Vad är historiografi?

historieskrivning
Arthur Schlesinger Jnr (centrum), som fungerade som rådgivare och historiker för USA: s president John F. Kennedy

Historiografi är studien av hur historia skrivs och hur vår historiska förståelse förändras över tid. Historiografi tar hänsyn till de metoder som används av historiker och försöker förstå hur och varför deras teorier och tolkningar skiljer sig åt.

Historia utvecklas

Medan det förflutna i sig aldrig förändras, förändras historien - med andra ord vår förståelse och tolkningar av det förflutna - alltid.

Nya historiker utforskar och tolkar det förflutna med sina egna metoder, prioriteringar och värderingar. De utvecklar nya teorier och slutsatser som kan förändra vårt sätt att förstå det förflutna. Historiografi erkänner och diskuterar denna förändringsprocess.

Historiografi är en svår och komplex studie. Det är en viktig komponent i de flesta högskolekurser eller universitetsnivåer, där studenter förväntas veta om det förflutna och hur det har tolkats över tid.

Många gymnasieskolor och gymnasieskolor inkluderar en del grundläggande historiografi, vanligtvis genom studier av olika historiker och konkurrerande historiska tolkningar.

Fakta kontra tolkningar

För att förstå historiografi måste man först acceptera att historia aldrig är i sten. Vår förståelse av det förflutna är och bör aldrig vara immun mot kritik, utmaning eller revidering.

Man måste också förstå den kritiska skillnaden mellan historiska fakta (saker som slutgiltigt visas med bevis och accepteras som sanna) och historia (den mänskliga studien och tolkningen av dessa saker).

Det förflutna innehåller säkert miljoner konkreta sanningar eller fakta. Abraham Lincoln sköts och dödades av John Wilkes Booth 1865. Japanerna bombade Pearl Harbour i december 1941. Tyskland grep av flitig hyperinflation 1923. Cirka 58,000 XNUMX amerikanska tjänstemän dödades under Vietnamkriget.

Enligt de tillgängliga bevisen är dessa fakta tveksamma. Men på egen hand kan dessa fakta vara "torra", isolerade eller sakna mening.

Nyckelfrågor

Historikerns roll är att förstå dessa fakta genom forskning och analys. För att göra detta undersöker och tolkar de bevis, bildar slutsatser, utvecklar teorier och formulerar sina resultat skriftligen.

Historiker måste svara på många frågor, inklusive:

  • Hur och varför speciella handlingar, händelser eller idéer blev (Orsakerna).
  • Resultaten av vissa handlingar, händelser eller idéer (effekter or Konsekvenserna).
  • Bidragen från olika personer, grupper och idéer (åtgärder).
  • Den relativa betydelsen eller effekten av olika människor, grupper eller idéer (signifikans).
  • Saker som förändrats och saker som förblev oförändrade över en tid (byta och kontinuitet).

Till skillnad från fysiska vetenskaper kämpar historia ofta olika svar på samma fråga. Historiker studerar ofta samma uppsättningar fakta men når upp till olika förklaringar eller slutsatser.

En sportanalogi

Tänk på en betydande historisk händelse som att vara som en stor idrottsarmatur, till exempel en viktig fotbollsmatch som tittas av tusentals människor. Fotbollsmatcher har faktiska resultat: poängdiagram, slutresultat, lag- och spelarstatistik, spelarskador och så vidare. Detta är spelets "historiska fakta".

Att förklara dessa resultat kan dock vara en mycket subjektiv process. Vittnen till ett fotbollsmatch kan tillskriva resultaten till olika faktorer - lagval, prestanda för enskilda spelare, kondition eller skador, domande beslut, väder, markförhållanden, "hemmalagets fördel", tränningstaktik och så vidare. Det kan finnas enighet om dessa orsaker, men inte helt överens.

I vissa avseenden är historiker som sportjournalister: de förklarar utfallet efter det faktum och förlitar sig på bevis men också på deras egen bedömning och tolkningar. Dessa tolkningar kan variera markant, till den punkt där slutsatserna från en historiker direkt kan motsäga slutsatserna från en annan.

Ordet "historiografi" kan också beskriva historien över en viss person, period eller händelse. "Historiografi om den franska revolutionen", till exempel, beskriver varje betydelsefull historiabok skriven om revolutionen.

"Nya historier"

Vissa av dessa historiografier kan vara enorma. Miljontals historiska böcker, artiklar och referenstexter har skrivits om ämnen som visas på vår webbplats.

Detta betyder emellertid inte att dessa historier är "uttömda" eller att ingen ny historia skrivs. Detta är långt ifrån fallet.

Allmänhetens intresse för historiska perioder som det amerikanska inbördeskriget, Nazi-Tyskland och båda världskriget är fortfarande stort. Detta intresse driver ny forskning och kommersiell efterfrågan på nya böcker.

Ibland innehåller dessa nya historieböcker inga väsentliga nya idéer: de helt enkelt återvänder befintlig kunskap och presenterar den i en annan form (som Max Beerbohm en gång sa: "historien upprepar sig inte, historiker upprepar varandra"). Vissa böcker erbjuder dock nya bevis, tolkningar eller argument och utmanar vår nuvarande förståelse.

Lincoln bokstorn

historieskrivning

Bilden ovan visar ett torn med böcker i Washington DC, precis mittemot Ford's Theatre. Den är konstruerad från hundratals olika böcker om ett ämne: USA: s president Abraham Lincoln.

Bland dessa texter är studier av Lincolns barndom, familj och personliga relationer; hans lagliga karriär och inträde i politik, hans ordförandeskap och ledarskap under USA: s inbördeskrig; hans attityder om slaveri och afroamerikaner.

Varje bok innehåller författarens egna tolkningar av Lincoln. Vissa har framfört några nya bevis, idéer eller teorier medan andra inte har gjort det. Detta torn visar att historia är ett levande, växande ämne fylld med olika idéer, röster och perspektiv.

Hantering av historiografi

De i en högskola eller grundutbildning historik kurs kommer att hitta historiografi utmanande. Att lära sig om de faktiska detaljerna i det förflutna är svårt nog men att lära sig om olika tolkningar av det förflutna är ännu mer skrämmande.

Att utveckla en förståelse för historiografi är en lång och svår uppgift, så det bästa sättet att börja är med hanterbara steg.

Först först, att historien är en pågående dialog, inte ett oförändrat konkret monument för det förflutna. Förstå att varje historiker ger en annan syn på det förflutna och att ingen historiker ovanför ifrågasätts eller utmanas.

När du läser historiker, tänk kritiskt på slutsatserna de når och de argument de presenterar. Fråga dig själv hur andra historiker kan tolka samma uppsättning fakta - och fråga dig själv vilka slutsatser eller argument du kan komma fram till.

Jämför och kontraster skrifter från två eller flera historiker om samma ämne eller fråga när du forskar eller studerar. När du skriver om ett historiskt ämne ska du erkänna att olika historiker har olika åsikter om det.

Viktigast av allt, lägg dig själv i historiografi snarare än att dyka i huvudet. Att försöka ta in för mycket information och för många olika perspektiv kommer bara att förvirra dig och lera ditt tänkande.

När dina kunskaper förbättras och din förståelse av historiografi växer, kommer också din förmåga och självförtroende att växa.

Citatinformation
Titel: "Vad är historiografi?"
författare: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/what-is-historiography/
Datum publicerat: November 23rd, 2019
Åtkomstdatum: Oktober 29, 2020
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.