1933: Läkare försöker återuppliva de döda - med en sågsåg

Robert E. Cornish (1903-63) var en kalifornisk läkare, akademisk och medicinsk forskare, mest känd för sina försök att återuppliva de döda. Cornish föddes i San Francisco och var sin tidens Doogie Howser: han avslutade gymnasiet vid 15 års ålder, tog examen från Berkley tre år senare och fick tillstånd att utöva medicin under sitt 21: a år. I mitten av 20-talet återvände Cornish till Berkeley som forskare där han arbetade med ett antal projekt, från läsglasögon till isolering av tungt vatten.

Cornishs husdjursintresse var återupplivning av människor och djurkadaver efter döden, vilket han trodde var helt möjligt. År 1933 hade han utvecklat en ovanlig metod för återanimering. Cornishs "patienter" spänns fast på en stor gungbräda, injicerades med adrenalin och heparin för att tunna blodet och sedan "kraftiga" för att återställa cirkulationen. Han försökte detta bisarra experiment på flera kroppar utan tur och kom fram till att det hade gått för länge sedan döden för att det skulle fungera.

I maj 1934 riktade Cornish sin uppmärksamhet på nyligen avlivade hundar. Han förvärvade fem foxterriärer, var och en med namnet Lazarus, och genomförde sitt experiment. Tre av de olyckliga hundarna förblev döda medan två återupplivades framgångsrikt, även om båda gjordes blinda och okänsliga. Trots detta ganska otvetydiga resultat hyllades experimenten som en stor framgång.

Cornish feterades i pressen och en film från 1935, Life Returns, gjordes om hans arbete. Efter att ha känt kändis återvände Cornish till mer vardagliga forskningsområden. Men 1947 återuppstod han med ett plan för att "tippa" en nyutförd människokadaver. Han hittade en villig deltagare, en barnmördare vid namn Thomas McMonigle, som skulle transporteras direkt från gaskammaren till 'Cornish teeter':

”Dr Cornish, upphetsad över den sensationella framgången med sina experiment med hundar, vill göra försöket [på människor]. Han söker nu tillstånd att experimentera med en brottsling avrättad av giftgas. Med tanke på kroppen efter att läkare förklarat mannen var död, skulle han binda kroppen på en tavla och fästa elektriska värmedynor i lemmarna. Därefter injicerades en kemikalie känd som metylenblått i venerna för att neutralisera de giftiga ångorna som hade orsakat döden. Rent syre skulle sedan pumpas in i lungorna genom en mask och spännplattan gungade långsamt för att hålla blodet i cirkulation ... Dr Cornish tror fast att den döda mannen skulle leva. Han håller inte med andra forskare om att människans hjärna så återupplivad skulle bli hopplöst skadad. ”

Tack och lov förkastades Cornishs förslag av delstaten Kalifornien, och McMonigle avrättades utan att ”vrida” i februari 1948. I slutet av 1950 hade Cornish gått av med medicinsk forskning och marknadsfört sin egen produkt: ”Dr Cornish's Tandpulver med vitamin D och fluorid”.

Källa: "Kan vetenskapen väcka de döda?" I Popular Science, Februari 1935. Innehållet på denna sida är © Alpha History 2016. Innehållet får inte publiceras på nytt utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information se vår Användarvillkor or kontakta Alpha History.

  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •