Tet stötande

tet stötande
Amerikanska soldater med en Viet Cong-fånge under Tet-offensiven

Tet Offensiven var en operation som inleddes av Viet Cong och Norra vietnamesiska Army (NVA) i södra Vietnam i slutet av januari 1968. Även om det var taktiskt misslyckat, krossade Tet Offensive den amerikanska optimismen om krigets framsteg och övertygade många att det var oönskat.

Westmorelands dårskap

Under andra halvan av 1967, USA: s militärchef i Vietnam, general William C. Westmoreland, gjorde tre resor hem kort President Lyndon Johnson om kriget.

Westmoreland gjorde en serie offentliga och privata kommentarer som antydde hopp och optimism om situationen i Vietnam. Amerikanska trupper anpassade sig till förhållandena, sa Westmoreland; fienden försvagades och utarmats och hans operationsteater hade begränsats.

Vid en samling journalister i november 1967 lovade Westmoreland att "med 1968 börjar en ny fas". Amerikanska stridsoperationer skulle fortsätta men på en mer begränsad basis. Under tiden skulle försvaret av betydande områden överföras till Sydvietnamesiska Armé (ARVN).

Westmoreland uttalade också en fras som lovade vad många amerikaner ville: ett slut på kriget. "Vi har nått en viktig punkt när slutet börjar synas", sa Westmoreland. "Jag har aldrig blivit mer uppmuntrad".

Westmorelands optimism baserades på höga 'kroppsräkningar' och ett felaktigt antagande om att de senaste offensiven allvarligt hade tömt både NVA och Viet Cong. Detta var långt ifrån fallet. I början av 1967 hade både NVA och Viet Cong faktiskt större antal än tre år tidigare.

Hanoi anser vara stötande

tet stötande
Giap och Ho Chi Minh var inte för en större offensiv i 1967-68

Denna ökning av styrkan ledde till att den nordvietnamesiska centralkommittén övervägde möjligheten till en större attack mot USA: s och ARVN: s positioner i söder. Detta var ett kontroversiellt förslag som avslöjade uppdelningar inom den nordvietnamesiska regeringen.

En måttlig fraktion, ledd av försvarsminister Vo Nguyen Giap, sade att ett större övergrepp var radikalt och riskabelt avvikelse från Ho Chi Minhs 'elefant och tiger' taktik.

En stor offensiv skulle inte bara spela i amerikanska händer, varnade Giap. Det skulle tömma norra efter välbehövliga män, ammunition och förnödenheter. Han hävdade att Viet Cong borde upprätthålla sin subversiva verksamhet, medan norr arbetade för att återhämta sig och bygga upp ekonomiskt.

Motståndet mot Giap och hans likasinnade kamrater var en mer militant fraktion av Lao Dong. De trodde att den amerikanska positionen nu var särskilt sårbar och att en storskalig offensiv och tunga skadade skulle kunna tvinga Washington att spänna och dra sig tillbaka från södra Vietnam.

Denna fraktion stöttades av hårdlina i Moskva, som gynnade en traditionell militäroffensiv. Kina, däremot, föredrog nordvietnameserna att behålla sin subversiva taktik.

Den stötande intäkterna

Efter ett år med debatt vann den militanta fraktionen. Ho Chi Minh hade inte aktivt stödit en större offensiv, men han gav det sitt stöd när en enighet hade uppnåtts.

Planerna för offensiven diskuterades och godkändes av Politburo i juli 1967. Dess huvudmål var att inleda ett populärt uppror i södra Vietnam. Hanoi trodde att ett populärt uppror skulle undergräva Saigon-regeringen och leda till dess kollaps.

För att uppnå detta skulle den militära offensiven åtföljas av en våg av propaganda. Viet Cong-kadrer skulle vara "beväpnade" med affischer och broschyrer som skulle distribueras i städerna och byarna.

Ett av deras första mål var Saigons radiostation, som skulle gripas och användas för att sända propaganda. En del Viet Cong skulle bära ljudkassetter av Ho Chi Minh och krävde ett "allmänt uppror" i söder. Dessa band skulle spelas på fångade radiostationer och högtalarsystem.

En vietnamesisk semester

tet stötande
Amerikanska trupper vid Khe Sanh, som attackerades nio dagar före Tet

Datumet som valts för denna offensiv var Tet, det vietnamesiska nyåret (slutet av januari 1968).

För att hålla amerikanerna gissande och öka fördelen med överraskning cirkulerades falsk information och ett komplext urval av luraattacker anordnades. Under mitten till slutet av 1967 attackerade Viet Cong flera viktiga men spridda mål i hopp om att skapa intryck av att de inte hade några planer på en större offensiv.

Den 21 januari 1968 belägrade NVA-trupper den amerikanska basen och landningsbanan i Khe Sanh, centrala Vietnam, för att distrahera amerikanska styrkor och locka förstärkningar från söder. Sex dagar senare, den 27 januari, offentliggjorde Hanoi offentliga meddelanden att dess soldater skulle iaktta en sju dagars vapenvila för Tet-semestern.

Amerikanska befälhavare togs inte in av denna bråk och höll sina trupper vaksamma. Deras södra vietnamesiska motsvarigheter trodde emellertid på det och tillät mer än en tredjedel av ARVN-personal att ta ledighet.

Tet Offensive börjar

tet stötande
Saigon polischef Nguyen Ngoc Loan avrättar en Viet Cong-agent under Tet-offensiven.

I januari 31st, i mitten av vapenvila, började Viet Cong och NVA-enheterna sin attack. Cirka 80,000 Nordvietnamesiska lanserade offensiv i 36 provinshuvudstäder och andra större städer. De attackerade också dussintals amerikanska och ARVN-baser, kaserner och försörjningsdumpar. Varje fiendens flygplan kom under eld från murbruk eller granater, och många av dem blev tillfälligt värdelösa.

I Saigon riktade Viet Cong viktiga installationer: militära högkvarter, truppskydd, polisstationer och tidningsbyggnader. Ett team blåste sig in i den starkt befästa amerikanska ambassadföreningen och dödade fem personer innan de fångades.

Viet Cong opererade också i förorter till Saigon och andra städer. Små lag lokaliserade hem för sydvietnamesiska tjänstemän och ARVN-tjänstemän och genomförde sammanfattande avrättningar. I många fall dödades familjemedlemmar tillsammans med politiska mål.

Dessa mord gav upphov till en av de mest berömda bilderna av kriget: avrättningen av Viet Cong-officer Nguyen Van Lem av Saigons polischef Nguyen Ngoc-lån. Enligt Loan och hans män var den dömda mannen ansvarig för en terroristgrupp som var ansvarig för att mörda familjerna till lokala poliser.

Det amerikanska svaret

Tet fångade amerikanska militära befälhavare överraskande, även om de var medvetna om att något brygger sig. Underrättelse och luftövervakning under de sista veckorna av 1967 hade upptäckt ökad kommunistisk aktivitet. Det hade skett en markant stigning i truppantal och leveransbilar som rörde sig längs Ho Chi Minh-leden.

General Westmoreland och hans rådgivare tolkade denna aktivitet som förberedelse för en kommunistisk offensiv mot gränsprovinserna. Attacken på Khe Sanh tycktes stödja denna teori.

Det finns fortfarande inga bevis som tyder på att amerikanska styrkor var på vakt för ett kommunistiskt angrepp under Tet. Kvällen innan attackerna började deltog 200 amerikanska underrättelsetjänstemän i en poolfest i Saigon. Enligt de närvarande har det inte diskuterats en överhängande anstötning.

Utvärdering av Tet-offensiven

tet
Skador på en Saigon-gata, resultatet av strider under Tet-offensiven

Ur ett militärt perspektiv var Tet-offensiven ett obetydligt misslyckande för kommunisterna. Hanois plan att fastställa amerikanerna vid Khe Sanh och skapa ”en annan Dien Bien Phu”Motverkades av överlägsen amerikansk eldkraft.

Radiostationen i Saigon fångades som planerat och hölls i sex timmar, men upprorarna kunde inte sända sina band. Det sydvietnamesiska folket stod inte upp i uppror mot sin egen regering, ARVN-soldater myntade inte och Saigon-regeringen kollapsade inte.

Nästan en fjärdedel av de 80,000 1968 NVA och Viet Cong som utplacerades under Tet-offensiven (januari och februari XNUMX) dödades. Hanois stridsplan underskattade fienden kraftigt och frågade för mycket av sina egna styrkor över alltför mycket av landet.

Långsiktig påverkan

Effekten av Tet-offensiven gick dock utöver dess militära resultat.

För Nord-Vietnam och Viet Cong blev Tet en betydande propagandaseger. I slutet av 1967, bara veckor innan Tet, hade general Westmoreland försäkrat den amerikanska allmänheten att kriget gick bra och kommunisterna var i reträtt. Enligt Westmoreland lönade 14 års amerikanskt stöd, investeringar och militär intervention nu sig.

Tetoffensiven avslöjade Westmorelands optimism som orealistisk och missvisad. NVA och Viet Cong var långt ifrån en förbrukad styrka. De var faktiskt tillräckligt starka för att starta en organiserad rikstäckande offensiv med mer än 80,000 XNUMX män.

Tetoffensiven visade att det amerikanska uppdraget i Vietnam, om det skulle fortsätta, skulle kräva flera år till, miljarder dollar mer och tusentals andra amerikanska liv.

Historiker:
”Tet var synbart fel” slut ”på kriget - om inte en brytpunkt när det gäller offentligt stöd för krigsansträngningen. Ändå baserat på fiendens döda - upp till 60,000 XNUMX enligt vissa amerikanska uppskattningar - förklarades Tet som ett krossande nederlag för NLF. Detta "nederlag" tillkännagavs av presidenten vid hans första presskonferens efter Tet, utstationerad av det militära överkommandot och allmänt accepterat av media. Men Tet summerade pusslet som var Vietnam. Seger innebar på något sätt nederlag. ”
Tom Engelhardt

1. I januari 1968 inledde NVA och Viet Cong en offensiv mot militära och civila mål i södra Vietnam. Detta blev känt som Tet Offensivt.

2. Tet-offensiven följde en serie optimistiska bedömningar och uttalanden om situationen i Vietnam av amerikanska befälhavare som general William C. Westmoreland.

3. Tet-offensiven markerade en förskjutning i nordvietnamesisk strategi, från geriljakrig till större offensiv. Detta orsakade viss delning bland nordvietnamesiska ledare.

4. Offensiven lanserades på Tet-semester efter en kampanj med felinformation och en serie av lokka-attacker. För det mesta fångade det fienden överraskande.

5. Militärt var Tet-offensiven ett kostsamt nederlag för norra Vietnam och Vietnam, men dess propagandavärde och inverkan på amerikanska attityder var betydande.

Citatinformation
Titel: “Tet-offensiven”
författare: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/tet-offensive/
Datum publicerat: Juni 23, 2019
Åtkomstdatum: Kan 18, 2022
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.