William Westmoreland

william westmoreland

William Westmoreland (1914-2005) var en förenta staternas general och befälhavare för amerikanska styrkor i Vietnam mellan 1964 och juni 1968.

Westmoreland föddes i en rik medelklassfamilj i South Carolina, hans far en textilväxtchef. Som tonåring var han starkt involverad i Boy Scouts-rörelsen.

År 1936 tog han examen med utmärkelse från West Point. Han befallde ett artilleribatteri under andra världskriget, såg handling i Europa och norra Afrika och nådde översten. Efter detta tjänstgjorde Westmoreland i Koreakriget och återvände till USA, där han hade många personalpositioner. Vid 1960 var han den amerikanska arméns yngsta generalmajor och tjänade som överinspektör vid West Point.

I januari 1964 anlände Westmoreland till Vietnam som vice befälhavare för militärhjälpskommandot, Vietnam (MACV). Han antog befäl för MACV i juni 1964 och befordrades till full general två månader senare.

Westmoreland var ambitiöst och ivrigt att producera resultat i Vietnam. Nu ansvarig för strategin, pressade generalen på en översyn av de initiala villkoren för engagemang. I stället för att stödja sydvietnamesisk armé (ARVN) och försvara städer, ville Westmoreland använda amerikanska stridsoldater i mer aggressiva operationer mot Viet Cong.

Med tanke på mer licens i slutet av 1965 bemyndigade Westmoreland sina trupper att genomföra "sök och förstöra" operationer och skickade stora kontingenter av amerikanska trupper in på fältet för att lokalisera och eliminera kommunistiska styrkor.

När kriget expanderade och eskalerade begärde Westmoreland fler trupper från Washington. Under hans kommando över MACV ökade antalet amerikanska trupper i Vietnam från cirka 77,000 till mer än en halv miljon.

Westmoreland var också en skicklig mediaspelare. Han dök upp regelbundet inför journalister för att ge uppdateringar om krigets framsteg. I slutet av 1967 förutspådde han optimistiska förutsättningar om att fienden var utarmad och "slutet [av kriget] var i sikte". Dessa förutsägelser visade sig vara felaktiga av Tet stötande från januari-februari 1968.

Flera månader senare skickades Westmoreland tillbaka till Washington och ersattes av general Creighton Abrams. Han tjänade som USA: s armons stabschef fram till 1972.

Vid pensioneringen var Westmoreland en beslutsam försvarare av både Vietnamkriget och hans egen tjänst. Han dog i juli 2005, 91 i åldern.

Citatinformation
Titel: “William Westmoreland”
författare: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/william-westmoreland/
Datum publicerat: Mars 25, 2018
Åtkomstdatum: November 29, 2022
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.