Viet Cong

viet cong
En ung flicka i linje med Viet Cong och en fångad pilot.

Om du hade frågat en amerikaner vem deras land kämpade i Vietnam, hade de flesta svarat Viet Cong när Vietnamkriget var som högst. Viet Cong var ett nätverk av kommunistagenter och subversiva, levererade och kontrollerade av Nordvietnam men aktiv inom Södra Vietnam.

Origins

Ursprunget till Viet Cong börjar med Genèveöverenskommelser av 1954. Enligt villkoren i överenskommelserna beordrades militärpersonal att återvända till sin ursprungsort, antingen Nord- eller Sydvietnam. Många Viet Minh soldater och sympatisörer stannade dock i södra Vietnam och förblev 'underjordiska', mestadels på landsbygden eller avlägsna områden.

Deras skäl för att stanna kvar i söder är öppna för debatt. Vissa historiker föreslår att inhemska kommunistgrupper i södra Vietnam valde att stanna kvar i stället för att flytta till norr. Andra påstår att de gjorde det under order från Hanoi, som ville störa utvecklingen i söderna och förbereda sig för ett framtida krig.

Oavsett orsaker, av 1959 fanns det så många som 20 olika kommunistceller spridda runt södra Vietnam. Totalt innehöll dessa celler lika många som 3,000 män.

Le Duan

viet cong
Le Duan, en av de största arkitekterna för NLF och Viet Cong

Bildandet av en organiserad kommunistisk uppror i södra Vietnam styrdes av Le Duan. En infödd i Vietnams södra provinser, Le Duan var aktiv i kommunistgrupper i Mekong-regionen på 1940-talet. I mitten av 1950-talet var han en högt uppsatt medlem i den nordvietnamesiska regeringen och intog en plats i Lao Dong-politbyrån.

1956 utvecklade Le Duan en plan med titeln "Vägen mot söder". I den uppmanade han kommunister att stiga upp och samla stöd, störta Sydvietnams ledare Ngo Dinh Diem och utvisa utländska rådgivare och affärsmän.

Le Duan presenterade denna plan för medlemmar i politbyrån men de stödde inte hans krav på ett fullskaligt krig. Politbyrån ansåg Nordvietnams inrikespolitik, såsom ekonomisk och militär reform, vara mer pressande. Det vore bättre, sa de, att vänta tre år på att försöka underlätta en revolution i södra Vietnam. Ändå bemyndigade politbyrån kommunistiska upprorer i söder att inleda en begränsad våldskampanj.

Terrorism i söder

viet cong
Viet Cong-soldater flyttar förnödenheter på Ho Chi Minh-leden

Detta började i mitten av 1957 med några enheter som utför terrorhandlingar mot utlänningar, utländska sympatisörer och regeringsmål. Sydvietnamesiska kommunister kallade denna våldskampanj för ”förintelse av förrädare”.

Endast i 1957 fanns det mer än 150-mord som tillskrivs kommunistiska subversiva. I juli dödades 17 människor av Viet Minh-tunnelbanan i Chau Doc. En polischef och hans familj mördades i september. Upprörarna genomförde också bombningar av hotell och kaféer i Saigon och andra städer. Många av dessa platser besöktes av utlänningar och flera amerikaner skadades under dessa attacker.

Tidningar i Saigon började hänvisa till upprorna som Viet Cong, en förkortad form av Vietnam Cong San (Vietnamesiska kommunister). Upprorna fortsatte sitt våld mellan 1958 och 1959 medan de förbättrade deras organisation och kommandostrukturer och fick stöd från Moskva.

Under internationellt påtryckning för att ta till sig detta våld betonade den nordvietnamesiska regeringen kontinuerligt att södra kommunister agerade oberoende, inte under instruktion från Hanoi. I mitten av 1959 gav norr emellertid uppenbart stöd till Viet Cong.

National Liberation Front

Den revolutionära rörelsen i södra Vietnam formaliserades den 20th 1960 december, med bildandet av Mat Tran Dan Toc Giai Phong Mien Nam (National Front for Liberation of South Vietnam). Västerlänningar lärde känna det som National Liberation Front (NLF).

Kort efter bildandet utfärdade NLF ett tiopunktsprogram som uppmanade det vietnamesiska folket att ”störta den kamouflerade kolonialregimen hos de amerikanska imperialisterna och Ngo Dinh Diems diktatoriska makt”. Medlemskapet i NLF växte snabbt, fyllt av både sydliga sympatisörer och tusentals kommunister som strömmade ner från norr. NLF antog också sin egen hymne som heter Giai Phong Mien Nam (Befria söderna):

”För att befria söderna bestämde vi oss för att gå vidare.
Att besegra det amerikanska imperiet och förstöra säljarna i landet.
Åh ben har brutit och blod har fallit, hatet stiger högt.
Vårt land har varit separerat så länge.
Här den heliga floden Cuu Long.
Här härliga Truong Son Mountains
Vi uppmanar oss att gå vidare för att döda fienden,
Arm för arm under en gemensam flagga. ”

Viet Cong organisation

År 1961 hade NLF: s interna organisation utvecklats ytterligare och liknade strukturen i Lao Dong. Stora beslut fattades av ett presidium (i själva verket ett mini-politbyrå) och genomfördes av ett sekretariat.

På marken antog NLF sin egen “skuggregering”, som verkade i 20 regioner och befalldes av en partitjänsteman. Inom varje region fanns det flera distrikt och byar, övervakade av en eller flera NLF-kadrer. Dessa kaders roll gick utöver militära och gerilloperationer. NLF var också en politisk rörelse som arbetade för att locka och bygga folkligt stöd.

NLF-läran betonade två viktiga begrepp: dan tranh ('kamp') och giai phong ('befrielse'). Dess kadrer cirkulerade dessa idéer genom att organisera politiska utbildningsforum, ungdomsgrupper och kvinnogrupper. NLF sprider också information och propaganda som berömmer kommunistiska idéer och värderingar, liksom kommunistiska landreformer i norr. Kadrer informerade också människor om brott och exploateringar av den sydvietnamesiska ledaren Ngo Dinh Diem och hans anhängare.

NLF: s militära arm kallades Quan Doi Giai Phong (Befrielsearmeen). Sydvietnamesiska och västerländska visste det som Viet Cong. Dess medlemmar fick en omfattande politisk och historisk utbildning, inklusive sessioner om misslyckandet av Genèveavtalen, amerikanska dubbla standarder och överdrivenhet av Diem-regimen.

"Ghost Army"

Av uppenbara skäl kunde de flesta NLF-operationer inte genomföras i det fria. I de flesta delar av södra Vietnam förblev NLF en underjordisk organisation; dess rörelser och aktiviteter beskrivs ofta som ”spöklika”. Det fanns ingen NLF-uniform eller insignier, så de flesta Viet Cong var omöjliga att skilja från vanliga sydvietnamesiska.

Det fanns inte heller några officiella NLF-huvudkontor eller ens ett visst område där NLF-tjänstemän kunde hittas. Presidiummedlemmar höll sina möten på avlägsna platser och träffade sällan samma plats två gånger. Deras beslut antogs längs med kommandokedjan antingen via mun till mun eller på skrapade anteckningar skrivna i kod.

Tusentals södra vietnameser, marginaliserade och borttagna av korruptionen och brutaliteten hos Diem-regimen, anlitades för att slåss med NLF. De som inte kunde slåss - inklusive kvinnor, barn och äldre - gav stöd på andra sätt och lovade att tillhandahålla mat, säkerhet och information om fiendens trupprörelser. Buddhistiska munkar, tidigare medlemmar av religiösa sekter som Cao Dai och Hoa Hao, fördrivna bönder och stadsarbetare kunde hittas i NLF-led.

Support flödade inte bara en väg, dock. NLF: s bombningar, sabotage och mord genererade också avsevärd motstånd. Även om dessa attacker riktade sig mot utländska eller sydvietnamesiska regeringsmål, dödade ofta oskyldiga civila, förstörde privat egendom och störde affärer. Som en konsekvens fanns det många sydvietnameser som varken stödde Diem-regeringen eller NLF.

Verksamheten eskalerar

viet cong
En grupp misstänkta Viet Cong-soldater, kvarhållna under Vietnamkriget

Vid 1960 hade NLF vuxit och utvecklats till en sofistikerad kommunistisk uppror. Med godkännandet av Hanoi ökade NLF sin terroristverksamhet i söder. I oktober 1961 fanns det 150 NLF-bombningar och attacker, tredubbla antalet föregående månad. Denna upptrappning fick USA: s president John F. Kennedy att öka antalet amerikanska militära rådgivare i södra Vietnam, med flera tusen anländer under de kommande sex månaderna.

En av de mest framgångsrika Viet Cong-operationerna inträffade i januari 1963 när cirka 1,500 sydvietnamesiska (ARVN) soldater, tillsammans med amerikanska rådgivare, spårade 300 Viet Cong nära Ap Bac i Mekongdeltaet.

När ARVN-soldaterna närmade sig fienden över risfält kunde Viet Cong tillföra tunga dödsfall från dolda positioner. ARVN hade fördelen med amerikanska helikoptrar men även dessa visade sig vara ineffektiva för att lokalisera och eliminera fienden. Cirka 200 ARVN-trupper sköts, nästan hälften av dem dödligt, medan tre amerikanska rådgivare också dödades. Däremot förlorade Viet Cong bara 18 män.

Taktiken de använde på Ap Bac - smyg, doldhet, tålamod, disciplin och lagarbete - klarade det mest moderna vapnet i Vietnam. Det var inte sista gången som denna taktik skulle visa sig vara framgångsrik.

Amerikanska attityder till Vietnam Cong

viet cong
En amerikansk soldat utforskar en Viet Cong-tunnel under Vietnamkriget

Efter den amerikanska militära upptrappningen i 1965 blev utrotning av Viet Cong det främsta målet för den amerikanska militären. Viet Cong presenterades och demoniserades i amerikansk press. De målades som kommunistrevolutionärer och hjärtlösa terrorister, ansvariga för varje blodbad i södra Vietnam.

Amerikansk militärpersonal i Vietnam kände Viet Cong som "VC", "Victor Charlie", "Charlie" eller "Chuck". De flesta amerikanska soldaternas attityd gentemot Viet Cong utvecklades till en kombination av hat, rädsla och missnöjd beundran.

Viet Cong förbannades och fördömdes för att inte följa de västerländska krigskonventionerna. De märktes som fegisar för att de vägrade att slåss i en öppen strid. Viet Cong förlitade sig på element av fart och överraskning. Bakhåll, blixtnedslag, snipning, tunnelkrig, landminor och fällor blev deras föredragna taktik.

Viet Cong-soldater utbildades för att vara subversiva, undvikande och listiga. De var skickliga på att gömma sig bland civila befolkningar, skyddade sig i den tjocka djungeln och rörde sig bara under mörkrets natt.

När Vietnamkriget utvecklades befann sig världens starkaste militära makt i krig med en fiende som knappt kunde hittas.

Historiker:
”Anledningarna till att en man eller kvinna gick med i VC är lika varierade och komplexa som individerna själva. Det vanligaste var helt enkelt desillusion av regeringen i Saigon och acceptans av den ständiga spärren av NLF-propaganda. Ofta var den enda kontakt som bybor hade med regeringen genom tunga skatteuppköpare och ARVN-soldater. Saigon var en plats de bara hade hört talas om. Bondens verkliga lojalitet var för hans eller hennes familj och by. Utöver det hade distrikt, provins och nationell regering ingen mening ... Efter 1965 var ARVN och amerikanska trupper skyldiga för att många vänt sig till VC. ”
Gordon L. Rottman

1. Viet Cong var militärarmen från National Liberation Front (NLF), en underjordisk kommunistisk uppror som bildades i december 1960 och var verksam i södra Vietnam.

2. Frön från NLF var flera tusen kommunister som trotsade villkoren för Genèveöverenskommelsen (1954) och förblev under jord i södra Vietnam.

3. När stödet till NLF växte antog det organisations- och kommandostrukturer som liknar Lao Dong, liksom dess en militär arm, Viet Cong.

4. NLF och Viet Cong var skuggiga organisationer som blandades in i landsbygdslivet men förblev politiskt och militärt aktiva, rekryterade och spridit propaganda.

5. Viet Cong bombningar och operationer ökade från slutet av 1961. Med hjälp av gerillametoder riktade de sig till utländsk personal och myndigheter, byggnader och anläggningar.

Programmet från National Liberation Front eller Viet Cong (1962)
En CIA-rapport om Viet Cong-svagheter och sårbarheter (1965)
USA: s försvarsbroschyr: Know Your Enemy: Viet Cong (1966)
En Viet Cong gerilla på Tet-offensiven (1968)
En Viet Cong-soldat på sin strategi och krigföring (1985)

Citatinformation
Titel: “Viet Cong”
författare: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/viet-cong/
Datum publicerat: Juni 18, 2019
Åtkomstdatum: November 29, 2022
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.