1942: LBJ vinner Silver Star för "coolness"

1942 tilldelades USA: s framtida president Lyndon Johnson en Silver Star, landets tredje högsta militära dekoration - för att visa "sval" under en flygfärd.

Johnson valdes till representanthuset 1937, veckor före hans 29-årsdag. När Pearl Harbor bombades i december 1941 rusade Johnson för att anlita i marinreservatet, troligtvis att militärtjänsten skulle förbättra hans politiska framtidsutsikter. I mitten av 1942 reste Johnson, då idag rang av löjtnant-befälhavare, till Stillahavsteatern som observatör. Han blev vänlig med Douglas MacArthur, som tillät Johnson att "sitta" i en flygbombramp mot japanska mål.

Den 9 juni anlände Johnson till en flygbana i Port Moresby och gick ombord på en B26 Marauder kallad Wabash Cannonball. Johnson behövde ”ta en läcka” och lämnade flygplanet i några minuter. När han återvände fann han platserna ockuperade av andra officerare och tvingade LBJ till en annan B26, the Heckling Hare. Som det visar sig räddade Johnsons fulla urinblåsa hans liv: Wabash Cannonball sköts ner över vatten nära Lae och dödade alla ombord.

Johnsons plan kom också under attack från många japanska nollor och tvingades överge sitt bombningsuppdrag. Medan piloten, löjtnant Walter Greer, kämpade för att undvika nollor, och flygbesättningen bemannade vapnen, såg Johnson hela showen från sitt fönsterplats. Attacken varade mindre än 13 minuter före Heckling Hare gled sina förföljare och åkte tillbaka till Moresby med en motor.

Trots att han inte spelade någon aktiv roll i uppdraget tilldelades Johnson Silver Star, uppenbarligen för att ha visat "coolhet":

”Under uppdrag att skaffa information i sydvästra Stillahavsområdet frivillig befälhavare Johnson, för att få personlig kunskap om stridsförhållanden, frivilligt som observatör på ett farligt flygstridsuppdrag över fientliga positioner i Nya Guinea. När våra flygplan närmade sig målområdet avlyssnades de av åtta fientliga krigare ... Planet där befälhavaren Johnson var observatör utvecklade mekaniska problem och tvingades vända tillbaka ensam och presenterade ett gynnsamt mål för fiendens krigare, [och] bevisade han markerad svalhet trots de faror som är inblandade. ”

Du har nu möjlighet Heckling Hare's andra besättningsmedlemmar - inklusive löjtnant Greer, vars lysande flygning hade räddat Johnsons liv - tilldelades ingen medalj av något slag. Greer var inte ens medveten om Johnsons Silver Star förrän han läste om det i pressen. Män som dog på den första B26, den Wabash Cannonball, fick bara det lägre rankade Purple Heart.

När det gäller Johnson visade han en viss initial förlägenhet över sin Silver Star och berättade för en Washingtonreporter att han inte förtjänade medaljen. Han hävdade att han hade utarbetat en avtagande medalj - men han accepterade så småningom och bar den. När Johnson återvände till kampanjspåret i Texas blev Silver Star, utan tvekan den minst förtjänta militära dekorationen i amerikansk historia, en av de mest slitna och refererade. Johnson fortsatte att bära Silver Star-citatet i senaten, som vice president och under sin tid i Vita huset.

Källa: Silver Star-citat, allmänna order nr 12, sydvästra Stillahavsområdet, 18 juni 1942. Innehållet på denna sida är © Alpha History 2016. Innehållet får inte publiceras på nytt utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information se vår Användarvillkor or kontakta Alpha History.

  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •