Simon Wiesenthal

simon wiesenthal

Simon Wiesenthal (1908-2005) var en judisk-österrikisk arkitekt som överlevde flera nazistiska arbets- och koncentrationsläger under förintelsen. Han blev utan tvekan den mest kända jägaren av flyktiga nazistiska krigsförbrytare efter andra världskriget.

Wiesenthal föddes i Galicien, Österrike-Ungern, hans familj anlände dit två år tidigare efter att ha flytt från anti-judiska pogromer i Ryssland. Hans far tillskrevs den österrikisk-ungerska armén 1914 och dog i aktion under första världskriget.

Wiesenthal stannade kvar i Galicien efter kriget. Han slutade gymnasiet och flyttade till Prag för att studera arkitektur (han kunde inte studera i Galicien på grund av begränsningar i antalet för judiska studenter). Han återvände till sitt hemland i mitten av 1930-talet, gifte sig och arbetade för lokala företag i Lwow. 

När den sovjetiska röda armén ockuperade östra Polen i september 1939 utsattes Wiesenthal och hans familj för begränsningar och hotades med utvisning. Det värre följde när nazisterna invaderade i juni 1941. Liksom tusentals andra judar i Lwow tillskrevs Wiesenthal för tvångsarbete, hotades med avrättningen och flyttade in i en hastigt konstruerad getto.

I slutet av 1941 överfördes Wiesenthal till Janowska, ett koncentrationsläger i utkanten av Lwow. Hans mor transporterades till Belzec, där hon senare dog, medan hans fru Cyla flyttades till Warszawa. Mellan slutet av 1943 och juni 1944 tillbringade Wiesenthal flera månader i gömning efter att ha rymt Janowska. 

Från denna tid tillbringade Wiesenthal tid i en följd av arbets- och koncentrationsläger, inklusive Przemysl, Plaszow, Gross-Rosen, Chemnitz, Buchenwald och Mauthausen. När Mauthausen befriades av amerikanska soldater i maj 1945 var Wiesenthal skelett och på randen till döden.

I juni 1945, trots sin fortsatt dåliga hälsa, rekryterades Wiesenthal av den amerikanska armén för att tillhandahålla information och samla bevis för nazistiska krigsförbrytelser. Han kunde identifiera många misstänkta krigsförbrytare bland Schutzstaffel (SS) officerare och lägervakter som han hade stött på. Han skulle tillbringa nästa år med att arbeta för amerikanerna medan han hjälpte judiska flyktingar.

Tillsammans med andra överlevande bildade Wiesenthal det judiska dokumentationscentret 1947. Denna organisation fortsatte att samla bevis för krigsförbrytelser, inklusive vittnesmål från tusentals överlevande, efter att Nürnbergs domstolar var färdiga. Dokumentationscentret fortsatte detta arbete tills det stängdes 1954.

Under denna period blev Wiesenthal besatt av att lokalisera och ställa inför rätta Adolf Eichmann, den tidigare SS-officer ansvarig för transport av judar till koncentrations- och dödsläger. Wiesenthal höll Eichmanns familj i Linz under noggrann övervakning och rekonstruerade sitt flyg efter den tyska kapitulationen. Han lämnade information till israeliska myndigheter som visade sig vara användbara för att spåra Eichmann i Sydamerika och ställa honom inför rätta.

Wiesenthals engagemang i Eichmanns arrestering gav honom en viss berömmelse. Han började arbeta för Mossad, den israeliska underrättelsetjänsten, och samlade information om massor av nazistiska krigsförbrytare. Wiesenthal släppte senare en bok (Mordarna bland oss1967) och hade ett minnescentrum för förintelsen i Los Angeles uppkallat efter honom (1977).

Wiesenthal fortsatte att förfölja flyktiga nazistiska krigsförbrytare tills hans frus död föranledde hans pension 2003. Han dog två år senare, 96 år gammal.

Citatinformation
Titel: “Simon Wiesenthal”
författare: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: http://alphahistory.com/holocaust/simon-weisenthal/
Datum publicerat: Augusti 29, 2020
Åtkomstdatum: 24 april 2024
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.