En tysk författare om det anglo-tyska förhållandet (1914)

I 1914 skrev den tyska militärförfattaren General Friedrich von Bernhardi om ett överhängande krig. I detta extrakt beskriver han det oroliga anglo-tyska förhållandet:

England har nyligen associerat sig med den fransk-ryska alliansen. Hon har gjort en överenskommelse i Asien med Ryssland genom vilken de två partiernas inflytande avgränsas, medan hon med Frankrike har kommit överens i den tydliga avsikten att undertrycka Tyskland under alla omständigheter, om nödvändigt med vapenmakt ...

Denna politik i England är, efter ytlig granskning, inte särskilt begriplig. Naturligtvis har tyska industrier och handel nyligen gjort fantastiska framsteg, och den tyska flottan växer till en styrka som kräver respekt. Vi är verkligen ett hinder för de planer som England åtalar i det asiatiska Turkiet och Centralafrika. Detta kan mycket väl vara osmakligt för engelska från såväl ekonomiska som politiska och militära aspekter. men å andra sidan är den amerikanska konkurrensen inom kommersiell politik betydligt starkare än den tyska ... Trots alla dessa överväganden riktas engelskarnas fientlighet främst mot oss.

Fientligheten mot Tyskland är också tillräckligt tydlig i andra frågor. Det har alltid varit Englands mål att upprätthålla en viss maktbalans mellan Europas kontinentala nationer och att förhindra att någon av dem uppnår en uttalad överhöghet. Medan dessa stater förlamade och hindrade varandra från att spela någon aktiv roll på världens scen, fick England en möjlighet att följa upp sina egna syften ostört och att grunda det världsriket som hon nu innehar. Denna politik fortsätter hon fortfarande, så länge Europas makter knyter varandras händer, är hennes egen överhöghet obestridd.

Av detta följer direkt att Englands mål måste vara att undertrycka Tyskland, men stärka Frankrike; ty Tyskland är för närvarande den enda europeiska staten som hotar att vinna en befälhavare; men Frankrike är hennes född rival, och kan inte hålla jämna villkor med sin starkare granne i öst, såvida hon inte ökar sina styrkor och får hjälp av sina allierade. Fientligheten mot Tyskland, utifrån denna aspekt, bygger således på Englands viktigaste intressen, och vi måste behandla det som axiomatiskt och självklart.

Under dessa förhållanden är Tysklands ställning utomordentligt svår. Vi kräver inte bara för vår nations fulla materiella utveckling, i en skala som motsvarar dess intellektuella betydelse, en utökad politisk grund, utan, som förklarats i föregående kapitel, är vi tvungna att skaffa utrymme för vår ökande befolkning och marknader för vår växande industrier. Men vid varje steg som vi tar i denna riktning kommer England resolut att motsätta oss oss. Engelsk politik kanske ännu inte har fattat det definitiva beslutet att attackera oss; men den vill utan tvivel med alla medel, även de mest extrema, hindra varje ytterligare expansion av det tyska internationella inflytandet och av den tyska sjömakten.

Englands erkända politiska mål och den engelska regeringens inställning lämnar inga tvivel på denna punkt. Men om vi var inblandade i en kamp med England kan vi vara helt säkra på att Frankrike inte skulle försumma möjligheten att anfalla vår flank. Italien, med sin vidsträckta kustlinje, även om den fortfarande är medlem i Trippelalliansen, kommer att behöva ägna stora styrkor åt kustförsvaret för att hålla undan attackerna från den anglo-franska Medelhavsflottan, och skulle därmed bara kunna anställa svagare krafter mot Frankrike. Österrike skulle förlamas av Ryssland; mot de senare borde vi behöva lämna styrkor i öst. Vi borde alltså behöva utkämpa kampen mot Frankrike och England praktiskt taget ensamma med en del av vår armé, kanske med visst stöd från Italien.

Det är i detta dubbla hot mot havet och på Europas fastland som den allvarliga faran för vår politiska ställning ligger, eftersom all handlingsfrihet tas från oss och all expansion hindras.