Skriva för historia

Liksom andra humanistiska grenar bärs historien av det skriftliga ordet. Helt sedan Herodotos och Plutarkens dagar har historiker förlitat sig på skrivna texter för att kommunicera historisk berättelse och mening.

skriva för historia
En forntida egyptisk skrivare, den utbildade klassen som specialiserade sig på att skriva

Trots de tekniska framstegen i modern tid har inte mycket förändrats i detta avseende. Historiker i dag använder fortfarande dokument, böcker, uppsatser och andra former för skrivning för att registrera sina resultat. Ny teknik har förändrat hur historiska källor och skriftlig information lagras, delas och presenteras - men inte själva informationen.

Räkna med att läsa och skriva - massor

Oavsett vilken teknik som finns, borde historiestudenter fortfarande förvänta sig att göra en betydande mängd läsning och skrivande. Framgång i historien beror inte bara på ditt intresse för och kunskap om det förflutna utan din förmåga att skriva tydligt och effektivt.

Att skriva för historia har stora utmaningar. Det är inte en naturlig eller medfödd talang. Ingen är född en stor historiker eller historisk författare. Liksom andra färdigheter lärs, utvecklas och övas det över tiden.

Om du tar en historikskurs för första gången, tänk på ditt historiska författande som ett pågående verk. Det bästa rådet är att studera hur proffsen skriver historia. När du läser olika historiker, tänk på hur de skriver, hur de organiserar sina idéer, hur de ramar in sina argument och teorier, hur de väver samman berättelse, bevis och analys. När du skriver dina egna bitar, tänk kritiskt på ditt skrivande och sök feedback från andra.

Med övning - tillsammans med råd, reflektion och förhoppningsvis stöd - blir du en effektiv historikförfattare. Det är inte en enkel process. Det tar tid och kan inte rusas. Som med de flesta saker, framsteg olika elever med olika hastigheter. Det viktiga är att arbeta hårt, vara tålamod och förbli positiv.

Här är några allmänna tips om att skriva för historia. Du kan också hitta användbar information på vår sida om skriva historiauppsatser.

Planera ditt skrivande

När du skriver något för historia ska du inte lämna struktur eller organisation till slumpen. Att starta ett långt arbete utan planering, i hopp om att det kommer att "falla samman" eller "träna", är sällan effektivt. Det är mycket svårt att strukturera och organisera att skriva "on the fly", även för skickliga författare.

Ju längre uppgiften är, desto mer ansträngning bör du lägga dig på att strukturera och planera. Innan du utarbetar en uppsats, ett utökat svar eller till och med bara ett långt stycke, konstruera någon form av kort plan. Det behöver inte vara komplex - en lista, några punkter eller en enkel konceptkarta. Denna plan bör ge en ram för de idéer, argument och information som du kommer att presentera.

Tänk innan du skriver, tänk medan du skriver

Detta är en uppenbar rådgivning men man glömmer eller ignoreras ofta. Du bör tänka kontinuerligt under skrivprocessen, från början till slut. Varje idé, mening eller komplicerad fras bör vara helt tänkt i ditt sinne innan du begår det till papper.

Ett ögonblicks tanke och mental planering före varje ny mening eller stycke är ofta skillnaden mellan tydlig och effektiv skrivning och mållös våffla. Pausa innan du börjar en ny mening och fråga dig själv vad du tänker säga och hur du vill att den ska låta. Läs varje mening och stycke när du är klar och tänk på om den säger vad du vill att den ska.

Vet ditt svar eller strid

De flesta historiska skrifter svarar på ett problem, fråga eller uttalande. Innan du börjar skriva bör du ha en tydlig strid - med andra ord, ett argument eller "svar" - som svarar på frågan eller problemet. I en uppsats måste din stridighet uttryckas tydligt i inledningen. Det bör ses över och omarbetas regelbundet genom att skriva på kroppen och sedan upprepa i slutsatsen.

Striden är viktig av två skäl. Först visar det att du har funderat över frågan och bildat ett självförtroende och kogent svar. För det andra borde striden fungera som samlingspunkten eller "ryggraden" i ett effektivt uppsats eller ett utökat svar.

Planera och skylt

Det första steget mot välorganiserat och effektivt skrivande är en bra plan. Det andra steget är att skylta medan du skriver. En skylt är en mening eller fras som visar läsaren i vilken riktning du skriver. Skyltning kan användas var som helst i ditt skrivande, även om det vanligtvis finns i inledningen eller i ämnesmeningar.

Det finns flera olika sätt du kan skylta. Vissa skyltar är direkt och uppenbara, t.ex. "Detta uppsats börjar med att undersöka propagandametoderna som nazisterna använder innan de överväger faktorer bakom deras maktökning i 1933." Retoriska frågor kan också tjäna som skyltar, t.ex. "Vilka faktorer som ledde till utnämningen av Hitler som kansler i januari 1933? ”När du diskuterar flera punkter kan du skylta genom att börja varje mening med" Först "," Andra "," Tredje "och så vidare. Dessa enheter organiserar dina idéer och hjälper dina läsare.

Var tydlig, säker och direkt

I historien bör stilen och tonen i ditt föredrag vara tydlig och rakt till punkten. Du bör sträva efter att låta välinformerad och säker, även om du inte är det. Skriv assertivt och direkt. Ange information och argument som om de är utan tvekan. Undvik blommigt eller alltför beskrivande språk, önskvärda uttalanden eller irrelevant bakgrundsinformation.

Gå direkt till punkten genom att ta upp frågan och beskriva din påstående. Använd kortare meningar där så är möjligt. Skriv i den aktiva rösten snarare än den passiva rösten. Korrekturläs ditt arbete noggrant och låt någon annan korrekturläsa det åt dig. Ett bra test för tydlighet i skrift är om det kan förstås fullständigt efter en läsning - är detta fallet med din?

Undvik hyperbole och kliché

Hyperbole (uttalad hög perba-lee) är skrivning som är överdriven, alltför färgglad eller dramatisk. Det används för effekt snarare än noggrannhet. Exempel på hyperbole kan inkludera ”George Washington var en koloss av en man” eller ”Bastillas fall bringade Europa till stillestånd”. En liten hyperbole kan lägga till färg och stil i skrivande men i de flesta fall låter det dumt.

Du bör undvika att använda hyperbole och se upp för det när du läser korrektur. Den bästa historiaskrivningen är övertygande eftersom den presenterar bevis, fakta och argument på ett lugnt och rationellt sätt - inte för att det använder dramatiska språk.

A kliché är ett trött och överanvändt uttryck eller fras. Mest klichéer började som kreativa och meningsfulla uttalanden - men har tappat sin mening eller påverkan genom ständig användning och överanvändning. Vissa vanliga klichéer inkluderar "sedan människans gryning", "i tidens smink", "överlevnad av de finaste", "historien upprepar sig", "så bra som guld", "tiden flyger" och "krok, linje och sänke". En omfattande lista över klichéer kan hittas på clichésite.com.

Det är omöjligt att skriva utan kliché alls - men en uppsats eller text med för många klichéer kommer att låta unoriginal, saknar kreativitet och irriterande. Var försiktig med klichéer och försök begränsa dem i ditt skrivande. Det är mycket bättre att utveckla dina egna sätt att uttrycka idéer och information.

Undvik generalisering

En vanlig fälla i historisk skrivning är generalisering, särskilt när man diskuterar nationer, samhällen eller andra stora grupper av människor. Vissa vanliga generaliseringar inkluderar uttalanden som ”adelsmännen misstrode kungen”, ”bönderna svälte alla”, ”det franska folket ville ha reform” eller ”nationen steg upp som en”.

Här är en universell historisk verklighet: samhällen är aldrig så förenade och det är mycket sällsynt att alla eller till och med de flesta uppför sig på ett enhetligt sätt. Ju större gruppen, desto säkrare att den innehöll olika villkor, idéer, åsikter, lojaliteter och intressen.

När du skriver om en stor grupp, se till att erkänna dess olika ledare, fraktioner, åsikter och perspektiv. Om du gör det undviks generalisering och ger ditt skrivande större djup och komplexitet. Undvik svepande uttalanden som antyder att "alla människor" handlade, uppförde sig eller tänkte på ett visst sätt.

Skriv som journalist eller neutral observatör, inte som karaktär

Historikskrivning bör visa forskning, analys och bevis samtidigt som man uttalar ett övertygande argument. Det är inte ett forum för kreativt skrivande eller personliga synpunkter. Tänk på dig själv som en reporter, använd information och källor för att förklara en viss händelse. Försök att undvika att fastna i irrelevanta fakta eller berättelser bara för att de låter intressanta.

Skriv tydligt, objektivt och förvirrat. Undvik att bedöma värden eller använda känslomässiga etiketter som "onda", "vridna" eller "avsky". Skriv alltid i tredje person, som någon tittar på ämnet ur ett neutralt perspektiv. Skriv aldrig i första personen eller använd fraser som "Jag tror ..." eller "Enligt min åsikt ...".

Använd berättelse, analys och bevis

En vanlig fallgrop för att skriva för historien är att inte hitta en balans mellan berättande (beskriver vad som hände) analys (förklara hur eller varför det hände och varför det var betydelsefullt) och bevis (information från primära eller sekundära källor som stöder din berättelse och analys).

Att väva dessa tre är inte en lätt skicklighet - men det är viktigt. För mycket berättelse kommer att göra att ditt skrivande låter som en berättelse eller ett beskrivande stycke. För mycket analys kommer att göra att ditt författande verkar "torrt", abstrakt och invecklat. En brist på bevis kommer att göra ditt föredrag låta övertygande och utan auktoritet.

Läs några stycken från en ansedd historiker och fundera över hur de använder berättelse, analys och bevis. Sträva efter att uppnå samma balans i ditt eget skrivande, och syftar till ungefär lika delar av var och en.

Citatinformation
Titel: “Skriva för historia”
författare: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/writing-for-history/
Datum publicerat: Februari 10, 2018
Åtkomstdatum: Oktober 29, 2020
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.