Visuella symboler i historien

De flesta historiska visuella källor innehåller minst en eller två symboler. En symbol är ett sätt att representera en enhet eller idé i enkel visuell form. De är ett vanligt inslag i konst och historiska bilder.

Varje samhälle utvecklar och använder sin egen uppsättning visuella symboler. I den moderna världen finns symboler lättast i varumärken - som McDonald's 'M' eller Nike 'Swoosh'. Andra vanliga symboler inkluderar religiösa motiv, logotyper, ikoner och trafikskyltar.

Funktionen av historiska symboler

I historiska källor används visuella symboler generellt för att representera en viss person, grupp, idé eller kvalitet. Betydelsen av dessa symboler skulle ha varit uppenbar för de flesta människor som levde vid den tidpunkt då källan skapades (precis som de moderna symbolerna ovan är lätt identifierbara för dig).

Ibland är betydelsen av en historisk symbol uppenbar för oss. Korsfästelsen (kristendomen), svärd (militär styrka eller makt) och krona (monarki eller suveränitet) är exempel. Andra historiska symboler är emellertid mer subtila eller otydliga, eller deras betydelse har glömts över tid.

Liksom andra viktiga färdigheter i historien tar det tid och övning att förstå och tolka symboler. För att förstå en visuell källa måste du identifiera och tolka alla symboler som den innehåller. Ju fler källor du undersöker och tolkar, desto fler symboler kommer du att möta och desto lättare blir det.

"Apotheosen av George Washington"

Låt oss ta en titt på några exempel på hur symboler bidrar till historiska bilder. Bilden ovan heter The Apotheosis of George Washington. Det är en färgad version av en gravyr från 1802 av John James Barralet. Denna bild sörjer Washingtons bortgång (han dog i december 1799) och firar sitt liv, ledarskap och prestationer genom användning av många symboler.

I mitten av bilden lyfts Washington upp till himlen av två änglar, varav en är antingen Saint Peter eller Father Time. Washingtons kristusliknande gest föreslår att han är villig att gå, att han anser att hans liv på jorden är fullständigt.

I den nedre halvan av källan sörjer flera siffror över den döda presidenten. De tre kvinnliga figurerna (längst till vänster) är förmodligen de kristna dygderna av tro, hopp och välgörenhet. Lady Liberty, en symbol för Amerika med ytterligare två symboler (en Liberty Cap ovanpå en Liberty Pole), sorgar nära hans grav. En indian, en annan symbol för Amerika, sörjer också längst ner till höger.

Andra symboler är spridda nedan: en örn (representerar styrka och ledarskap); en sköld med det nationella mottot E Pluribus Unum ('Från många, en'); ett svärd, hjälm och rustning (symboler för Washingtons militära befäl); en medalj som dinglar från hans grav (förmodligen en symbol för Washingtons engagemang i frimureriet); och a fasces (representerar enhet, makt och myndighet).  

Barralet laddade källorna med dessa symboler som ett sätt att representera Washingtons personliga egenskaper, hans militära och politiska prestationer och arvet som han lämnade till det nybildade USA.

'Proletarians of All Countries Unite'

Barralets verk är ovanligt eftersom det innehåller ett stort antal symboler. De flesta historiska källor använder mer subtil symbolik. Denna bild ovan, med titeln Proletärer i alla länder förenas, skapades av den sovjetiska konstnären Dmitry Moor i 1919. Liksom de flesta sovjetiska propaganda är dess stil mer rak och minimalistisk än tidigare stycken som Barralets.

Moors arbete visar enhet mellan tre grupper: sovjetiska kommunister (vänster), bönder (mitt) och industriarbetare (höger). Dessa grupper kan identifieras genom deras klänning och de föremål de bär eller bär. Den sovjetiska figuren bär en militäruniform, har en röd stjärna och ett märke (symboler för kommunismen) och bär ett svärd och en pistol (symboler för väpnad revolution). Bonden bär en enkel klänning och bär en lie eller sigd, medan industriarbetaren bär ett läderförkläde och håller en hammare. Den utsmyckade rullningen runt bilden visar en röd stjärna som innehåller en hammare och plog (en tidig sovjetisk symbol) och namnet på den nya nationen.

Även om mycket av denna källa antyder enhet mellan klasserna, är det viktigt att notera att den sovjetiska revolutionären gester och adresserar de andra två, som lyssnar intensivt. Så medan Moor uppmuntrar enhet mellan klasserna föreslår han också att sovjeterna kommer att leda vägen i den nya nationen.

När du slutför dina studier och undersöker olika visuella källor kommer du att stöta på åtminstone några visuella symboler som du kanske inte känner till. För en ordlista över vanliga historiska symboler och deras betydelse, besök denna sida.

Citatinformation
Titel: “Visuella symboler i historien”
författare: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/visual-symbols-history/
Datum publicerat: Januari 5, 2018
Åtkomstdatum: Juli 30, 2021
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.