Madame Nhu

madame nhu

Tran Le Xuan, bättre känd i väst som Madame Nhu (1924-2011) var hustru till Ngo Dinh Nhu, svägerska till Ngo Dinh Diem och en hög profil i södra Vietnam under de tidiga 1960.

Tran Le Xuan föddes i Hanoi till en välbärgad frankofil familj; hennes far var en parisutbildad advokat, hennes mors familj hade anknytning till den kungliga domstolen i Nguyen. Le Xuan gick på en prestigefylld fransk skola i Hanoi men var en dålig student och lyckades inte examen. Hon talade flytande franska och engelska men hennes behärskning av vietnamesiska var fortfarande begränsad. Hon gifte sig 14 med Ngo Dinh Nhu, då en bibliotekarie 1943 år gammal.

Under Augustrevolutionen (1945), Viet Minh-agenter riktade framstående Francophiles i Hanoi. Nhu tvingades fly och Le Xuan och hennes första barn fångades och förvisades till en avlägsen by i flera månader.

1955 flyttade Le Xuan och hennes man på inbjudan av Ngo Dinh Diem till presidentpalatset i Saigon. Eftersom Diem var en livslång ungkarl blev Le Xuan de facto 'första dam' i södra Vietnam, värdar middagar och mottagningar för att besöka dignitärer och delta i offentliga ceremonier.

Le Xuan blev snart känd för sina dyra smaker: hon reste i Mercedes-bilar, bar franskt mode och diamantsmycken och fick en dyr staty av sig själv beställd och uppförd i Saigon. Hon blev också inblandad i inrikespolitiken, mycket mer än vad som passade för någon av hennes oerfarenhet och begränsade utbildning.

Trots att hon inte hade någon officiell ställning utfärdade Le Xuan flera palatsdekret och förbjöd aktiviteter som förolämpade hennes katolska känslor. Skilsmässa, abort, preventivmedel, astrologi, äktenskapsbrott, skönhetstävlingar och till och med dans förbjöds på hennes order. Trots brist på erfarenhet utsågs Le Xuans far till ambassadör i USA, hennes mor blev sändebud för FN och två av hennes farbröder fick ministerposter i Diems regering.

Om allt detta inte räckte för att främja lokalbefolkningen, fick Le Xuan också spontana offentliga kommentarer som sträckte sig från slarviga till svåra och grymma. Det värsta av dessa kom under den buddhistiska krisen 1963 när Le Xuan berättade för pressen att hon gärna skulle leverera bensin till "buddhistiska grillar". 

Le Xuans imperialistiska livsstil och okänslighet mot sitt eget folk plockades upp av den globala pressen. Hon blev en figur av pervers fascination i väst, en symbol för Diem-regimens korruption och bortsett från sitt eget folk.

När Diem och Nhu arresterades och avrättades i november 1963 var Le Xuan på en propagandaturné i USA. Hon återvände inte till södra Vietnam och flyttade med sina barn till Europa. Hon bodde i Rom fram till sin död i april 2011.

Citatinformation
Titel: "Madame Nhu"
författare: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/madame-nhu/
Datum publicerat: Mars 7, 2018
Åtkomstdatum: Kan 17, 2022
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.