Ngo Dinh Diem

ngo dinh diem
Diem möter USA: s president Dwight D. Eisenhower i 1954.

Ngo Dinh Diem (1901-63) var den USA-stödda ledaren för Södra Vietnam från 1954. Trots att han lovade att upprätta en fri demokratisk republik i västerländsk stil var Diems ledning långt ifrån demokratisk. Hans metoder och politik, särskilt hans förföljelse av södra Vietnams buddhistiska befolkning, var splittrig och kontroversiell. Diem störtades så småningom och avrättades i en 1963-kupp.

Tidigt liv

Född i den gamla kejserliga huvudstaden Hue, var Diems familj stränga katoliker och bättre än de flesta vietnameser. Hans far arbetade i det kejserliga palatset och var under en tid ansvarig för hushållning och skötsel av kungliga hofmän.

Ngo Dinh Diem var en ljus student som avvisade ett stipendium i Frankrike och valde istället att studera juridik vid University of Hanoi. Han siktade på en karriär inom den offentliga tjänsten, men Diems politiska aktivism och efterlyste vietnamesiskt oberoende irriterade franska kolonialtjänstemän och ledde till hans avskedande.

Mellan 1933 och mitten av 1950 var Diem effektivt arbetslöst. Han tillbringade större delen av denna tid på sina hobbyer, religion och politiska aktivism. Under Japansk ockupation av Vietnam (1940-45) Diems familj riktades av Viet Minh, som enligt uppgift dödade sin äldre bror. Vid 1950 tvingades Diem att fly från landet, efter att ha slitit ut sitt välkomnande med både franska och Viet Minh.

Diem och USA

ngo dinh diem
Ngo Dinh Diem (till höger) under överlämnandet av makten i 1954

1951 hittade Diem sin väg till USA, där han bodde de närmaste tre åren. Medan han var i USA engagerade han sig i det som idag kan kallas 'nätverk', skapar kontakter och bildar vänskap med inflytelserika akademiker, politiker och politiska rådgivare. Bland de amerikanska kraftmäklarna som träffade Diem under denna period var statssekreterare Dean Acheson och Senator John F. Kennedy.

Under sin tid i USA genomförde Diem också en föredragsturné i New England. Under denna turné erbjöd han sina perspektiv på situationen i Vietnam och den politik som Amerika borde anta i sydöstra Asien.

Diem blev ganska populär i Amerika, om än av transparenta skäl. Antikommunistisk paranoia var fortfarande utbredd i USA och Diem berättade för amerikanerna exakt vad de ville höra. Diem var en vietnamesisk nationalist som ville avsluta den franska kolonialismen - men han var också en kristen som avskydde kommunismen och munade demokratins retorik. Som en högsta domstols rättvisa uttryckligen uttryckte det var Diem ”den typ av asiat som vi kan leva med”.

Diem återvänder till Vietnam

Diem återvände till Vietnam i mitten av 1954, när Genève-konferensen drog slutsatsen. Han fann södra Vietnam som en nation på jakt efter en ledare. De Genèveöverenskommelser bekräftade Bao Dai som södra Vietnams "statschef" - men den tidigare kejsaren var lite mer än en skådespelare som tillbringade mer tid i Frankrike än sitt hemland.

Amerikanerna drev Diem i rampljuset som en potentiell ledare. Detta förvånade dem med nära kunskap om Vietnam. De ansåg Diem som en mindre politisk figur, knappt känd i söder, föraktad av Viet Minh och avskriven av fransmännen som "instabil".

Diem hade dock tre attribut som tilltalade USA: han var kristen, han var hårt antikommunist och de kände honom. Om Washington skulle säkra och stabilisera södra Vietnam, behövde de en ledare som de kunde lita på och arbeta med. Som kommande president Lyndon Johnson senare noterades var Diem ”den enda pojken vi fick ut där”.

I juni 1954 utsåg kejsaren Bao Dai Ngo Dinh Diem till premiärminister på uppmaning av amerikanska rådgivare. Men även i USA var det oro över Diems brist på erfarenhet, hans fanatiska katolicism och hans förmåga att regera. Det skulle inte ta lång tid innan dessa farhågor var motiverade.

Hämta anti-demokraten

ngo dinh diem
Ngo Dinh Diem röstar under ett av södra Vietnams val

Diems antidemokratiska tendenser avslöjades snart. Han föraktade Genèveavtalen och hade ingen avsikt att låta återföreningsvalet 1956 fortsätta.

Varje södra vietnamesiskt val som hölls under Diems korta styre riggades av hans anhängare. I folkomröstningen i oktober 1954, där det vietnamesiska folket ombads att rösta om ett republikanskt politiskt system, registrerade Diem mer än 98 procent av rösterna. I Saigon spelade han in mer än 600,000 450,000 röster, trots att röstlängden endast innehöll XNUMX XNUMX personer.

Diem gavs också till nepotism, genom att utse familjemedlemmar, nära vänner och anhängare till maktpositioner eller privilegier. Två av hans bröder, Ngo Dinh Nhu och Ngo Dinh Can, fick kontroll över privata arméer och stora regioner, där de styrde som virtuella krigsherrar.

En annan av Diems bröder, Ngo Dinh Luyen, blev ambassadör i Storbritannien. En annan bror, Ngo Dinh Thuc, utsågs till katolsk ärkebiskop. Diems svägersföräldrar utsågs till ambassadörer i USA och FN, trots att de inte hade någon relevant erfarenhet.

Tillsammans inledde Diem-regimen strikta sociala reformer, vilket återspeglade deras konservativa katolicism. Skilsmässa och aborter var förbjudna, medan andra lagar bekämpade prostitution, äktenskapsbrott och opiumbruk (den senare trots Diems yngre bror Ngo Dinh Nhu att vara en av de rikaste opiumhandlarna i landet).

En hjälte i väst

Trots detta hyllade västliga regeringar Diem som en hjälte. 1957 inledde han en global turné och hälsades med beundran och fanfare nästan varje stopp.

I maj det året välkomnades Diem till Washington DC av en folkmassa på 50,000 XNUMX människor; senare talade han till kongressen och fick en stående ovation. Manhattan gav den sydvietnamesiska ledaren en ticker-tape-parade; New Yorks borgmästare hyllade Diem som ”en man för vilken frihet är livets själ”.

Diem besökte Australien i september, där beröm och ceremoni överträffade det som de flesta utländska ledare gav. Diem talade till parlamentet och fick en hedersriddare tilldelad av Australiens premiärminister Robert Menzies. Den australiska pressen beskrev Diem som ”oförstörbar” och ”en av de mest anmärkningsvärda männen i Asien”.

Diem förhärligades särskilt av katolska ledare, både i USA och Australien. Bakom de allmänna utmärkelserna höll amerikanska utrikespolitiska analytiker en ständigt växande fil om Diem-regimen och dess övergrepp, oärlighet och korruption.

Minskande popularitet

Diems maktbas började urholka i slutet av 1950-talet. 1959 började Hanoi fokusera om sina ansträngningar genom att försöka få bort Diem från makten. National Liberation Front (NLF) - i huvudsak det underjordiska kommunistpartiet i södra Vietnam - bildades året därpå.

Diems landreformer, system för landsbygdens vidarebosättning och pro-katolska sociala reformer drev till växande opposition, vilket ledde till att många sydvietnames stötte NLF. I slutet av 1960 hade Diems "Agroville" -projekt misslyckats och hans regering tappade kontrollen över många landsbygdsområden. Andra anmärkningsvärda vietnameser började tala mot Diem och krävde större demokrati och ansvarsskyldighet.

Inom ARVN (sydvietnamesisk armé) fanns det minst tre grupper av officerare som gynnade avlägsnande av Diem - men de vägrade att stödja en kupp medan han fortfarande hade stöd från USA. I april 1960 undertecknade en grupp nationalistiska politiker och intellektuella 'Caravelle manifest', ett dokument som kritiserar Diems styre och kräver omedelbar politisk reform:

”Den jävelregimen som skapats och skyddats av kolonialismen har störtats och många av de feodala organisationerna ... förstördes [men] folket känner inte till ett bättre liv eller mer frihet under den republikanska regimen som du har skapat. En konstitution har bara upprättats i form; en nationalförsamling existerar vars överläggningar alltid överensstämmer med regeringen; det finns antidemokratiska val. Allt detta är metoder och komedier som kopierats från diktatoriska kommunistiska regimer ... Kontinuerliga arresteringar fyller fängelserna och fängelserna till takbjälkarna; den allmänna opinionen och pressen reduceras till tystnad ... Politiska partier och religiösa sekter har eliminerats ... Idag vill folket ha frihet. Du bör, herr president, liberalisera regimen, främja demokrati, garantera medborgerliga rättigheter, erkänna oppositionen så att medborgarna kan uttrycka sig utan rädsla ... När detta inträffar kommer folk i Sydvietnam att uppskatta värdet av sann frihet och autentisk demokrati. . ”

Diems krig mot buddhister

ngo dinh diem
Ngo Dinh Diems kropp efter hans arrestering och mord 1963

Caravelle-kraven föll på döva öron och Diems nepotistiska diktatur fortsatte. År 1963 hade Diems offentliga image i USA och hela världen urholkats. Rapporter om hans korruption och brutalitet uppträdde regelbundet i media.

I mitten av 1963 gjorde Diems förföljelse av Vietnams buddhister rubriker i västländerna. I slutet av 1963 förlorade Kennedy-administrationen, som länge var trött på strömmen av negativ press som strömmade ut från Sydvietnam, tålamodet. Diem, som alltid var i riskzonen för a statskupp från ARVN-generaler, hade hållits säkra av Washingtons stöd.

I augusti skickade Vita huset 'Kabel 243', uppmuntrar USA: s ambassadör i södra Vietnam att utforska alternativ för nytt ledarskap.

Kuppet 1963

Strax efter kabel 234 tillhandahöll CIA-agenter en grupp ARVN-officerare, ledda av Duong Van Minh, med 40,000 XNUMX US $ och underrättelsetjänsten och klartecken för att starta en anti-Diem-kupp.

Denna kupp fortsatte den 1 november och mötte liten betydande opposition. Det avslutades med gripandet av Diem och hans bror, Ngo Dinh Nhu. Båda sköts och bajonetterades till döds medan de transporterades i ett militärfordon.

Medan få var ledsna över att se Diem och Nhu störta från makten, fanns det en stor avsky för deras mord. Det fanns också allvarliga farhågor om att den nya regimen i södra Vietnam inte kunde vara bättre.

En modern utsikt:
”Diem respekteras i Vietnam för de mirakel han har gjort. Order har ersatt kaos. Kommunismen besegras. Ett mönster av ledarskap som kan ge ett alternativ till neutralism i Sydostasien håller på att formas och testas. Till en värld som skräms av tanken att omständigheterna är större än män, visar en man med ett syfte vad han kallar ”den mänskliga personlighetens kraft”.
Time magazine, 1957

1. Ngo Dinh Diem (1901-93) en katolsk vietnamesisk politiker. Han var den USA-stödda linjalen i södra Vietnam mellan 1954 och hans mord i november 1963.

2. Diem kom från en rik familj och utbildades i Hanoi. Han var politiskt inriktad och gynnade vietnamesiskt oberoende, men det mesta av hans vuxna liv innan 1954 var omöjligt.

3. Diem blev kandidat för ledningen i södra Vietnam först efter att ha fått USA: s stöd. Detta berodde på Diems band i Amerika och hans antikommunistiska ställning.

4. Diem bekände sig vara en demokrat, men hans nioåriga ledarskap blev förstörd av nepotism, korruption och omröstning. Trots detta hyllades han som en hjälte i västländerna.

5. Diems fall från nåd började med offentlig exponering av hans korruption och brutalitet i södra Vietnam. Han dödade i november 1963 efter en kupp ledd av ARVN-generaler och stött av CIA och Vita huset.

Citatinformation
Titel: “Ngo Dinh Diem”
författare: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/ngo-dinh-diem/
Datum publicerat: Juni 16, 2019
Åtkomstdatum: Juni 18, 2022
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.