Befrielsen av lägren

befrielse av lägren
Fångar i Bergen-Belsen firar sin befrielse

Nazisten Arbeitlager läger och dödsläger befriades av de allierade styrkorna under slutet av 1944 och 1945. I de flesta fall förstördes och övergavs dessa läger av den flyktande SS. Befrielsen av lägren avslöjade den fulla fasan av den nazistiska slutlösningen och massdödandet av judar och andra minoriteter.

De allierade närmar sig

Befrielsen av lägren började med att de allierade landade i Normandie på D-dagen. Från denna punkt fångades nazisterna mellan två fronter: amerikanerna, britterna och andra rörde sig mot Tyskland från väst och den sovjetiska röda armén framåt från öst.

Sommaren 1944 avancerade sovjetiska styrkor i centrala Polen västerut in i nazistiskt ockuperat territorium.

Sovjeterna var närmare de sex mest ökända 'dödslägren': Belzec, Treblinka, Sobibor, Majdanek, Chelmno och Auschwitz-Birkenau. De första tre av dessa var redan stängda, stängda av nazisterna sommaren och hösten 1943.

Belzec, där upp till 500,000 1943 judar och Romany dödades med kolmonoxidgas genererad av bensinmotorer, stängdes i juni XNUMX. Belzec hade varit ett offer för sin egen effektivitet: det hade dödat så många så snabbt att den sydöstra sektorn i Polen rensades praktiskt taget från judar.

Vid Treblinka gasades och kremerades mer än 800,000 1943 judar innan det likviderades i augusti 250,000 efter ett fångeupplopp. I Sobibor, den östligaste av de sex dödslägren, dödades mer än 1943 XNUMX judar innan ett framgångsrikt massutbrott såg att det stängdes i oktober XNUMX.

Förstörande bevis

I slutet av 1944, när sovjeterna fördrev nazisterna från Polen, flyttade Berlin för att dölja det värsta av den slutliga lösningen. Order utfärdades för avveckling av koncentrationsläger. Lägranläggningarna skulle demonteras och alla bevis på folkmord - överlevande fångar, gaskammare, krematorier, lik, fångarnas tillhörigheter och skriftliga register - skulle brännas.

Senare gavs liknande order för läger någon annanstans. SS Reichsführer Himmler utfärdade följande direktiv för läger i södra Tyskland:

Till lägerkommandanterna i Dachau och Flossenbuerg:
Överlämnande är uteslutet! Lägret ska evakueras omedelbart. Ingen fånge ska falla i fiendens händer levande.
Heinrich Himmler, april 1945

Förseningar i mottagandet av dessa order, den sovjetiska framstegets hastighet och panik bland nazistiska trupper gjorde att dessa order sällan genomfördes i sin helhet.

Majdanek

Det första stora lägret som frigjordes av sovjeterna var Majdanek i centrala Polen i slutet av juli 1944. Majdaneks vakter hade satt eld på krematorierna innan de flydde, men större delen av lägret lämnades intakt, tillsammans med gott om bevis på mordet som hade inträffat där.

Den 17 januari 1945 erövrade ryska trupper också Chelmno, den minsta av utrotningsanläggningarna, även om nazisterna hade förstört större delen av lägret. Det fanns inga överlevande fångar.

Auschwitz

Samma dag som sovjeterna inspekterade Chelmno började SS-vakter evakuera Auschwitz-Birkenau. Nästan 60,000 XNUMX överlevande fångar tvingades marschera i flera dagar till den tjeckoslovakiska gränsen, så många som en fjärdedel av dem dog på väg.

De som överlevde denna dödsmarsch distribuerades sedan till andra koncentrationsläger över Tyskland och Österrike. De flesta hamnade i Bergen-Belsen, inklusive tonårsdagbok Anne Frank och hennes syster Margot. Båda dog där av tyfus i mars 1945.

Cirka 7,000 fångar som var för sjuka eller undernärda för att marschera lämnades kvar i Auschwitz, obevakade och utan mat. Sovjetiska soldater hittade dessa fångar när de kom in i komplexet den 27 januari 1945. Med hjälp av ryska soldater hittade några avmagrade fångar och gillade sig i butiker med tysk konserverad konservering; flera av dem dog för att deras berövade matsmältningssystem inte kunde klara sig.

Strax innan evakueringen av Auschwitz startade SS bränder i alla tre lägren men med endast delvis framgång. Några lager förstördes och gaskamrar och krematorier skadades. Det fanns fortfarande betydande bevis på folkmord och grymheter runt föreningen, inklusive högar av kroppar begravda under snö eller klämda i förråd.

Tyska läger

Koncentrationsläger i Tyskland själv befriades av soldater från USA och Storbritannien. Den första som befriades av amerikanska trupper var Buchenwald, nära Weimar.

Nazisterna började evakuera Buchenwald i början av april 1945 och tvingade tusentals fångar att flytta längre österut utanför de allierades räckvidd. Den 11 april tog en grupp fångar kontroll över lägret och fruktade att de tillbakadragande SS-vakterna skulle försöka slakta dem. Amerikanerna anlände senare samma dag.

Amerikanska soldater befriade Dachau den 29 april och hittade hemska scener som järnvägsbilar fulla av lik som hade förfallit i flera veckor. Så ilska var några amerikanska trupper att de mördade mellan 30 och 100 av SS-vakterna som hade överlämnat sig. Senare tvingade amerikanska befälhavare civila från den närliggande staden att inspektera lägret, att inspektera vad de antingen tyst hade stött eller blundat.

Brittarna befriade också koncentrationsläger och arbetsläger i norra Tyskland, såsom Bergen-Belsen (15 april) och Neuengamme (4 maj).

Utländsk rapportering

När de amerikanska och brittiska styrkorna befriade dessa läger åtföljdes de ofta av civila journalister. Den amerikanska krigskorrespondenten Edward R. Murrow var en av de första journalisterna som anlände till Buchenwald. Han beskrev senare några av dess fasor för sina lyssnare på CBS och avslutade med uttalandet: ”Jag har rapporterat vad jag såg och hörde, men bara en del av det. För det mesta har jag inga ord. ”

Brittisk reporter Richard Dimbleby med soldater vid befrielsen av Bergen-Belsen. Dimbleby lämnade in en 14-minuters radiorapport där han gick sönder flera gånger. Så grafisk och otroligt var hans rapport att BBC ursprungligen vägrade att sända den och senare sände en redigeringsversion.

I april 1945 samlade den brittiska regeringen ett filmskapande besättning, med Sidney Bernstein och Alfred Hitchcock i spetsen, för att producera en omfattande dokumentärregister över nazistiska dödsläger. De besökte 14 olika platser och sköt filmtimmar, varav några senare användes vid Nürnberg-försöken. Den slutgiltiga filmen ”German Concentration Camps Factual Survey” slutfördes aldrig eller visades för allmänheten förrän 2014.

USA och Sovjetunionen producerade också dokumentärfilmer från lägren och deras mänskliga lidande. "Death Mills", en 22-minuters film av amerikanen Billy Wilder, skapades i syfte att visa tyskarna vad som hade hänt av deras regering.

1. Invasionen av Sovjetunionen (1941) och de allierade landningarna på D-dagen gjorde att Tyskland kämpade med ett tvåfrontskrig.

2. När sovjetiska styrkor pressade från öster närmade de sig nazistiska dödsläger som verkade i Polen.

3. SS försökte dölja sin folkmordsaktivitet genom att evakuera fångar och förstöra bevis.

4. Sovjet befriade Majdanek i juli 1944, sedan Chelmno och Auschwitz i januari 1945 och avslöjade nazistiska grymheter.

5. 1945 befriade amerikanska och brittiska trupper koncentrationsläger i Tyskland, såsom Buchenwald och Dachau.

Citatinformation
Titel: ”Befrielsen av lägren”
författare: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: http://alphahistory.com/holocaust/liberation-of-the-camps/
Datum publicerat: Augusti 18, 2020
Åtkomstdatum: Juni 20, 2024
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.