1916: Fem ton elefant lynchade i Tennessee

I september 1916 startade Sparks World Famous Circus i Kingsport, nordöstra Tennessee. En av cirkusens mest populära utställningar var Mary, en asiatisk elefant på fem ton.

Den 12 september vattnades Mary vid en lokal damm när hon vände sig mot en cirkusanställd, Red Eldridge, som kastade honom till marken och trampade på hans huvud. Som man kunde förvänta sig dödades han omedelbart.

Eldridges död skapade en eldstorm av allmän ilska, som förvärrades av oansvarig pressrapportering. I tidningsberättelser stod det att "Mördande Mary" hade slagit ihjäl det olyckliga offret medan hon i själva verket inte hade några betar. Det påstods också felaktigt att "Mary hade dödat sin åttonde man".

Inför en bojkott gick cirkusägarna med på en offentlig lynch i Erwin, den närmaste staden med en kran som är tillräcklig för uppgiften. En tidning i Kentucky beskrev avrättningen:

”Showmen valde att hänga odjuret. En kranbil från Carolina Clinchefield & Ohio Railway användes. Tunga kedjor slingrade sig om elefantens hals och den ångmanövrerade kranen lyfte upp den massiva formen i luften. Djuret kämpade ett bra tag innan döden slutligen berodde på strypning.”

I verkligheten omintetgjordes det första försöket att stränga upp Mary av en bruten kedja. Elefanten föll, bröt bäckenet och vred sig på marken i vånda medan de ansvariga ordnade ett andra försök. Det fula spektaklet sågs av 3,000 XNUMX människor, inklusive lokala barn som fick ledigt från skolan för att gå.

En obduktion på elefantens kropp avslöjade en smärtsam käkinfektion som troligen utlöste hennes attack mot Eldridge.

källa: Hopkinsville Kentuckian, 30 september 1916. Innehållet på denna sida är © Alpha History 2019-23. Innehåll får inte återpubliceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information, se vår Användarvillkor or kontakta Alpha History.