Varför studera historia?

Varför studera historia? Den som överväger att anmäla sig till en historiekurs måste tänka på denna fråga.

För att studera historia bör du ha intresse för det förflutna - men det borde inte vara din enda anledning till att studera historia. Det är också viktigt att du förstår vikten och värdet av historien.

Värdet på historia ifrågasatt

I dagens värld, där fokus ligger mycket på idag och imorgon, ifrågasätts ofta historiens värde.

Många är skeptiska till historiens praktiska värde. Vissa ifrågasätter relevansen och användbarheten av att studera saker som hände för länge sedan. Vissa tror att historien har liten eller ingen betydelse för deras liv eller på världen idag. Vissa tvivlar på det praktiska värdet av en historiautbildning på karriärmarknaden.

Alla dessa frågor förtjänar en tanke, särskilt för blivande historiestudenter. Du bör känna till dina skäl för att du valde att studera historia. Som exponent för historien bör du kunna förklara och motivera dessa skäl.

Den här sidan innehåller några korta punkter om värdet och vikten av att studera historia. Det kan vara användbart för dem som funderar på en historikskurs, liksom för lärare eller föräldrar som rådar unga om att studera historia.

historia
John F Kennedy som ung historikstudent på college

Historia kräver ett komplicerat utbud av färdigheter

Många människor med en negativ eller avvisande historia tror att det innebär enkel memorering och återkallelse av fakta och datum, men lite annat. Det är, tror de, helt enkelt att veta vad som hände tidigare. Den som har studerat historia på högre nivåer säger att det är mycket mer involverat.

Historia kräver att du förvärvar och använder många färdigheter. Historikstudenter måste utveckla förmågan att lokalisera, studera och tolka skriftligt och visuellt material för att få fram bevis och mening. De måste vara skickliga när det gäller kontextualisering, analys, problemlösning och kritiskt tänkande. Historiastudenter måste vara starka kommunikatörer för att uttrycka sina resultat tydligt och effektivt.

Historia drar också på och utnyttjar kunskap och idéer från många andra discipliner, inklusive politik, juridiska studier, ekonomi, sociologi, filosofi, psykologi, vetenskaper och konst. Dessa färdigheter och kunskaper kan vara oerhört användbara, både i sysselsättning och i studier av andra ämnen.

Historia lär lektioner om förflutna, nutid och framtid

henry ford historia
Henry Ford, den amerikanska industripionjären som berömt hävdade att "historien är våningssäng"

Så länge som människor har studerat historia har cyniker avfärdat det som en nyfiken överseende, en pittoresk men värdelös fascination med försvunna samhällen och döda människor. Denna inställning typiserades av den amerikanska industrimannen Henry Ford, som 1916 sa att "Historien är mer eller mindre våningssäng [nonsens] ... den enda historien som är värt en jävla är historien vi gör idag".

Fords negativa syn på historien, även om den inte är ovanlig, är smal och missvisad. Historien kräver verkligen studier av det förflutna - men detta förstärker bara din förståelse för den moderna världen.

De flesta historikurser fokuserar på tidlösa teman och frågor - till exempel hur människor, samhällen och nationer interagerar; karaktären av makt och ledarskap; svårigheterna med regeringen och den ekonomiska förvaltningen; effekterna av krig och konflikt på samhällen; och relationerna mellan olika klasser, rikedom, kapital och arbete.

Dessa teman, frågor och utmaningar förblir en konstant i mänskliga samhällen. Endast människor, platser och detaljer förändras.

Historia ger också ett väsentligt sammanhang för att förstå den moderna världen. Det är omöjligt att förstå det moderna Ryssland och Kina, till exempel utan att förstå hur dessa samhällen har formats av imperialism, krig, revolution, kommunism och kalla kriget.

Historia lär dig att undersöka och tolka

studiehistoria
Den judiska historikern Dr Jacob Weintraub studerar en rulle som innehåller Torah

För att bli en framgångsrik historiestudent eller historiker måste du först bli en bra forskare. Forskning är skickligheten att hitta och samla in information och historiska bevis, från många olika platser. Dessa bevis finns i en mängd olika former, inklusive dokument, visuellt material, fysiska föremål, muntliga och digitala källor.

Historiker tillämpar sina kunskaper och färdigheter för att hitta källor och utvinna information, bevis och mening från dem. De tänker kritiskt på varje bevis, testar och utvärderar dess tillförlitlighet, trovärdighet, användbarhet och betydelse.

Allt detta gör historiker och historikexaminerade skickliga att hitta, hantera och utvärdera information. Färdigheter som dessa värderas inte bara i historien, de är efterfrågade inom andra akademiska discipliner och ett antal yrken.

Historia lär dig att tänka och lösa problem

Historia kan vara utomordentligt komplex. Det kräver mycket detektivarbete, noggrann eftertanke och problemlösning. När historiker lokaliserar information och bevis börjar de bygga upp en förståelse och en "bild" av folket, händelsen eller samhället som studeras. När de går djupare in i det förflutna hittar historiker nästan alltid obesvarade frågor, oklar information eller saknade bevis.

Efter att ha avslutat sin forskning måste historikern börja leta efter svar. Vid denna tidpunkt blir historien besläktad med att sätta ihop ett gigantiskt pussel - förutom att det inte finns någon ruta eller bild för att fungera som en guide och några av bitarna saknas. Historikern måste väga upp sina bevis, tänka logiskt och sidled och sedan utveckla trovärdiga och motiverade argument eller teorier.

Historia lär dig att kommunicera

studiehistoria
Historiker Daniel Walker Howe ger en adress

Liksom i andra humanistiska discipliner måste historiker och historiestudenter vara effektiva kommunikatörer. De måste utveckla och förfina tekniker för att dela sina resultat och slutsatser.

Historiker kommunicerar på många olika sätt. Många framstående historiker publicerar resultaten av sin forskning som böcker. Akademiska historiker skriver ofta artiklar för vetenskapliga tidskrifter, där de granskas av peer (granskas av andra historiker) före publicering.

Historiker kan också formulera sina resultat i tidnings- eller tidningsartiklar, intervjuer, föreläsningar, symposier och konferenser eller på Internet.

Historikstudenter, däremot, beskriver vanligtvis sina slutsatser i uppsatser och examensarbeten, bokrapporter, dokument- eller bildanalyser, muntliga presentationer, föreställningar, projekt, bildspel och undersökningar. Allt kräver att du utvecklar en rad kommunikationsförmågor. Dessa färdigheter används och värderas inom andra akademiska discipliner, såväl som inom olika arbetsområden.

Historia förbereder dig för många yrken

En kritik som ofta görs av historia är en upplevd brist på värde på karriärmarknaden. Medan handelsstudenter fortsätter att arbeta i företagsekonomi och vetenskapsstudenter har en rad karriäralternativ verkar en historikutbildning erbjuda några direkta vägar till sysselsättning (annat än historiaundervisning, akademi eller museumsarbete).

Detta är en orättvis framställning av hur användbara och högt ansedda historikkvalifikationer är. De färdigheter och kunskaper som förvärvats genom att studera historia värderas av många yrken.

Som effektiva författare och kommunikatörer blir många historikexaminerade framgångsrika journalister, copywriters, författare, redaktörer, innehållschefer och marknadsförare. Att kunna hitta, organisera och hantera information har gjort det möjligt för många historiker att bli enastående forskare, bibliotekarier, informationschefer och administratörer.

Många historiekandidater slutför också ytterligare studier för att bli advokater, diplomater och offentliga tjänstemän. Politik är en annan karriärväg för historiekandidater, varav några har stigit till höga ämbeten. Historia är också en användbar plattform för en karriär inom militär- eller polisstyrkorna - eller för vidare studier inom ekonomi, affärsledning, registerhantering, socialt arbete eller psykologi.

Några kända personer som har studerat historia på universitetsnivå:

  • Joe Biden (USA: s vice president)
  • Gordon Brown (brittisk premiärminister)
  • Steve Carell (amerikansk skådespelare / komiker)
  • Prins Charles (brittiska kungliga)
  • Sacha Baron Cohen (brittisk skådespelare / komiker)
  • Winston Churchill (brittisk premiärminister)
  • Dwight D. Eisenhower (USA: s general och president)
  • Katherine Hepburn (amerikansk skådespelerska)
  • Seymour Hersh (amerikansk journalist)
  • Chris Hughes (amerikansk entreprenör och medgrundare av Facebook)
  • Kareem Abdul Jabbar (amerikansk basketboll)
  • John F. Kennedy (amerikansk president)
  • Henry Kissinger (amerikansk politiker och diplomat)
  • Richard Nixon (amerikansk president)
  • Ed Norton (amerikansk skådespelare)
  • Conan O'Brien (amerikansk TV-värd)
  • Bill O'Reilly (amerikansk sändare)
  • Samuel Palmisano (amerikansk verkställande direktör för IBM)
  • Franklin D. Roosevelt (amerikansk president)
  • Theodore Roosevelt (amerikansk president)
  • Salman Rushdie (brittisk författare)
  • Antonin Scalia (USA: s högsta domstol)
  • Shakira (colombiansk popsångare)
  • Howard Stringer (Welsh verkställande direktör för Sony)
  • Louis Theroux (brittisk dokumentärproducent)
  • HG Wells (brittisk författare)
  • Gough Whitlam (australiensiska premiärministern)
  • Woodrow Wilson (amerikansk president)

Historia skapar goda medborgare

Slutligen, och kanske viktigast av allt, hjälper historien att skapa tankeväckande människor och goda medborgare.

Till skillnad från inom områden som matematik eller naturvetenskap spenderar historiestudenter större delen av sin tid på att studera människor och samhällen. De lär sig vad det innebär att vara människa. De lär sig värdet av saker som etik, empati, mångfald och social rättvisa. De lär sig riskerna och farorna med vissa idéer. De lär sig om tidlösa frågor och problem som påverkar mänskliga samhällen, både tidigare och nu.

Detta gör historikexaminerade för att förstå och arbeta med människorna i sin egen värld. Att studera historia skapar också tankeväckande och aktiva medborgare som är villiga att delta i den politiska processen eller i sina egna samhällen. 

Många historiestudenter har också hälsosam skepsis. De har en vilja och förmåga att ifrågasätta sin egen värld - och kanske hitta sätt att göra det bättre.

Citatinformation
Titel: "Varför studera historia?"
författare: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/why-study-history/
Datum publicerat: 10 april 2019
Åtkomstdatum: Juli 29, 2021
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.