Koncentrationsläger

koncentrationsläger

En fruktansvärd aspekt av den slutliga lösningen var nätverket av koncentrationsläger som nazisterna hade drivit mellan 1933 och 1945. Dessa läger byggdes för att hysa stora befolkningar av judar och andra minoriteter för isolering, straff eller tvångsarbete. Vid 1944 hade flera av dessa läger blivit dedikerade förintelseanläggningar.

Origins

Användningen av läger eller föreningar för att kvarhålla ett stort antal civila på en plats var inte en nazistisk uppfinning. Koncentrationslägernas ursprung kan faktiskt hittas under det föregående århundradet.

Liknande läger användes i USA i slutet av 1800-talet för att innehålla indianer. Spanska kolonihärskare fängslade den lokala befolkningen på Kuba i koncentrationsläger under 1890-talet.

Koncentrationsläger användes notoriskt av den brittiska armén i Sydafrika under Boer War (1899-1902) som ett försök att förhindra civila från att gömma sig och leverera afrikanergerillor. Antalet dödsfall på grund av sjukdom och undernäring i dessa brittiska läger var betydande.

Dachau

Nazisterna började använda koncentrationsläger bara några veckor efter att de kommit till makten. Den första av dessa läger, i Dachau, nära München, togs i drift 1933.

Dachaus ursprungliga funktion var att innehålla politiska fångar brottslingar, homosexuella och tiggare. Fångarna i Dachau hölls i baracker på stråbäddar och fick magra ransoner; de tvingades bära randiga uniformer och ett färgkodat märkesystem som visade orsaken till deras internering.

Dachau innehöll relativt få judar förrän Kristallnatten i november 1938, när cirka 10,000 200,000 judiska män sammanställdes och skickades dit. Judar utgjorde så småningom cirka en tredjedel av de XNUMX XNUMX fångarna som passerade genom Dachaus grindar.

Dachau ansågs vara en stor framgång av Hitler och andra medlemmar av nazihierarkin. Som en följd kopierades dess anläggningar, organisation, den svåra dagliga rutinen och beroende av tvångsarbete i andra nazistiska koncentrationsläger.

Smakämnen Totenkopfverbende

Under kriget drevs alla koncentrationsläger av en speciell SS-division som kallades Totenkopfverbende eller 'Death's Head Brigade'. Ansvaret för lägren, deras konstruktion och ledning vilade hos SS-ledaren Heinrich Himmler.

Fram till 1942 fungerade alla koncentrationsläger som arbetsläger (arbetsläger). Deras huvudsakliga funktion vid den här tiden var att hysa civila fångar för tvångsarbete, vanligtvis i industrier som var avgörande för krigsansträngningen.

När nazisterna svärmade över mer och mer av Europa, uppförde de nya läger, både i Tyskland och ockuperade länder. Ju större arbetsläger var betydande installationer, som krävde en betydande mängd utrymme, män och resurser. De mer betydelsefulla lägren innehöll flera tusen fångar, krävde ett företag av trupper och övervakades av a Kommandant, vanligtvis en SS-officer av Stuhrmfuhrer rang (kapten eller första löjtnant).

Dagliga rutiner

Den dagliga rutinen för en Arbeitslager planerades noggrant och genomfördes strikt. Fångarna utförde tvångsarbete dagligen, antingen inom lägret eller genom att marschera till och från arbetsplatser. Arbetstiden var lång: 10-14 timmar per dag, sex eller sju dagar i veckan.

Matrantsoner för fångar var magra, ofta bara en klump bröd och lite vattnig soppa en gång om dagen. Bristen på tillräcklig färsk mat gjorde att undernäring och sjukdomar som skörbjugg och dysenteri var utbredda. Fångar som var olämpliga för arbete lämnades antingen till att svälta, sköts i lägret eller deporterades en masse till "dödslägren".

Vissa arbetsläger drev också ett antal mindre satellitläger eller 'underläger'. Underlägren tillät en liten grupp fångar att få plats närmare sin arbetsplats - inte för deras fördel utan för att minska resor och öka produktionstiden. Underläger administrerades ofta privat av fabriksägare eller civila chefer, med hjälp av ett litet garnison av SS-vakter.

'Förintelse genom arbete'

Från mitten av 1942 började arbetslägernas funktion och funktion förändras. När stora transporter av nya arbetare, mestadels judar, regelbundet anlände från det ockuperade Europa, blev lägrbefälhavarna mindre intresserade av att upprätthålla befintliga fångar.

Regeringens korrespondens från denna tid avslöjar en ny policy som kallas Vernichtung durch Arbeit, eller 'Förintelse genom arbete', som nämnts av Hitler vid ett möte i april 1942 mellan lägerkommandanter. Med lägerfångar som nu är helt förbrukade fick lägskommandanterna en fri hand när det gäller deras behandling. Arbetstid var inte längre mandat så fångar arbetades under obegränsad tid; viloperioder och mat- och dryckepauser avskaffades.

Vissa lägrbefälhavare tog politiken mycket seriöst och införde metoder för att avsiktligt döda arbetare. I Mathausen-Gusen i Österrike slogs fångar i ett närliggande stenbrott från gryning till mörker, ofta i temperaturer under fryspunkten. SS-vakter tvingade dem att bilda köer och klättra uppför en trappa med 186 steg, var och en bär en tung stenblock. Om en kollapsade, drabbades de andra nedan av män och stenblock som tumlande dominos.

Många fångar tvingades också att arbeta i industriella eller kemiska anläggningar utan skydd mot giftiga ångor eller damm. Andra tvingades gräva tunnlar eller underjordiska bunkrar i instabil mark. Det fanns ingen som helst hänsyn till judiska arbetares säkerhet, välbefinnande eller överlevnad. Som en före detta SS-vakt uttryckte det, ”skulle de arbetas till döds, släppas av varje nytta och sedan bytas ut”.

Dödslägren

Godkännandet av den slutliga lösningen i början av 1942 såg också byggandet av en ny typ av koncentrationsanläggning: dödslägret. Som Arbeitslagers, dessa läger levererade judiskt tvångsarbete till närliggande militära eller civila växter - men deras primära syfte var att utrota stora befolkningar av "oönskade" och kasta bort deras rester.

Sex dödsläger byggdes i Polen: Auschwitz-Birkenau, Sobibor, Treblinka, Madjanek, Chelmno och Belzec. Europeiska judar öronmärkta för likvidation skickades till dessa läger med järnväg. Själva tågresan - två eller tre dagar i trånga lådor utan värme, avlopp, mat eller vatten - krävde tusentals liv.

Väl ankommna utsattes nya fångar för "urval", där de som var lämpliga för arbete separerades från de som var avsedda för omedelbar utrotning. Ibland baserades denna process på robustheten, hälsan eller konditionen hos de nyanlända. Vid andra tillfällen var det ganska godtyckligt, kanske bestämt av lägerofficers eller instruktioner för Berlin.

De som passade tillräckligt för att slutföra arbetet i lägret eller på närliggande fabriker sparades åtminstone tillfälligt. De skickades av för att tvättas, avlusas och förvaras i trånga baracker. De som inte valdes ut för arbete skickades till deras undergång. Barn, sjuka och äldre hade försumbara värden eftersom arbetare nästan alltid gasades omedelbart. Vissa valdes ut för ett sämre öde: medicinsk experiment från SS-läkare.

Förintelser

Judar och andra fångar markerade för utrotning avskaffades personliga tillhörigheter och fick håret rakat. De slogs sedan nakna i betongrum som liknade ett stort duschkabin. Kammaren förseglades tätt och cyanidgas pumpades in i den och dödade hundratals människor på bara några minuter.

Efter en halvtimme eller så drogs kropparna ut och flyttades till närliggande krematorier, som drivs av andra lägerfångar. Lik brändes vid höga temperaturer i krematorierna, deras höga tegelstenar avsatte mänsklig aska i och runt lägret. Ask- och benfragment kvar efter brännskadorna lades bort och dumpades utanför lägret.

Detta industrialiserade mord gjorde det möjligt för nazisterna att släcka människoliv i en takt som aldrig tidigare sett i människans historia. I arbetet med full kapacitet dödade och förbrände lägret Auschwitz II-Birkenau mer än 6,000 människor om dagen. I slutet av kriget hade de sex dödslägren disponerat mer än 2.7 miljoner människor.

Tredje riket dominerades av läger. Läger fanns överallt, i städer och på landsbygden, inom Tyskland och inom nyligen erövrat territorium. Nazistledningen drogs oemotståndligt till lägret som ett instrument för disciplin och kontroll - och inte bara för regimens motståndare ... De skilde sig mycket åt i storlek, skick och funktion, men förenades av ett gemensamt mål att terrorisera sina fångar och skrämma det bredare befolkning. Omfattningen av dessa läger är nästan ofattbar: endast i den tyska delstaten Hessen har minst 606 läger räknats; inom det ockuperade Polens territorium, inte mindre än 5,877.
Jane Caplan, historiker

koncentrationsläger

1. Begreppet koncentrationsläger utvecklades inte av nazisterna. Stora läger eller föreningar för att koncentrera civila användes på 19-talet, som i Boer War.

2. De första nazistiska koncentrationslägren byggdes för att innehålla och koncentrera politiska fångar. De konstruerades och sköts av en specialiserad division av Schutzstaffel (SS).

3. Efter att nazisterna ockuperade Europa slogs judarna in i specialbyggda arbetsläger (arbetsläger). Senare antog nazistiska befälhavare en politik för "förintelse genom arbete".

4. Senare under kriget konstruerade och drev nazisterna sex specialdödläger, var och en inom räckhåll för Europas järnvägsnät. Den mest kända av dessa var Auschwitz i södra Polen.

5. Dessa dödsläger använde produktionslinjemetoder för mord och kremering av judar, ibland upp till 6,000 XNUMX personer per dag.

Citatinformation
Titel: “Koncentrationslägren”
författare: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: http://alphahistory.com/holocaust/concentration-camps/
Datum publicerat: Augusti 15, 2020
Åtkomstdatum: Juni 21, 2024
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.