Militarism som en orsak till första världskriget

militarism
En brittisk affisch som föreställer den tyska militarismens "galna brute".

Militarism är en filosofi eller ett system som lägger överdriven vikt vid militär makt. Alfred Vagts, en tysk historiker som tjänstgjorde i första världskriget, definierade militarism som "militärens dominans över den civila, en otillbörlig övervikt av militära krav, en betoning på militära hänsyn". Europas stormakter var i varierande grad drabbade av militarism under decennierna före 1914. Detta var en bidragande orsak till första världskrigets utbrott.

Bidrag till krig

Militarism var en betydande kraft i Europa under 1800-talet och början av 1900-talet. Många europeiska regeringar var starkt influerade, om inte dominerade, av militära ledare, intressen och prioriteringar. Generaler och amiraler agerade ibland som de facto regeringsministrar, ge råd till politiska ledare, påverka inrikespolitiken och kräva ökningar av försvars- och vapenutgifterna.

Denna stigande militarism födde ett farligt barn, en kapprustning, som gav upphov till ny militär teknik och ökade försvarsutgifter. Militarismen påverkade mer än politiken – den formade också kulturen, media och den allmänna opinionen. Pressen framhöll militära ledare som hjältar, målade upp rivaliserande nationer som aggressiva och engagerade sig regelbundet i "krigsprat".

Militarism ensam startade inte första världskriget – som först krävde en flampunkt och en politisk kris – men den skapade en miljö där krig, snarare än förhandlingar eller diplomati, ansågs vara det bästa sättet att hantera utländska rivaler och lösa internationella tvister.

Kopplar till nationalism och imperialism

Militarism, nationalism och imperialism var alla inneboende förbundna. Under 19- och början av 20-talet ansågs militärmakt vara ett mått på nationell och imperialistisk styrka. En mäktig stat behövde en mäktig militär för att skydda sina intressen och stödja sin politik. Starka arméer och flottor behövdes för att försvara hemlandet, för att skydda imperialistiska och handelsintressen utomlands och för att avskräcka hot och rivaler.

Krig undveks där det var möjligt men det kunde också användas för att främja en nations politiska eller ekonomiska intressen. Som den berömde preussiske teoretikern Carl von Clausewitz skrev 1832 var kriget "en fortsättning av politiken med andra medel".

I det europeiska sinnet på 19-talet blev politik och militär makt oskiljaktiga, ungefär på samma sätt som politik och ekonomisk förvaltning har blivit oskiljaktiga i den moderna världen. Regeringar och ledare som misslyckades med att upprätthålla arméer och flottor som kunde genomdriva den nationella viljan ansågs vara svaga eller inkompetenta.

”Tron på krig som ett prov på nationell makt och ett bevis på nationell överlägsenhet skapade en vetenskaplig bas för patriotismkulturen ... I Storbritannien gjordes en verklig ansträngning för att lära pojkar att framgång i krig berodde på patriotism och militäranda nationen, och att förberedelserna för krig skulle stärka 'manlig dygd' och 'patriotisk förvirring'. '
Zara Steiner, historiker

Preussisk militarism

Kungariket Preussen i norra Tyskland anses vara källan till den europeiska militarismen. Tysklands regering och väpnade styrkor var båda baserade på den preussiska modellen och många tyska politiker och generaler var junkers (landägande preussiska adelsmän).

Före Tysklands enande 1871 var Preussen den mäktigaste av de tyska staterna. Den preussiska armén reformerades och moderniserades på 1850-talet av fältmarskalk von Moltke den äldre. Under von Moltkes ledning implementerade Preussens armé nya strategier, förbättrade utbildningen för sina officerare, införde avancerade vapen och antog effektivare lednings- och kommunikationsmedel.

Preussens förkrossande militära nederlag av Frankrike 1871 visade att dess armé var den farligaste och mest effektiva militärstyrkan i Europa. Denna seger säkrade också tysk enande, vilket gjorde att preussisk militarism och tysk nationalism blev tätt sammanflätade. Preussiska befälhavare, personal och metodik blev kärnan i den nya tyska kejserliga armén. Den tyske kejsaren var dess högsta befälhavare men han förlitade sig på ett militärråd och generalstabschef, bestående av Junker aristokrater och karriärmedarbetare. När det gällde militära frågor, Reichstag (Tysklands valda civila parlament) hade bara en rådgivande roll.

Attitydförändringar i Storbritannien

militarism
Socialister som tysken Karl Liebknecht motsatte sig militarism som en regressiv idé

På andra håll i Europa var militarismen mindre uppenbar och intensiv men förblev en viktig politisk och kulturell kraft. Den brittiska militarismen, även om den var mer dämpad än sin tyska motsvarighet, ansågs väsentlig för att upprätthålla nationens imperialistiska och handelsintressen. Royal Navy, världens överlägset största marinstyrka, skyddade sjöfart, handelsvägar och koloniala hamnar. Brittiska landstyrkor höll ordning och införde imperialistisk politik i Indien, Afrika, Asien och Stilla havet.

Britternas attityder till militären genomgick en kraftig förändring under 19-talet. Under det föregående århundradet hade britter ansett arméer och flottor som ett nödvändigt ont. Deras led var fyllda med skräp från de lägre klasserna, medan de flesta av deras officerare var misslyckade aristokrater och ne'er-do-brunnar. Under 19-talet började skildringar av militärtjänstgöringen förändras.

Soldatarbete framställdes alltmer som ett ädelt kall, en osjälvisk tjänst för sitt land. Liksom i Tyskland glorifierades och romantiserades brittiska soldater, både i pressen och populärkulturen. Oavsett om de tjänstgjorde på Krim eller de avlägsna kolonierna, hyllades brittiska officerare som herrar och starka ledare, medan värvade män var väl tränade, beslutsamma och redo att göra det ultimata offret "för kung och land".

Konceptet med soldater som hjältar beskrevs av Tennysons dikt från 1854 Laddningen av den ljusa brigaden och återspeglas i billiga 'derring-do'-romaner om krig, både verkliga och inbillade.

Utvecklingen av kapprustningen

Militära segrar, oavsett om det var i koloniala krig eller stora konflikter som Krimkriget (1853-56) eller det fransk-preussiska kriget (1870-71), ökade bara militärens prestige och intensifierade nationalismen. Däremot kan ett militärt nederlag (som Rysslands nederlag mot Japan 1905) eller till och med en kostsam seger (som Storbritannien i boerkriget, 1899-1902) avslöja problem och öka kraven på militära reformer eller ökade utgifter.

Praktiskt taget varje större europeisk nation engagerade sig i någon form av militär förnyelse i slutet av 1800-talet och början av 1900-talet. I Tyskland stöddes den militära expansionen och moderniseringen hjärtligt av den nykrönte Kaiser Wilhelm II, som ville behålla sitt lands "plats i solen".

I Storbritannien drevs kapprustningen inte av monarkin utan av allmänhetens intresse och pressen. År 1884 publicerade den framstående tidningsmannen WT Stead en serie artiklar som antydde att Storbritannien var oförberedd på krig, särskilt i dess sjöförsvar. Pressgrupper som British Navy League (bildad 1894) agiterade för fler fartyg och personal. I början av 1900-talet uppmanade Navy League och pressen regeringen att beställa fler Dreadnoughts (slagskepp). En populär slogan från den tiden angav till och med ett nummer: "Vi vill ha åtta och vi kommer inte att vänta!"

Militära utgifter boomar

Som en konsekvens sköt de europeiska militära utgifterna mellan 1900 och 1914 i höjden. 1870 uppgick de sex stormakternas (Storbritannien, Frankrike, Tyskland, Österrike-Ungern, Ryssland och Italien) sammanlagda militärutgifter till 94 miljoner pund. År 1914 hade den fyrdubblats till 398 miljoner pund. De tyska försvarsutgifterna ökade under denna period med hela 73 procent, vilket förvärrade ökningarna i Frankrike (10 procent) och Storbritannien (13 procent).

De ryska försvarsutgifterna under denna period ökade också med mer än en tredjedel. Rysslands pinsamma nederlag av japanerna 1905 fick tsaren att beordra ett massivt upprustningsprogram. På 1910-talet gick omkring 45 procent av de ryska statsutgifterna till de väpnade styrkorna, jämfört med bara fem procent till utbildning.

Varje stor europeisk makt, Storbritannien uteslöt, införde eller ökade värnplikten för att utöka sina arméer. Tyskland lade till 170,000 1913 heltidssoldater till sin armé 14-1898, samtidigt som den avsevärt ökade storleken på sin flotta. 17 beordrade den tyska regeringen byggandet av 1914 nya fartyg. Berlin ledde också vägen i konstruktionen av militära ubåtar, och 29 hade den tyska flottan XNUMX operativa U-båtar.

Denna snabba tillväxt av tysk sjömakt utlöste pressfrenesi och visst larm i Storbritannien. London svarade på den tyska flottans expansion genom att beställa 29 nya fartyg för Royal Navy.

Följande tabell visar uppskattade försvars- och militära utgifter i sju stora länder mellan 1908 och 1913 (siffror som visas i USA: s dollar):

Nation 1908 1909 1910 1911 1912 1913
Storbritannien $ 286.7m $ 306.2m $ 330.4m $ 345.1m $ 349.9m $ 374.2m
Tyskland $ 286.7m $ 306.8m $ 301.5m $ 303.9m $ 331.5m $ 463.6m
Frankrike $ 216m $ 236.4m $ 248m $ 277.9m $ 307.8m $ 363.8m
Ryssland $ 291.6m $ 315.5m $ 324m $ 334.5m $ 387m $ 435m
Italien $ 87.5m $ 115.8m $ 124.9m $ 133.7m $ 158.4m $ 142.2m
USA $ 189.5m $ 199m $ 197m $ 197m $ 227m $ 244.6m
Japan $ 93.7m $ 95.7m $ 100.2m $ 110.7m $ 107.7m $ 104.6m
Källa: Jacobson's World Armament Expenditure, 1935

Teknologiska framsteg

Denna period såg betydande förändringar i kvaliteten på militära vapen och utrustning, såväl som deras kvantitet. Efter att ha studerat lärdomarna från Krimkriget och andra 19-talskonflikter utvecklade ingenjörer, industrimän och uppfinnare hundratals förbättringar av militära vapen och skyndade på att patentera dem.

De kanske mest betydande förbättringarna gjordes av kalibern, räckvidden, noggrannheten och bärbarheten för tungt artilleri. Under det amerikanska inbördeskriget (1861-65) kunde tungt artilleri i bästa fall skjuta upp till 2,500 1900 meter. I början av XNUMX-talet hade detta utbud nästan tredubblats. Utvecklingen av explosiva granater var också betydande, vilket gav en enda artillerirunda större dödande kraft var den än landade. Dessa framsteg gjorde att artilleribeskjutning och bombardement blev den dödligaste formen av vapen som användes under första världskriget.

Först utvecklades 1881, maskingevär blev också mindre, lättare, mer exakta, tillförlitligare och mycket snabbare, vissa kunde avfyra upp till 600 skott per minut. Handvapen förbättrades också avsevärt. Den effektiva räckvidden för ett gevär på 1860-talet var cirka 400 meter. Däremot kunde den brittiska frågan Lee-Enfield .303 träffa ett mål mer än 2,000 1860 meter bort. Taggtråd, en uppfinning från XNUMX-talet, omfamnades också av militära strateger som en antipersonell anordning.

Medan historiker har gjort olika slutsatser om orsakerna till kapprustningen, råder det ingen tvekan om att utvecklingen av nya vapen förändrade den moderna krigföringens ansikte. Sir Edward Grey, som reflekterade över sin tjänst som brittisk utrikesminister i juli 1914, sa det så här:

"Ett stort europeiskt krig under moderna förhållanden skulle vara en katastrof som tidigare krig inte gav något prejudikat för. Förr i tiden kunde nationer bara samla in delar av sina män och resurser åt gången och dribbla ut dem gradvis. Under moderna förhållanden kunde hela nationer mobiliseras på en gång och hela deras liv blod och resurser hällas ut i en ström. Istället för att några hundratusentals män skulle möta varandra i krig, skulle nu miljoner mötas – och moderna vapen skulle mångfaldiga destruktionskraften. Den ekonomiska påfrestningen och utgifterna för rikedom skulle vara otroliga.”

militarism

1. Militarism är införlivandet av militär personal och idéer i civil regering – och tron ​​att militär makt är avgörande för nationell styrka.

2. Militarismen var starkast i Tyskland, där kejsaren förlitade sig mycket på sina militära befälhavare och den civila lagstiftaren (Reichstag) utövde liten eller ingen kontroll över militären.

3. Militarister drevs också av erfarenheter och misslyckanden i tidigare krig, såsom Krimkriget, Boer War och Russo-Japanese War.

4. Militarism, i kombination med nya vapen, nya tekniker och utveckling inom industriell produktion, drivde ett europeiskt vapenkapp i slutet av 1800 och tidigt 1900.

5. Påverkat av nationalism och råd från militära befälhavare, ökade europeiska regeringar militära utgifter, köpte nytt vapen och ökade storleken på arméer och flottor.

Citatinformation
Titel: "Militarism som orsak till första världskriget"
författare: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson och Jim Southey
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/militarism/
Datum publicerat: September 14, 2018
Uppdaterat datum: November 15, 2023
Åtkomstdatum: 25 april 2024
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida är © Alpha History. Det får inte publiceras på nytt utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.