Nationalism som en orsak till första världskriget

världskrig en nationalism
Lejonet var en symbol för brittisk imperialism och nationalism

Nationalism är en intensiv form av patriotism eller lojalitet till sitt land. Nationalister överdriver sitt lands status, värde eller betydelse och sätter dess intressen över andra länders. Dessa känslor var framträdande i det tidiga 20-talets Europa, särskilt i de så kallade stormakterna (Storbritannien, Frankrike och Tyskland), vilket fick många européer att tro att deras nation ockuperade en ställning av kulturell, ekonomisk och militär överhöghet.

Källor till nationalism

Den stigande nationalismen under 19- och början av 20-talet kom från många källor. En hel del sprang från historiska händelser och utvecklingar. I Storbritannien hade den industriella revolutionen på 18-talet skapat anmärkningsvärda tekniska förändringar och skapat nya former av rikedom, medan det brittiska imperiet hade vuxit till att sträcka sig över en fjärdedel av jordklotet. Frankrike och Tyskland upplevde också snabb ekonomisk omvandling, imperialistisk tillväxt och social modernisering.

Nationella framgångar av detta slag ledde till överdriven stolthet och självförtroende som i sin tur gav upphov till nationalistiska känslor. Politiker, diplomater och några kungliga ledare bidrog till detta i sina repliker och retorik. Nationalismen drevs också av ensidig pressrapportering som var överdrivet kritisk mot andra nationer men sällan kritisk mot ens egna.

Nationalistiska idéer förevigades och fördes också fram av populärkulturen – från den höga konsten av målare och skulpturer ner till vanliga former av underhållning som billig litteratur och music hall-komedi. Musik, vare sig det var i orkester- eller sångform, var ett anmärkningsvärt medium för nationalistiska känslor.

Uppblåst självförtroende

Produkten av denna bryggande nationalism var ett uppblåst förtroende för ens nation, regering och militärmakt. När det gäller utrikesfrågor eller global konkurrens blev många övertygade om att deras land var rättvist, rättfärdigt och utan fel eller skuld.

Däremot demoniserade nationalister rivaliserande nationer, karikerat dem som aggressiva, intrigerande, bedrägliga, efterblivna eller ociviliserade. Nationalistiska pressrapporter övertygade många om att deras lands intressen hotades av dess rivalers intrig, intrig och hungriga imperialism. Nationalistisk och militaristisk retorik försäkrade européer att om kriget bröt ut, skulle deras nation gå segrande ur.

I samförstånd med sina farliga bröder, imperialism och militarism, bidrog nationalismen till en kontinental villfarelse att krig inte bara var berättigat, det var lätt att vinna. I sin mest extrema form var denna aggressiva patriotism känd som "jingoism" och tog sitt namn från en brittisk musikhallslåt från 1870-talet:

Vi vill inte slåss utan genom Jingo, om vi gör det
Vi har fartygen, vi har männen, vi har pengarna också
Vi har kämpat mot björnen förut, och medan vi är britter sant
Ryssarna ska inte ha Konstantinopel!

Europas ambivalens inför krig

I början av 20-talet verkade många européer likgiltiga inför krigsfarorna. Detta berodde delvis på deras bristande exponering för det. Bortsett från Krimkriget (1853-56) och det fransk-preussiska kriget (1870-71), var andra hälften av 1800-talet ett sekel av jämförande fred i Europa. Med undantag för Frankrike, som besegrades av preussarna 1871, hade stormakterna inte upplevt ett betydande militärt nederlag på minst två generationer.

För de flesta européer var krig ett avlägset minne. Britterna och fransmännen hade utkämpat koloniala krig i Afrika och Asien men de var korta konflikter mot oorganiserade och underutrustade motståndare på avlägsna platser. Militarism och nationalism återupplivade utsikterna för ett europeiskt krig och skapade naivitet och övertro på dess troliga utfall.

Nationalism skapade också en del villfarelser om stormakternas militära kapacitet. Britterna trodde att deras sjömakt, stödd av imperiets ekonomiska makt, gav dem övertaget i alla krig. Tyska ledare satte stor tilltro till preussisk militär effektivitet, Tysklands växande industriella bas, nya vapen och hennes växande flotta av slagskepp och U-båtar (ubåtar). Om kriget bröt ut hade det tyska överkommandot högsta förtroende för Schlieffenplanen, en förebyggande militär strategi för att besegra Frankrike innan Ryssland kunde mobilisera för att stödja henne.

I Ryssland trodde tsaren att hans imperium upprätthölls av Gud och skyddades av en massiv stående armé på 1.5 miljoner man, den största landstyrkan i fredstid i Europa. Ryska befälhavare trodde att landets enorma befolkning gav det piskan över de mindre nationerna i Västeuropa. Fransmännen satte sin tilltro till landets industrier och försvar, särskilt en mur av betongbarriärer och fästningar som sträcker sig längs dess östra gräns.

Stereotyper och 'invasionslitteratur'

nationalismens första världskrig
Slaget vid Dorking, typisk för anti-tysk invasion fiktion

I slutet av 1800-talet var vissa européer nästan fulla av patriotism och nationalism. Storbritannien, för att fokusera på ett exempel, hade haft två århundraden av imperialistisk, kommersiell och marin dominans. Storbritanniens imperium sträckte sig över en fjärdedel av världen och texten till den populära patriotiska sången Regel, Britannia! basunerade ut att "Briter aldrig kommer att bli slavar".

London hade ägnat 19-talet åt att främja sina imperialistiska och kommersiella intressen och undvika krig – men Tysklands enande, den tyska beväpningens hastighet och Kaiser Wilhelm II:s krigiska ambitioner orsakade oro för brittiska nationalister. Englands "penny press" – en samlingsbeteckning för billiga, serialiserade romaner – intensifierade utländska rivaliteter genom att publicera otroliga fiktioner om utländska intriger, spionage, framtida krig och invasion. Slaget vid Dorking (1871), ett av de mest kända exemplen på "invasionslitteratur", var en vild berättelse om ockupationen av England av tyska styrkor.

År 1910 kunde en Londonbor köpa dussintals taggiga noveller som varnade för tysk, rysk eller fransk aggression. Denna invasionslitteratur använde ofta rasstereotyper eller insinuationer. Tysken, till exempel, avbildades vanligtvis som kall, känslolös och beräknande; ryssen var en okulturbar barbar, utsatt för hänsynslöst våld; fransmannen var en fritidssökande lekman; kineserna en ras av mordiska, opiumrökande vildar.

Penny-romanförfattare, serietecknare och satiriker hånade också härskarna i dessa länder. Den tyske kejsaren och den ryske tsaren, som båda var frekventa måltavlor, förlöjligades för sin arrogans, ambition eller storhetsvansinne.

Tysk nationalism

Den tyska nationalismen och främlingsfientligheten var inte mindre intensiv, även om de tog olika former. Till skillnad från Storbritannien var Tyskland en jämförelsevis ung nation, bildad 1871 efter enandet av 26 tysktalande stater och territorier. Tron på att alla tysktalande folk skulle förenas i ett enda imperium, eller "Pangermanism", var det politiska lim som band dessa stater samman.

Ledarna i Tyskland efter 1871 förlitade sig på nationalistiska känslor för att konsolidera den nya nationen och få offentligt stöd. Den tyska kulturen – från Goethes poesi till Richard Wagners musik – främjades och hyllades. Den tyska nationalismen understöddes också av den tyska militarismen: nationens styrka upprätthölls av dess militära styrkor.

Den nye kejsaren, Wilhelm II, blev personifieringen av detta nya, nationalistiska Tyskland. Både kejsaren och hans nation var unga och ambitiösa, besatta av militär makt och imperialistisk expansion. Kaiser var stolt över Tysklands prestationer men nervös inför dess framtid. Han var avundsjuk på andra makter och desperat efter nationell framgång.

För kejsaren, och för många andra tyskar, var Storbritannien det främsta hindret för tyska framsteg och expansion. Wilhelm var avundsjuk på Storbritanniens enorma imperium, kommersiella företag och sjömakt – men han tyckte att britterna var giriga och hycklande. Den brittiska regeringen övervakade världens största imperium som hittills manövrerats mot tysk kolonial expansion i Afrika och Asien.

Som en konsekvens blev Storbritannien ett populärt mål i den tyska pressen före kriget, målat upp som expansionistiskt, själviskt, girigt och besatt av pengar. Anti-brittisk känsla intensifierades under boerkriget 1899-1902, Storbritanniens krig mot bonde-bosättare för kontroll över Sydafrika.

Självständighetsrörelser

nationalism krig porslin
Nationalism dök också upp i avlägsna kolonier. Denna tecknad film visar stigande kinesisk nationalism

När stormakterna slog sig för bröstet och red på denna våg av självrättfärdighet och överlägsenhet, var en andra typ av nationalism på frammarsch i södra och östra Europa. Denna nationalism handlade inte om överhöghet eller imperium utan etniska gruppers rätt till självständighet, autonomi och självstyre.

Med världen uppdelad i stora imperier och inflytande sfärer sökte många regioner, raser och religiösa grupper frihet från sina imperialistiska mästare. I Ryssland hade mer än 80 etniska grupper i Östeuropa och Asien tvingats tala det ryska språket, dyrka den ryska tsaren och utöva den ryska ortodoxa religionen.

Under en stor del av 19-talet hade Kina blivit ”uthuggna” och ekonomiskt exploaterade av europeiska makter; förbittrade kineser bildade hemliga och landsförvisade nationalistiska grupper för att befria sitt land från utländskt inflytande. Nationalistiska grupper bidrog till att det osmanska riket försvagades i östra Europa genom att försöka kasta bort muslimskt styre.

Serbisk nationalism

Ingen nationalistisk rörelse hade större inverkan på krigsutbrottet än slaviska grupper på Balkan. Panslavismen, tron ​​att de slaviska folken i Östeuropa borde ha sin egen nation, var en mäktig kraft i regionen.

Den slaviska nationalismen var starkast i Serbien, där den hade ökat betydligt i slutet av 19-talet och början av 20-talet. Panslavismen var särskilt motståndare till det österrikisk-ungerska riket och dess kontroll och inflytande över regionen. Förvärrade av Wiens annektering av Bosnien och Hercegovina, anslöt sig unga serber till radikala nationalistiska grupper som den "svarta handen" (Crna Ruka). Dessa grupper hoppades kunna driva Österrike-Ungern från Balkan och upprätta ett "Stor-Serbien", en enad stat för alla slaviska folk.

Det var denna panslaviska nationalism som inspirerade mordet på ärkehertig Franz Ferdinand i Sarajevo i juni 1914, en händelse som ledde direkt till första världskrigets utbrott.

"En ny och aggressiv nationalism, som skiljer sig från sina föregångare, växte fram i Europa i slutet av 19-talet... Den nya nationalismen engagerade de hårda vi/dem gruppkänslor – lojalitet inåt, aggression utåt – som kännetecknar mänskliga relationer på enklare sociologiska nivåer, som familjen eller stammen. Det som var nytt var att fästa dessa passioner till nationen... I sin utåtriktade dimension var den nya nationalismen helt och hållet en rörelse av "imperialismens tidsålder" – av det "stora spelet", "kampen för Afrika", företagets stora makter.”
Lawrence Rosenthal, historiker

nationalism första världskriget

1. Nationalism var en intensiv form av patriotism. De med nationalistiska tendenser firade kulturen och prestationerna i sitt eget land och placerade dess intressen ovanför andra nationers.

2. Nationalism före förkriget drivs av krig, kejserliga erövringar och rivalisering, politisk retorik, tidningar och populärkultur, till exempel "invasionslitteratur" skriven av krigsförfattare.

3. Den brittiska nationalismen drevs av ett sekel av jämförande fred och välstånd. Det brittiska imperiet hade blommat och expanderat, dess marinstyrka hade vuxit och briterna hade bara känt kolonialkrig.

4. Den tyska nationalismen var ett nytt fenomen som uppstod från Tysklands förening 1871. Den fascinerades av den tyska imperialistiska utvidgningen (säkerställer Tysklands "plats i solen") och förargade briterna och deras imperium.

5. Stigande nationalism var också en faktor på Balkan, där slaviska serber och andra sökte oberoende och självständighet från den politiska dominansen av Österrike-Ungern.

Citatinformation
Titel: "Nationalism som orsak till första världskriget"
författare: Jim Southey, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/nationalism/
Datum publicerat: 5 april 2017
Uppdaterat datum: December 20, 2023
Åtkomstdatum: 23 april 2024
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida är © Alpha History. Det får inte publiceras på nytt utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.