Första världskriget och Tyskland

första världskriget
Kaiser Wilhelm (mitt) och generalerna Paul von Hindenburg och Erich Ludendorff

Weimarrepubliken föddes i ruinerna och förstörelserna av första världskriget. Fyra år av totalt krig mot några av världens rikaste och mäktigaste nationstater decimerade Tyskland. I oktober 1918 var Tysklands övergivande nära förestående, folket svält och dess regering på randen av kollaps. På dessa ruiner byggdes Weimarrepubliken.

Tyskland "skriker för krig"

Tysklands roll i utbrottet av första världskriget är väl dokumenterad. Ingen enskild enhet gjorde mer för att inleda ett europeiskt krig än Tysklands högmodiga Kaiser, Wilhelm II, hans övertygade generaler och nationalistiska eliter.

Under generationen fram till 1914 antog Wilhelm II och hans regering politik, utrikes och inhemska, som bidrog till ökande spänningar i Europa. Den tyska militarismen, nationalismen och imperialismen - tillsammans med Kaisers personliga och diplomatiska krigföring - gav allt stämningen för krig.

Varje kross av tysk socio-politik skrek för krig. Tyska industrimaskiner utrustade Kaisers armé med en mängd dödliga nya vapen: artilleri, maskingevär, kemiska vapen och eldfångare. Tyska admiraler hade tagit emot nya slagskepp, kryssare och ubåtar.

Tyska strateger utarbetade ambitiösa krigsplaner som lovade erövringen av Frankrike på bara några veckor. Nationalister talade om utvidgad tysk imperialistisk kontroll och inflytande i Afrika, Asien och Mellanöstern. Tyska tidningar dundrade mot mobbning-pojken i Storbritanniens och Frankrikes "gamla imperier".

I en annan tid kan den nationella ledaren ha försökt att fördriva denna krigiga stämning. Men den tyska Kaiser var världslig, ambitiös, otålig och ivrig efter konfrontation. Där andra statschefer kanske har sagt lite eller ingenting, talade Wilhelm hårt om tyska intressen och avsikter.

Kaiserns "tomma check"

I juni 1914 dödades Franz Ferdinand, en österrikisk ärkehertig och arvtagare till den österrikiska-ungerska tronen, av serbiska nationalister på gatorna i Sarajevo.

Österrikarna var upprörda över mordet på deras arvtagare. I stället för att föreslå ett uppmätt och noggrant svar gav den tyska Kaiser dem tyst godkännande för en invasion av Serbien. Om Ryssland, en allierad av Serbien, försökte ingripa, lovade Kaiser att agera.

En historiker kallade senare detta "Kaiserns tomma check" för krig. Det bör noteras att det inte bara var hans tomma check. Wilhelms ställning stöds av de flesta tyska civila politiker, till och med moderaterade i Socialdemokratiska partiet (SPD).

Schlieffen-planen

När kriget bröt ut i slutet av juli 1914 inledde Tyskland sin berömda Schlieffen-plan: en långvarig strategi att invadera Frankrike via neutrala Belgien för att undvika tunga befästningar längs den franska gränsen. Planen lyckades en tid innan den stannade och slutligen misslyckades.

I stället för att marschera in i Frankrike och fånga Paris inom en månad, som planerat, tyskades invaderande styrkor i norra Frankrike. Defensiv krigföring ersatte snabba framsteg, vilket ledde till utvecklingen av västfronten - ett 450 mil långt nätverk av diken, gruvfält och taggtråd som löper från den schweiziska gränsen till Nordsjön.

I öst mobiliserades snabbt de tyska styrkorna för att motstå ett ryska framsteg till Östra Preussen. De lyckades driva ryssarna ur tyska territorium, men detta ledde till utvecklingen av en annan krigsteater: östfronten.

Totalt krig

Kriget skulle rasa i nästan fyra år till. År 1915 hade alla större stridande genomfört ett villkor av "totalt krig", vilket innebar att civila ekonomier utnyttjades för att försörja och beväpna styrkor i fältet.

Med stöd av landets starka industrisektor höll den tyska militären sin egen på västra och östra fronten. Inom Tyskland uthärde emellertid den civila befolkningen en försämrad isolering, blockader och brist. Sandwiched mellan fiendens stridande - ryssarna i öst, briterna och franska i väst - och med en liten kustlinje blockerad av allierade krigsfartyg, krigade Tyskland med mycket lite utrikeshandel.

I slutet av 1914 tog de allierade det ovanliga steget att förklara mat som ”smygband”. Sändningar av livsmedel på väg till tyska hamnar blev utsatta för beslag eller flottattack. Blockaden stoppade den tyska handeln och importen, vilket tvingade nationen att förlita sig på sin inhemska matproduktion. Detta hade också minskat avsevärt på grund av att arbetskraft anskrevs i armén eller omfördelades till viktiga krigsindustrier.

"Tyst diktatur"

I mitten av 1916 kände det tyska folket påfrestningen av två långa år av totalt krig. Den civila regeringen, under ledning av den ineffektiva kanslern Theobald Bethmann-Hollweg, hade inga riktiga svar. Kött, potatis och mejeriprodukter blev svårt att få medan bröd ofta ersattes av obehagligt surrogat ersättare, tillverkade av kli eller vete skal.

När kanslaren vred sig och det nästan maktlösa Reichstag debatterade, generalstaben (Tysklands militära högkommando) tog gradvis kontroll över regeringen, ekonomisk politik och krigstidsproduktion.

Denna period, känd av vissa historiker som "tyst diktatur", såg generaler Paul von Hindenburg och Erich Ludendorff ta kontroll över såväl civila som militära frågor. Detta junta grep kontrollen över pressen och propagandan, införde matrationering och beordrade tvångsarbete för alla civila män i vuxen ålder.

I augusti 1916 introducerade de Hindenburg-programmet, som försökte fördubbla produktion av ammunition genom att flytta jordbruksarbetare till fabriker. Ludendorff tvingade också genom återinförandet av obegränsad ubåtkrig mot allierade fartyg - en politik som hjälpte till att utlösa USA: s inträde i kriget.

Trycket för fred

I juli 1917, den Reichstagsom hittills stödde krigsinsatsen, svarade på den försämrade situationen genom att fatta en resolution som kräver fred. Detta tvingade avgång av kansler Bethmann-Hollweg. Han ersattes av obetydliga män som fungerade som dockor för Hindenburg och Ludendorff.

Vintern 1917-18 var tillgången på mat i tyska städer kritiskt låg. Den brittiska marinblockaden av tyska hamnar hade stoppat livsmedelsimporten medan Hindeborgens omfördelning av jordbruksarbete hade en skadlig effekt på inhemsk produktion.

Tyskland kan mycket väl ha sökt en fredsavtal i mitten till sent 1917, om inte för två revolutioner i Ryssland. Den ryska tsaristregeringens kollaps i februari 1917, följt av störten av dess liberala efterträdare, den provisoriska regeringen, i oktober, stavade slutet på Rysslands engagemang i första världskriget.

Med striderna mot östfrontskriget som nu avslutades, tillät detta Tyskland att koncentrera sina styrkor på västfronten. För det tyska högkommandot verkade nu kriget som i början av 1917 verkade som om det kunde dra för evigt vara vinnbart.

första världskriget

1. Kaiser Wilhelm II och tysk nationalism och militarism spelade en ledande roll i Europas spänningar som ledde till första världskrigets utbrott

2. När kriget utbröt i augusti 1914 involverade Tysklands initiala strategi en attack mot Frankrike genom neutrala Belgien, som drog Storbritannien in i kriget.

3. År 1916 var kriget effektivt i en dödläge. Tyskland befann sig omgiven av sina fiender, blockerad och kunde inte importera mat och förnödenheter.

4. Under kriget övergav Kaiser kontrollen till sina militära ledare. Denna "tysta diktatur" omfördelade arbetet till krigsinsatsen med allvarliga effekter.

5. Två ryska revolutioner 1917 slutade striderna på östra fronten. Detta gjorde det möjligt för Tyskland att återfokusera sina ansträngningar på västfronten och ge ett slutligt bud att vinna kriget.

Citatinformation
Titel: “Första världskriget och Tyskland”
författare: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/weimarrepublic/world-war-i/
Datum publicerat: September 5, 2019
Åtkomstdatum: Dagens datum
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.