Skriva för historia

Liksom andra humanistiska grenar bärs historien av det skriftliga ordet. Helt sedan Herodotos och Plutarkens dagar har historiker förlitat sig på skrivna texter för att kommunicera historisk berättelse och mening.

skriva för historia
En forntida egyptisk skrivare, den utbildade klassen som specialiserade sig på att skriva

Trots den moderna tids tekniska framsteg har inte mycket förändrats i detta avseende. Historiker använder idag fortfarande dokument, böcker, uppsatser och andra skrivformer för att registrera sina resultat. Ny teknik har förändrat hur historiska källor och skriftlig information lagras, delas och presenteras - men inte själva informationen.

Förvänta dig att läsa och skriva - massor

Oavsett vilken teknik som finns, borde historiestudenter fortfarande förvänta sig att göra en betydande mängd läsning och skrivande. Framgång i historien beror inte bara på ditt intresse för och kunskap om det förflutna utan din förmåga att skriva tydligt och effektivt.

Att skriva för historia har stora utmaningar. Det är inte en naturlig eller medfödd talang. Ingen är född en stor historiker eller historisk författare. Liksom andra färdigheter lärs, utvecklas och övas det över tiden.

Om du tar en historikskurs för första gången, tänk på ditt historiska författande som ett pågående verk. Det bästa rådet är att studera hur proffsen skriver historia. När du läser olika historiker, tänk på hur de skriver, hur de organiserar sina idéer, hur de ramar in sina argument och teorier, hur de väver samman berättelse, bevis och analys. När du skriver dina egna bitar, tänk kritiskt på ditt skrivande och sök feedback från andra.

Med övning - tillsammans med råd, eftertanke och förhoppningsvis stöd - blir du en effektiv historieförfattare. Det är ingen enkel process. Det tar tid och kan inte skyndas. Som med de flesta saker går olika elever framåt i olika hastigheter. Det viktiga är att arbeta hårt, ha tålamod och vara positiv.

Här är några allmänna tips om att skriva för historia. Du kan också hitta användbar information på vår sida om skriva historiauppsatser.

Planera ditt skrivande

När du skriver något för historia, lämna inte struktur eller organisation till slumpen. Att starta ett långt skrivande utan planering i hopp om att det kommer att "falla ihop" eller "träna", är sällan effektivt. Det är väldigt svårt att strukturera och organisera skrivning "i farten", även för skickliga författare.

Ju längre uppgift, desto mer ansträngning bör du lägga på strukturering och planering. Innan du utarbetar en uppsats, ett utökat svar eller till och med bara ett långt avsnitt, konstruera någon form av kort plan. Det behöver inte vara komplicerat - en lista, några punkter eller en enkel konceptkarta. Denna plan ska ge en ram för de idéer, argument och information du kommer att presentera.

Tänk innan du skriver, tänk medan du skriver

Detta är en uppenbar rådgivning men man glömmer eller ignoreras ofta. Du bör tänka kontinuerligt under skrivprocessen, från början till slut. Varje idé, mening eller komplicerad fras bör vara helt tänkt i ditt sinne innan du begår det till papper.

Ett ögonblicks tanke och mental planering före varje ny mening eller stycke är ofta skillnaden mellan tydligt och effektivt skrivande och mållös våffling. Pausa innan du börjar en ny mening och fråga dig själv vad du tänker säga och hur du vill att det ska låta. Läs alla meningar och stycken när de är färdiga och tänk om det står vad du vill att den ska.

Vet ditt svar eller strid

De flesta historikskrivningar svarar på ett problem, en fråga eller ett uttalande. Innan du börjar skriva bör du ha ett tydligt påstående - med andra ord ett argument eller "svar" - som svarar på frågan eller problemet. I en uppsats måste ditt påstående tydligt uttryckas i inledningen. Det bör ses över och omprövas regelbundet genom hela texten och sedan upprepas i slutsatsen.

Påståendet är viktigt av två skäl. Först visar det att du har funderat över frågan och bildat ett självsäkert och övertygande svar. För det andra bör påståendet fungera som kontaktpunkt eller "ryggrad" i en effektiv uppsats eller utökat svar.

Planera och skylt

Det första steget mot välorganiserat och effektivt skrivande är en bra plan. Det andra steget är att skylta medan du skriver. En skylt är en mening eller fras som visar läsaren i vilken riktning du skriver. Skyltning kan användas var som helst i ditt skrivande, även om det vanligtvis finns i inledningen eller i ämnesmeningar.

Det finns flera olika sätt att vägvisa. Vissa skyltar är direkta och uppenbara, t.ex. "Denna uppsats kommer att börja med att undersöka de propagandametoder som används av nazisterna innan man överväger faktorer bakom deras uppkomst till makten 1933." Retoriska frågor kan också fungera som vägvisare, t.ex. ”Vilka faktorer ledde till att Hitler utnämndes till kansler i januari 1933?” När du diskuterar flera punkter kan du skylta genom att börja varje mening med "First", "Second", "Third" och så vidare. Dessa enheter kommer att organisera dina idéer och hjälpa dina läsare.

Var tydlig, säker och direkt

I historien bör stilen och tonen i ditt skrivande vara tydlig och rak till sak. Du bör sträva efter att låta välinformerad och säker, även om du inte är det. Skriv självhäftande och direkt. Ange information och argument som om de är utan tvekan. Undvik blommigt eller alltför beskrivande språk, otäcka uttalanden eller irrelevant bakgrundsinformation.

Gå direkt till saken genom att ta itu med frågan och beskriva ditt påstående. Använd kortare meningar när det är möjligt. Skriv med den aktiva rösten snarare än den passiva rösten. Korrekturläsa ditt arbete noggrant och om möjligt låta någon annan korrekturläsa det åt dig. Ett bra test för tydlighet i skrift är om det kan förstås till fullo efter en läsning - är detta fallet med din?

Undvik hyperbole och kliché

Hyperbole (uttalad hög perba-lee) är skrivande som är överdrivet, alltför färgstarkt eller dramatiskt. Den används för effekt snarare än för noggrannhet. Exempel på hyperbole kan vara "George Washington var en koloss av en man" eller "Bastillans fall förde stillastående Europa". En liten hyperbole kan ge färg och känsla för att skriva men i de flesta fall låter det dumt.

Du bör undvika att använda hyperbole och se upp för det vid korrekturläsning. Det bästa historiska skrivandet är övertygande eftersom det presenterar bevis, fakta och argument på ett lugnt och rationellt sätt - inte för att det använder dramatiskt språk.

A kliché är ett trött och överanvändt uttryck eller fras. Mest klichéer började som kreativa och meningsfulla uttalanden - men har tappat sin mening eller påverkan genom ständig användning och överanvändning. Några vanliga klichéer inkluderar "sedan människans gryning", "i tidens knäpp", "överlevnad av de starkaste", "historien upprepar sig själv", "så bra som guld", "tiden flyger" och "krok, linje och sänke". En omfattande lista över klichéer kan hittas på clichésite.com.

Det är omöjligt att skriva utan kliché alls - men en uppsats eller text med för många klichéer kommer att låta unoriginal, saknar kreativitet och irriterande. Var försiktig med klichéer och försök att begränsa dem i ditt skrivande. Det är mycket bättre att utveckla egna sätt att uttrycka idéer och information.

Undvik generalisering

En vanlig fälla i historisk skrivning är generalisering, särskilt när man diskuterar nationer, samhällen eller andra stora grupper av människor. Några vanliga generaliseringar inkluderar uttalanden som ”adelsmännen misstroade kungen”, “bönderna svälter alla”, “det franska folket ville reformera” eller “nationen stod upp som en”.

Här är en universell historisk verklighet: samhällen är aldrig så förenade och det är mycket sällsynt att alla eller till och med de flesta uppför sig på ett enhetligt sätt. Ju större gruppen, desto säkrare att den innehöll olika villkor, idéer, åsikter, lojaliteter och intressen.

När du skriver om en stor grupp, var noga med att erkänna dess olika ledare, fraktioner, åsikter och perspektiv. Genom att göra detta undviks generalisering och ger ditt skrivande större djup och komplexitet. Undvik svepande uttalanden som tyder på att "alla människor" agerade, uppförde sig eller tänkte på ett visst sätt.

Skriv som journalist eller neutral observatör, inte som karaktär

Historikskrivning bör visa forskning, analys och bevis samtidigt som man uttalar ett övertygande argument. Det är inte ett forum för kreativt skrivande eller personliga synpunkter. Tänk på dig själv som en reporter, använd information och källor för att förklara en viss händelse. Försök att undvika att fastna i irrelevanta fakta eller berättelser bara för att de låter intressanta.

Skriv tydligt, objektivt och lidande. Undvik att bedöma värden eller använda känslomässiga etiketter som ”onda”, ”vridna” eller ”avskyvärda”. Skriv alltid i tredje person, som någon som tittar på ämnet ur ett neutralt perspektiv. Skriv aldrig i första personen eller använd fraser som "Jag tror ..." eller "Enligt min mening ...".

Använd berättelse, analys och bevis

En vanlig fallgrop för att skriva för historien är att inte hitta en balans mellan berättande (beskriver vad som hände) analys (förklara hur eller varför det hände och varför det var betydelsefullt) och bevis (information från primära eller sekundära källor som stöder din berättelse och analys).

Att väva dessa tre tillsammans är inte en lätt färdighet - men det är viktigt. För mycket berättelse gör att ditt skrivande låter som en historia eller en beskrivande bit. För mycket analys gör att ditt skrivande verkar "torrt", abstrakt och invecklat. Brist på bevis gör att ditt skrivande låter övertygande och utan auktoritet.

Läs några stycken från en ansedd historiker och fundera över hur de använder berättelse, analys och bevis. Sträva efter att uppnå samma balans i ditt eget skrivande, och syftar till ungefär lika delar av var och en.

Citatinformation
Titel: “Skriva för historia”
författare: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/writing-for-history/
Datum publicerat: Februari 10, 2018
Åtkomstdatum: Juli 30, 2021
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.