Visuella symboler i historien

De flesta visuella källor från det förflutna innehåller minst en eller två symboler. En symbol är ett sätt att representera en enhet eller idé i icke-skriven form. Att förstå symboler och deras betydelser är en värdefull färdighet när man undersöker historiska källor.

Symboler finns överallt

Varje samhälle utvecklar och använder sin egen uppsättning visuella symboler. I den moderna världen är symboler lättast att hitta i varumärken, som McDonald's 'M' eller Nike 'Swoosh'. Andra vanliga symboler inkluderar religiösa motiv, logotyper, ikoner och trafikskyltar.

I historiska källor används visuella symboler i allmänhet för att representera en viss person, grupp, idé eller kvalitet. Att bygga en förståelse för en visuell källa kräver att du identifierar och tolkar alla symboler som den innehåller.

Ibland är innebörden av dessa symboler uppenbar. Andra historiska symboler är subtila eller oklara – eller så har deras betydelse förändrats eller glömts bort med tiden. Liksom andra viktiga färdigheter i historien tar förståelse och tolkning av symboler tid och övning.

Symboler på jobbet

Låt oss ta en titt på några exempel på hur symboler bidrar med mening till historiska bilder. Bilden längst upp på denna sida heter George Washingtons apoteos. Det är en färgad version av en gravyr från 1802 av John James Barralet.

Barralets bild sörjer Washingtons bortgång (han dog i december 1799) och firar hans liv, ledarskap och prestationer genom att använda många symboler. I mitten av bilden höjs Washington till himlen av två änglar, varav en är antingen Sankt Peter eller Fader Tid. Washingtons Kristusliknande gest antyder att han är villig att gå, att han anser att sitt liv på jorden är komplett.

I den nedre halvan av källan sörjer flera siffror över den döda presidenten. De tre kvinnliga figurerna (längst till vänster) är förmodligen de kristna dygderna av tro, hopp och välgörenhet. Lady Liberty, en symbol för Amerika med ytterligare två symboler (en Liberty Cap ovanpå en Liberty Pole), sorgar nära hans grav. En indian, en annan symbol för Amerika, sörjer också längst ner till höger.

Andra symboler är spridda nedan: en örn (representerar styrka och ledarskap); en sköld med det nationella mottot E Pluribus Unum ('Från många, en'); ett svärd, hjälm och rustning (symboler för Washingtons militära befäl); en medalj som dinglar från hans grav (förmodligen en symbol för Washingtons engagemang i frimureriet); och a fasces (representerar enhet, makt och myndighet).

Barralet laddade källorna med dessa symboler som ett sätt att representera Washingtons personliga egenskaper, hans militära och politiska prestationer och arvet som han lämnade till det nybildade USA.

Sovjetisk symbolik

Barralets pjäs innehåller ett stort antal symboler. De flesta historiska källor använder mer subtil symbolik. Den här bilden ovan, med titeln Proletärer i alla länder förenas, skapades av den sovjetiska konstnären Dmitry Moor 1919. Liksom de flesta sovjetiska propaganda är dess stil mer rak och minimalistisk än tidigare stycken som Barralet.

Här skildrar Moor enhet mellan tre grupper: sovjetkommunister (vänster), bönder (mitten) och industriarbetare (höger). Dessa grupper kan identifieras genom deras klädsel och de föremål de bär eller bär. Den sovjetiska figuren bär en militäruniform, har en röd stjärna och märke (symboler för kommunism) och bär ett svärd och pistol (symboler för väpnad revolution). Bonden bär enkel klänning och bär en lie eller skära, medan industriarbetaren bär ett läderförkläde och håller i en hammare. Den utsmyckade rullningen runt bilden visar en röd stjärna som innehåller en hammare och plog (en tidig sovjetisk symbol) och namnet på den nya nationen.

Även om mycket av denna källa antyder enighet mellan klasserna, är det viktigt att notera att den sovjetiska revolutionären gestikulerar och tilltalar de andra två, som lyssnar uppmärksamt. Så medan Moor uppmuntrar enighet mellan klasserna, föreslår han också att sovjeterna kommer att leda vägen i den nya nationen.

När du slutför dina studier och undersöker olika visuella källor kommer du att stöta på åtminstone några visuella symboler som du kanske inte känner till. För en ordlista över vanliga historiska symboler och deras betydelse, besök denna sida.

Citatinformation
Titel: "Visuella symboler i historien"
författare: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgivare: Alfahistoria
URL: https://alphahistory.com/visual-symbols-history/
Datum publicerat: September 23, 2020
Åtkomstdatum: December 07, 2023
Upphovsrätt: Innehållet på denna sida får inte publiceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information om användning, se vår Användarvillkor.