efter hans insisterande spelade en ledande roll.

5. Festivalen själv var populär bland folket, emellertid lyckades Cult of the Supreme Being inte ta tag, och Robespierres centrala roll ökade bara hans opopularitet bland andra suppleanter i konventet.

franska revolutionen är den högsta varelsen

Dekret om upprättandet av kulturen av det högsta väsen (1794)
Vittnen till Festival of the Supreme Being (1794)
Robespierre hyllar det högsta väsen (1794)

Citatinformation
Titel: "Kult av det högsta väsendet"
författare: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/cult-of-the-supreme-being/
Datum publicerat: September 15, 2019
Uppdaterat datum: November 11, 2023
Åtkomstdatum: Juli 15, 2024
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida är © Alpha History. Det får inte publiceras på nytt utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.