Auschwitz

auschwitz
Den distinkta välvda järnvägsingången till Auschwitz II-Birkenau.

Den största och mest kända av nazistiska koncentrationsläger var Auschwitz i södra Polen. Idag, 75 år efter befrielsen, överstiger namnet Auschwitz språkbarriärer för att provocera bilder av död, lidande och elände. I Auschwitz avslöjade människor både sin brutalitet och deras folkmordseffektivitet.

"Dödens fabrik"

Auschwitz var lite mer än en dödsfabrik. Hundratusentals judar, andra rasminoriteter och politiska fångar passerade genom dess portar för att aldrig återvända.

När de kom in reste de under en metallbanderoll med det cyniska löftet 'Arbeit Macht Frei'(' Arbete gör frihet '). Den kyliga verkligheten var att arbete och tid bara flyttade de intagna närmare döden, antingen genom svält, sjukdom eller i lägrets groteskt effektiva gaskamrar.

Än idag debatterar och bestrider historiker dödstalen i Auschwitz, med siffror som sträcker sig från 1.1 miljoner till mer än tre miljoner. Det enda konkreta faktum är att Auschwitz var en plats för absolut mord.

Bygg

Auschwitz är det germaniserade namnet på Oswiecim, en stad i södra Polen som ligger cirka 20 mil väster om Krakow.

Byggandet av ett koncentrationsläger i Oswiecim startade i maj 1940, den första fasen som innebar omvandling av övergivna polska militärbaracker. Schutzstaffel (SS) trupper rensade området för polska civila och befallde flera hundra judiska arbetare för att bygga nya byggnader och anpassa befintliga byggnader för militärt bruk.

Den officer som utsågs att befalla denna nya anläggning var Rudolf Hoess. En 38-åring Obersturmbannfuhrer (Överstelöjtnant) som gick med i SS 1934, hade Hoess tidigare erfarenhet som adjudant i Sachsenhausen koncentrationsläger i nordöstra Tyskland.

Tillväxt

Under ett år övervakade Hoess etableringen och tillväxten av Auschwitz, från 16 barager i en våning till ett komplext koncentrationslägernätverk.

Auschwitz var ursprungligen avsedd att hysa karriärbrottslingar från Tyskland och polska politiska fångar. Men i juni 1941 fick Hoess nya order, som han senare vittnade vid Nürnbergprocesserna:

”Sommaren 1941 kallades jag till Berlin till Reichsfuhrer SS Himmler för att få personliga beställningar. Han sa till mig något, jag kommer inte ihåg de exakta orden, att Fuhrer hade gett ordern för en slutlig lösning på den judiska frågan. Vi, SS, skulle genomföra den ordern. Om det inte genomförs nu kommer judarna senare att förstöra det tyska folket. Han hade valt Auschwitz på grund av dess enkla åtkomst med järnväg och också för att den omfattande platsen erbjöd utrymme för åtgärder som säkerställde isolering ... Han sa till mig att jag inte ens fick säga något om det till min närmaste överordnade Gruppenfuhrer Glucks. Denna konferens berörde bara oss två och jag skulle hålla den strängaste sekretessen. ”

Ett nätverk av läger

Auschwitz var inte ett enda läger utan ett nätverk av arbets- och förintelseläger. Det fanns tre primära läger - Auschwitz I, Auschwitz II-Birkenau och Auschwitz III-Monowitz - tillsammans med 45 mindre satellitläger. De tre huvudlägren uppfyllde var och en olika roller:

Auschwitz I var huvudadministrationscentret eller "huvudkontoret". På 60 kvadratkilometer var det det minsta i området av de tre huvudlägren. Det var platsen där SS-läkare som Josef Mengele gjorde medicinska experiment på fångar, särskilt spädbarn, tvillingar och dvärgar.

Auschwitz II-Birkenau var den främsta utrotningsanläggningen i Auschwitz-komplexet. Byggandet började i oktober 1941 och det var klart i mitten av 1942. Auschwitz II var det första lägret som hade en gaskammare och krematorium installerat. Crematoria II byggdes i början av 1943 och Crematoria III, IV och V var alla i drift i juni. Majoriteten av offren i Auschwitz II-Birkenau dödades efter mitten av 1943.

Auschwitz III-Monowitz, den största av de tre huvudlägren, byggdes i oktober 1942. Den inrymde ursprungligen slavarbetare som arbetade på en närliggande gummifabrik. Upp till 40,000 XNUMX fångar bodde i Monowitz under hemska förhållanden. Nazistläkare deltog ofta i Auschwitz III för att genomföra "urval" eller massinspektioner av fångar för hälsa, styrka och rörlighet. De som passade var arbetet behölls, andra överfördes till Auschwitz II-Birkenau för utrotning.

Transport till Auschwitz

Fångar transporterades till Auschwitz från nästan alla länder ockuperade av nazistiska Tyskland. De kom från alla hörn av Europa med nötkreatursbilar, utan toalettartiklar och ingen tillgång till mat eller vatten.

När dessa tågvagnar anlände till Birkenau och passerade under den distinkta valvet, utsattes fångar för "urval" av nazistiska läkare. Dessa medicinska undersökningar var inte rigorösa och baserades vanligtvis på ålder, utseende och upplevd styrka och kondition.

Majoriteten av de första ankomsterna skickades bort för utrotning, en väg som nazisterna eufemistiskt kallade "evakuering" eller "specialbehandling". Barn och äldre personer utrotades nästan alltid vid ankomsten eftersom SS ansåg dem vara oförmögna att arbeta. Endast de starkaste vuxna behölls för arbete.

Processen med mord

Ankomster och fångar som valts ut för utrotning uppmanades vanligtvis att förbereda sig för att duscha och avlusa. De beordrades att ta bort alla kläder och lämna alla tillhörigheter, inklusive glasögon och skor, för insamling vid ett senare tillfälle. Deras huvuden rakades sedan snabbt, håret behölls för militär användning.

Därefter leds fångar in i specialdesignade valv, väggarna kantade med betong, dörrarna och fönstren med lufttäta tätningar. Det fanns en enda ventil för distribution av giftig gas och ett litet fönster för inspektion.

Den dödliga gasen som användes i Auschwitz var Zyklon B (Tyska för 'Cyclone B'), en cyanidbaserad bekämpningsmedel tillverkad av det tyska företaget IG Farben. När detta var bristfälligt kvävdes fångar med kolmonoxid genom att fylla kamrarna med avgaser från lastbilar.

De flesta gasningar tog mellan 20 och 30 minuter. När offren observerades vara döda kontrollerades de och avskalades av guldtänder. Kropparna fördes till närliggande krematorier för bränning. Arbetet med att flytta, lyfta och ladda kroppar i krematorierna utfördes av Kapos eller förvaltningsfångar. De Kapos utförde detta olyckliga arbete för några extra matrationer eller för att säkerställa deras egen överlevnad.

Tvångsarbete

Fångar som valts ut för arbete i Auschwitz tatuerades med ett fångnummer, vanligtvis på insidan av underarmen. De adresserades inte längre med namn utan med detta nummer.

Arbetsuppgifterna varade i tolv timmar utan pauser. Det fanns stränga straff för att ta pauser, stoppa eller arbeta långsamt. Kapos utstationerades i toalettutrymmen för att säkerställa att ingen fånge tillbringade för mycket tid från jobbet.

Fångar i Auschwitz bar ljusblå randiga kläder utan underkläder. På fötterna bar de dåligt passande träskor, utan strumpor eller strumpor. Samtal genomfördes minst två gånger före och efter arbetsuppgifter. Om en fånge saknades tvingades andra fångar att stå i form tills personen hittades, oavsett väderförhållanden.

När de återvände till sina baracker fick fångarna ransoner av bröd och vatten. Efter månader som arbetare i Auschwitz blev många fångar vad de tyska vakterna kallade Muselmann. Trötta och svältade rörde de tyst som zombies, uppenbarligen knappt medvetna om sin omgivning.

Uppror från fångar

Fångaruppror var inte vanliga i Auschwitz. Rapporter tyder på att nästan 800 enskilda fångar gjorde flyktförsök, varav endast 144 lyckades. SS avrättade de som fångats fly - och för att avskräcka framtida försök straffade de ofta familjemedlemmar eller fångar som delade samma baracker.

Många utvalda judar trodde att det bästa sättet att sabotera den tyska krigsansträngningen var att undvika döden och överleva. Primo Levi, en överlevande från Auschwitz och en framstående författare, skrev om sin förintelseupplevelse:

Eftersom lägret var en fantastisk maskin för att reducera oss till djur; vi får inte bli djur; att även på denna plats kan man överleva, därför måste man vilja överleva, att berätta historien, att vittna; och att om vi vill överleva, är det viktigt att vi strävar efter att uthålla åtminstone skelettet, civilisationens yttre form.

Befrielsen av Auschwitz

Mot slutet av 1944, när den sovjetiska röda armén snabbt närmade sig, fick SS-officerarna i Auschwitz order att mörda de återstående fångarna och förstöra alla bevis på dess verksamhet. Det fanns dock otillräcklig tid för detta, så det beslutades att evakuera 60,000 XNUMX fångar till Bergen-Belsen, ett annat läger längre västerut och närmare den tyska gränsen.

Av de fångar som lämnade Auschwitz den 17 januari 1945 på denna tvångsmarsch till Bergen-Belsen, klarade endast 20,000 7,500 det. Resten dog på vägen från sjukdom, undernäring eller enstaka massdöd. Cirka 27 var för svaga för att marschera och lämnades kvar i Auschwitz. De som överlevde befriades av sovjeterna den 1945 januari XNUMX.

De sovjetiska soldaterna som befriade Auschwitz hittade enorma högar med personliga föremål som konfiskerats från mördade fångar. Ett förråd innehöll nästan 350,000 XNUMX herrdräkter. En annan fylldes till huvudhöjd med skor, glasögon och människohår. Andra rum fylldes med stulna fotografier, personliga papper och smycken.

Mer hemskt fanns det dussintals högar av mänskliga lik i olika nedbrytnings- eller kremeringstillstånd. Grunderna och skogen runt Auschwitz var ankeldjup med aska, avsatt som regn av krematoriernas jätte tegelstenar. Gullies, diken och dammar, som användes som dumpningsplats för krematoriaavfall, var igensatta tjocka med aska och benfragment.

Till och med männen i den sovjetiska röda armén, härdade av krig och vana vid döden och lidande i sitt eget land, rördes till tårar av vad de hittade i Auschwitz.

”Auschwitz lämpar sig inte lätt för ett historiskt perspektiv. För de flesta kommer lägret för alltid att vara vad det blev: det största och viktigaste av nazistiska koncentrationsläger, den mest destruktiva och sofistikerade dödsmaskinen som någonsin utvecklats, den plats där det största antalet judar - nära en miljon - dödades världens största kyrkogård. ”
Jonathan Frankel, historiker

auschwitz

1. Auschwitz, beläget nära Krakow i södra Polen, var det största och dödligaste koncentrationslägret i det nazi-ockuperade Europa.

2. Auschwitz-föreningen valdes för sin centrala placering mot europeiska järnvägsnät och tog emot fångar från nästan alla länder.

3. Auschwitz bestod faktiskt av tre huvudläger och 45 underläger. Auschwitz II-Birkenau, med sina gaskamrar och krematorier, var överlägset den dödligaste av dessa.

4. Fångar som anländer till Auschwitz 'valdes' för antingen arbete eller omedelbar utrotning, baserat på kortvariga bedömningar av deras ålder, hälsa och kondition.

5. Auschwitz evakuerades av SS den 17 januari 1945 och befriades av sovjetiska ryska soldater 10 dagar senare. Bara några tusen sjuka fångar var kvar där.

Citatinformation
Titel: "Auschwitz"
författare: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: http://alphahistory.com/holocaust/auschwitz/
Datum publicerat: Augusti 16, 2020
Åtkomstdatum: Juni 21, 2024
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.