Ryssland under första världskriget

första världskriget
Tsaren på hästryggen och välsignar ryska trupper under första världskriget.

Rysslands öde och dess tsaristregeringen var inblandad i första världskrigets tragedi. Liksom andra europeiska stormakter gick Ryssland in i konflikten med en högfärdig överskattning av sin egen militära kapacitet och en kritisk underskattning av hur långt och kostsamt kriget skulle bli. Mer än två år av totalt krig skulle sätta enorma påfrestningar på Rysslands underutvecklade infrastruktur och sociala förhållanden, vilket direkt skulle bidra till tsarregimens kollaps.

Rysslands engagemang

Liksom de andra stora europeiska makterna drogs Ryssland in i första världskriget av en serie felaktiga bedömningar och förföljelser. Bland dem var imperialisk rivalitet, giftig nationalism, överförtroende i militären, att förlita för mycket på allianser och inte tillräckligt med diplomati.

Ryssland kan ha gått in i kriget av liknande skäl men hon gjorde det inte på lika villkor. Rysslands ekonomi utvecklades fortfarande och var beroende av utländska investeringar; hennes industrisektor var oförmögen att konkurrera med den tyska ekonomin.

Tre år av totalt krig skulle uttömma den ryska ekonomin och lämna folket svältande, frysande och eländiga. I denna jord, Februarirevolutionen skulle gro och växa.

Stigande spänningar 1914

I början av 1914, Tsaren Nicholas II var upptagen nog med att hantera pressande inhemska oro. Anti-regeringen känsla och oro hade byggts sedan 1912 när tsarist trupper sköt ner hundratals slående gruvarbetare vid Lena River.

I mitten av 1914 närmade sig antalet och intensiteten av industriella strejker 1905 nivåer. Avarbetad med låga löner och farliga förhållanden gick arbetare vid det avlägsna oljefältet Baku ut i juni. När nyheterna om detta nådde St Petersburg utlöste det arbetarnas oro där; huvudstaden drabbades av 118-strejker ensam i juni.

I början av juli 1914 var cirka 12,000 XNUMX arbetare från Putilovs stålverk - samma fabrik i hjärtat av "Bloody Sunday"protester - marscherade i huvudstaden, där de avfyrades av tsaristiska soldater. Två dödades och dussintals skadades. Regeringens svar var att förneka händelsen inträffade.

Detta kulminerade i den stora generalstrejken i juli 1914, som förlamade mer än fyra femtedelar av St Petersburgs industri-, tillverknings- och kommersiella anläggningar. En högertidning beskrev situationen som revolutionär och sa ”Vi lever på en vulkan”.

'Nicky' och 'Willy'

Även om spänningarna mellan Ryssland och Tyskland var långvariga, trodde Nicholas II att familjebanden utesluter alla risker för krig mellan de två imperierna. Nicholas och den tyska Kaiser, Wilhelm II, var kusiner, medan Wilhelm och Nicholas hustru alexandra var båda barnbarn till drottning Victoria av England.

Förhållandet mellan tsaren och kaisern var ansträngt till en början men med tiden blev de vänner och adresserade varandra i kommunikationer som 'Nicky' och 'Willy'. Nicholas tyckte att det var mycket osannolikt att kejsaren skulle förklara krig mot en släktings kungarike. Det som tsaren inte räknade med var Wilhelms egen dubbelhet, och han förstod inte heller de krigskrafter som hade byggts i Europa i mer än tio år. 

Det Bismarckianska allianssystemet krävde nationer att stödja sina allierade om man attackerades. Detta placerade Ryssland i en farlig position mellan Serbien - dess Balkan-allierade med nära etniska och religiösa band - och de fientliga imperierna från Österrike-Ungern och Tyskland.

När Österrikes ärkehertig Franz Ferdinand var skjuten död i Sarajevo i juni 1914 utlöste det en våg av hot, ultimatum och mobilisering av trupper. I augusti hade Serbien invaderats av Österrike-Ungern och Ryssland förklarade krig som svar, vilket fick den tyska kejsaren att förklara krig mot sin ryska kusin.

Patriotism återupplivas

första världskriget
Ett vykort som visar en folkmassa som hälsar tsaren utanför Vinterpalatset, Augusti 1914.

Utbrottet av första världskriget i början av augusti 1914 återupplivade Nicholas förmögenheter, åtminstone tillfälligt. Under några veckor dödades arbetarnas klagomål av en väckande våg av patriotism. Tsaren, som veckor tidigare hade blivit upprörd och föraktad, blev föremål för nationalistisk tillgivenhet. Som en observatör uttryckte det var att hata tyskarna lätt men att hata tsaren blev en handling av nationellt svek. 

Dagar efter den ryska krigsförklaringen dök Nicholas II och Alexandra - som själv var av tysk födelse - ironiskt nog - på vinterpalatsens balkong och hälsades av tusentals människor på böjda knän. När värnpliktorder delades ut i huvudstaden rapporterade mer än 95 procent av de värnpliktiga frivilligt till tjänst.

Även tsaren förändrades av händelserna i augusti 1914. Under månaderna före hade han visat litet intresse för statens angelägenheter - men krigsutbrottet och återupplivningen av den offentliga tillgivenheten återupplivade Nicholas, som kastade sig in i sina uppgifter.

Rysslands underquipped armé

Tsarens förnyade förmögenheter varade inte länge. Rysslands krigsansträngning började dåligt och avslöjade snart kritiska problem i armén. Imperiet mobiliserade miljontals trupper snabbt, ja snabbare än deras tyska fiender hade förväntat sig - men många var inte tillräckligt förberedda eller försörjda. Tusentals ryska infanterister lämnade fronten utan kritisk utrustning, inklusive vapen, ammunition, stövlar eller sängkläder.

Vissa historiska redogörelser tyder på att så många som en tredjedel av ryska soldater inte fick något gevär; deras stående order var att hämta en från en död kollega när möjligheten uppstod. I slutet av 1914 rapporterade Rysslands huvudkontor att 100,000 42,000 nya gevär behövdes varje månad - men ryska fabriker kunde producera mindre än hälften av detta antal (XNUMX XNUMX per månad).

Soldater var bättre beväpnade med böner och påföljder, ryska ortodoxa biskopar och präster arbetade busily för att välsigna dem som skulle gå i strid - men dessa var av mindre praktisk användning.

Dåligt ledarskap

Denna brist på utrustning förvärrades av dåligt ledarskap och brist på medvetenhet och stridsstrategi. Detta gällde tsaren och hans generalstab ned till deras tjänstemän på företagsnivå.

Vid krigsutbrottet tycktes den ryska militären inte ha någon stor vision eller övergripande strategi för att besegra Tyskland och Österrike-Ungern. Detta observerades av general Aleksei Brusilov, befälhavare för åttonde armén:

”Redan från fientlighetens början har jag aldrig kunnat ta reda på något om vår allmänna kampanjplan. [År tidigare] Jag kände till den allmänna planen i händelse av krig med Tyskland och Österrike-Ungern. Det var strikt defensivt och enligt min mening dåligt tänkt från många synvinklar, men det sattes inte i verkställning eftersom omständigheterna tvingade oss till en offensiv kampanj som vi inte hade några förberedelser för. Vad var den här nya planen? Det var en död hemlighet för mig. Det är mycket möjligt att ingen ny plan någonsin upprättades alls, och att vi följde den politik som bestämdes av våra behov vid ett givet tillfälle. ”

Katastrof vid Tannenberg

Ryska krigsfångar efter slaget vid Tannenberg, 1914.

Armén inledde en invasion av tyska Östra Preussen under krigets första månad. Det besegrades snabbt i slaget vid Tannenberg (augusti 1914).

Tannenberg-kampanjen var full av taktiska misstag. Ryska officerare skickade ut stridsplaner kodade över radion och trodde att tyskarna inte skulle höra dem, medan de ryska generalerna som ledde offensiven (Samsonov och von Rennekampf) föraktade varandra och vägrade att kommunicera. Den ryska armén led 30,000 100,000 dödsfall vid Tannenberg medan ytterligare XNUMX XNUMX soldater togs som fångar.

En vecka senare led ryssarna ännu tyngre förluster (170,000 1915 dödsfall) i slaget vid de masuriska sjöarna, vilket tvingade dem att dra sig tillbaka från tyskt territorium. Ryska offensiv mot de svagare österrikiska-ungrarna var mer framgångsrika, vilket gjorde att de kunde pressa över Karpaterna och in i Galicien - men ankomsten av tyska förstärkningar i maj XNUMX tvingade återigen ryssarna att dra sig tillbaka.

Hösten 1915 hade uppskattningsvis 800,000 XNUMX ryska soldater dött, men ändå hade den ryska armén inte lyckats få något betydande territorium. Offentlig moral och stöd för kriget minskade. Ryssar blev mer mottagliga för antikrigsretorik och propaganda, mycket av det sprids av den växande bolsjevikiska rörelsen.

Tsaren tar kommandot

I september 1915 tvingades ryssarna att beställa en massiv reträtt från Galicien och Polen. Den upprörda tsaren gjorde ett talande fel och tog bort sin befälhavare för armén, Nicholas Nicholaevichoch tog själv kommandot över armén.

Tsarens generaler och flera av hans civila rådgivare motsatte sig detta drag. De påminde Nicholas om att hans militära erfarenhet var begränsad till kavalleriträning. Han hade inget praktiskt engagemang i strategisk krigföring och befälhavande väpnade styrkor i strid. Nicholas, förstärkt av uppmuntran från sin fru, ignorerade detta råd och gick framåt.

Tsarens beslut att ta över kommandot över militären hade liten inverkan på strategin: han ingrep sällan eller motverkade besluten från sina slagfältgeneraler. Vad det gjorde var att koppla tsaren med sina generaler och associera honom personligen med varje militär misslyckande. Det övergav också Ryssland i en tid av inhemsk kris, regeringen tappade kvar med Nicholas ministrar men piskan lämnades i hustrun.

Den ekonomiska effekten av krig

Två års krig hade också en talande inverkan på Rysslands inhemska ekonomi. Tjänstgörelsen för miljontals män ledde till brist på arbetskraft på bondgårdar och en därmed minskad livsmedelsproduktion. Ett stort antal bönder flyttades också till industrisektorn, vilket genererade en liten produktionsökning men inte i närheten av att möta Rysslands krigsbehov.

Första världskriget utsatte Rysslands redan otillräckliga transportsystem för mer belastning, eftersom motorer, vagnar och personal omplacerades för att flytta soldater och utrustning till och från krigsteatrar. Denna tunga användning av Rysslands dåligt underhållna järnvägsinfrastruktur fick den att försämras och misslyckas. Vid mitten av 1916 var uppskattningsvis 30 procent av Rysslands järnvägsbestånd oanvändbart.

Uppdelningen av Rysslands transport- och godsnät, i kombination med sjunkande jordbruksproduktion, hade en betydande effekt på livsmedelsförsändelser över hela landet. Detta kändes starkast i städerna, som förlitade sig på dessa inkommande transporter. Petrograd behövde till exempel över 12,000 1917 järnvägsvagnar mat varje månad. I januari 6,556 fick den bara XNUMX vagnar.

Brist på reserver för att finansiera krigsansträngningen tog regeringen till att skriva ut överskottspappersvaluta, vilket i sin tur ledde till inflation. I slutet av 1916 hade valutatryck och spiraliserade livsmedelspriser pressat inflationen till nästan 400 procent.

Historiker:
”När vanliga människor i andra länder än Ryssland protesterade [under första världskriget] hade de vanligtvis brister i sikte som kunde tillskrivas kriget. Bara sällan ifrågasatte de hela den sociala och politiska byggnaden, och dessa röster undertrycktes eller tystades snabbt av reformistiska åtgärder. 1917 motsatte sig ryska arbetare och bönder kriget - men i deras tankar blev det ett sätt att utmana privilegier, egendom och statlig legitimitet ... I Ryssland var det enda som var att återvända till de frågor som lämnades oavslutade 1905, men på en mycket mer ambitiös och skrämmande skala. ”
Peter Gatrell

Ryssland i världskrig ett

1. Ryssland gick in i första världskriget i augusti 1914, dras in i konflikten av allianssystemet och dess löften om stöd till Serbien, dess balkan allierade.

2. Krigspatriotism hjälpte till att dölja antiregistreringssentiment, som hade byggts stadigt i månader i förväg, och toppade med en generalstrejk i juli 1914.

3. Rysslands första militärflygningar var katastrofala. Dess soldater var dåligt utrustade, många saknade gevär, och dess generaler och officerare var knappt kompetenta.

4. I september 1915 tog tsaren kommando över armén trots hans brist på stridserfaring. Denna rörelse förknippade honom med framtida nederlag och förluster.

5. I mitten av 1916 hade två års krig decimerat den ryska ekonomin. Det utlöste nedgångar i jordbruksproduktionen, utlöste problem i transportnätet, drev valutainflationen och skapade kritisk mat- och bränslebrist i städerna.

Citatinformation
Titel: “Ryssland i första världskriget”
författare: Jennifer Llewellyn, Michael McConnell, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/russianrevolution/world-war-i/
Datum publicerat: Juni 11, 2019
Åtkomstdatum: Augusti 07, 2022
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.