Andra världskriget

Massmordet på europeiska judar kunde inte ha inträffat utan andra världskriget. Detta globala krig gav nazisterna både en förevändning för folkmord och skyddet under vilket de kunde begå det.

Hitlers dubbelhet

I januari 1939 berättade Adolf Hitler för den tyska riksdagen (parlamentet) att om ”det internationella judendom ... skulle lyckas döda nationerna in i ett världskrig än en gång så blir resultatet inte ... förintelsen av den judiska rasen i Europa”.

Trots detta påstående var det Hitler själv som var direkt ansvarig för krigsutbrottet. Från mitten av 1930-talet styrde nazistledaren Tyskland mot krig, trots frekventa påståenden om att han bara önskade fred.

Hitlers verkliga mål, som ofta uttrycktes, var att smälta de tysktalande folken i Europa till en mäktig superstat, det så kallade tredje riket. För att hysa och mata dem krävdes förvärvet av lebensraum ('levande utrymme') från östeuropeiska nationer som Polen och Sovjetryssland.

Ursprung av krig

Hur Hitler föll ut och sedan utlöste andra världskriget är en komplex historia som inte kan berättas i sin helhet här. Vad man kan säga är att fram till september 1939 var ingen större europeisk makt villig att stå emot nazistiska Tyskland.

Efter sin uppstigning 1933 bröt Hitler upprepade gånger villkoren i Versaillesfördraget (1919), ett dokument som han avskydde genom att stärka och utvidga den tyska armén, skicka trupper till det demilitariserade Rheinland (1936) och förena Tyskland med Österrike (1938) .

1935 introducerade nazistledaren värnplikt och utvidgade den tyska armén till 600,000 XNUMX man, sex gånger gränserna i villkoren i Versaillesfördraget. Hitlers andra överträdelser av fördraget inkluderade ett program för marin expansion, byggandet av ubåtar och bildandet av ett flygvapen (Flygvapnet). Mycket lite av detta genomfördes i hemlighet.

Nazistiska expansionism

År 1936 testade Hitler Versailles bindningar genom att skicka tyska trupper till Rheinland, ett område som enligt 1919-fördraget anses vara '' milisiserat ''. Även om detta drag riskerade krig med Frankrike, möttes omorganisationen av Rheinland endast med diplomatiska protester.

Hitler riktade sedan sin uppmärksamhet mot Österrike, landet där han föddes. Efter första världskriget fanns det stort stöd för Anslutning [enande] av Tyskland och Österrike - men en sådan åtgärd förbjöds uttryckligen.

Hitler hade inga avsikter att hedra detta och i mars 1938 gick tyska trupper in i Österrike och kopplade sig till den lokala österrikiska nazistiska rörelsen. De sammankallade en nationell folkomröstning [omröstning] den följande månaden där nästan tre fjärdedelar av österrikarna röstade för enande. Från den tiden skulle österrikiska judar dela samma öde som de i Tyskland.

Tjeckoslovakien

Efter unionen med Österrike flyttade Hitlers fokus till Sudetenland, en västra provins i Tjeckoslovakien med en majoritet av tysktalande invånare.

Hitler krävde att den tjeckoslovakiska regeringen i Prag överlämnade Sudetenland till Tyskland och hävdade att etniska tyskar där utsattes för offer och politiskt uteslutna. Han hotade krig om de vägrade eller om andra europeiska makter ingrep.

Som hade inträffat i Österrike stöddes Hitlers påståenden av en liten men högljudd pro-nazistkontingent inom Sudetenland själv. Sudetenkrisen drog in andra europeiska ledare, av vilka några pratade tufft om Hitler och hans expansionistiska ambitioner.

eftergifter

Europas regeringar hade dock ingen aptit för krig med nazistiska Tyskland, särskilt över en liten provins i inlåsta Centraleuropa. Vid diplomatiska konferenser i München i september 1938 lovade Storbritannien, Frankrike och Italien att erkänna den tyska annekteringen av Sudetenland - i utbyte mot Hitlers försäkran om att han skulle hota eller annektera resten av Tjeckoslovakien.

Detta tillvägagångssätt, senare kallat "appeasement", hyllades av många som en stor seger för fred. Men en del, liksom den brittiska politiker Winston Churchill, kritiserade de nationella ledarnas ovilja att stå emot Hitler.

I mars 1939 verkade Churchills kritik motiverad när Hitler beordrade trupper till oberoende Tjeckoslovakien. Nazistledarens München-löften avslöjades som lögner.

Hitler invaderar Polen

I augusti undertecknade Hitlers utrikesminister en icke-aggressionspakt med Sovjetunionen och rensade vägen till en nazistisk invasion av Polen.

Bara några dagar senare, den 1 september, skickade Hitler sin återupplivade armé som skakade över den polska gränsen. Den här gången svarade dock Storbritannien och Frankrike omedelbart. När Hitler ignorerade ett ultimatum för att dra sig tillbaka från Polen, förklarade London och Paris krig mot Tyskland.

Trots det snabba krigets början togs de närmaste månaderna upp med militär förberedelse och mobilisering snarare än större strider. I mitten av 1940 var dock Hitlers krigsmaskin redo för en fullskalig invasion av Europa.

Ockupationen av Europa

I maj invaderade nazistiska trupper Frankrike, Holland och Belgien med hjälp av taktik som senare döptes till blitzkrieg ['blixt krig']. Tyska styrkor rörde sig snabbt och beslutsamt in i fientligt territorium och använder sig av ny militär utrustning och teknik.

Flygvapnet flygplan flög mot fiendens platser, bombningstropper, huvudkontor, broar, beväpningsdumpar, kommunikationsanläggningar och andra nyckelpositioner. Brigader av Pansrar (Tyska stridsvagnar) ledde markinvasionen, rörde sig med stor hastighet och visade sig ogenomtränglig för eldvapen. Tyskarna använde också fallskärmshoppare, släppte in i fiendens territorium för att blockera reträter, genomföra sabotageuppdrag och störa leveranslinjer.

Till skillnad från de misslyckade offensiven från första världskriget, hastigheten och effektiviteten i blitzkrieg var nästan obesvarbara. Inom sex veckor efter att ha passerat den franska gränsen rullade tyska trupper in i Paris. Inom två månader hade regeringarna i Frankrike, Holland, Belgien och Luxemburg alla kapitulerat.

Under de kommande fyra åren ockuperades större delen av Västeuropa och styrdes av Hitlers järnhand Schutzstaffel (SS). Under den mörka manteln av krig och ockupation skulle SS påbörja processen som skulle leda till utrotning av miljoner europeiska judar.

”Nyheten om att Tyskland hade invaderat Polen bläddrade i rubriker på framsidan av den lokala tidningen i mina händer. Det var den 1 september 1939, och jag frukostade på terrassen på ett hotell i Fez. Jag var övertygad om att tyskarna hade begått en självmordsdåd. Storbritannien hade världens mäktigaste marin, Frankrike världens finaste armé ... Slutet skulle komma snabbt, troligen före jul och med små svårigheter. ”
Patrick Turnbull, författare

Andra världskriget

1. Hitler sugade lebensraum eller "levande utrymme" för det tyska folket, att komma från nationer i öster.

2. År 1938 inledde nazistledaren ett expansionsprogram genom att förenas med Österrike, i strid med Versaillesfördraget.

3. Hitler flyttade sedan mot Sudentenland 1938 och Tjeckoslovakien året därpå, en expansion som tillät de allierade i utbyte mot löften om fred.

4. I september 1939 uppnådde tyskarna ett icke-angreppsavtal med Sovjetunionen och invaderade och ockuperade västra Polen, vilket utlöste andra världskriget.

5. Deras stridstaktik (blitzkrieg) involverade användning av flygplan och fordon för snabba attacker och rörelser.

Citatinformation
Titel: "Andra världskriget"
författare: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: http://alphahistory.com/holocaust/world-war-ii/
Datum publicerat: Augusti 2, 2020
Åtkomstdatum: Juni 20, 2024
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.