1905: En olycklig sjöman slås "upp och under"

sjöman björk

1891 inrättade den engelska socialreformatören Henry Salt och flera vänner Humanitära ligan. Ligan var aktiv i nästan 30 år och genomförde energiska kampanjer mot djurgrymhet, inklusive vivisektion, slakteripraxis, pälshandel och blodsporter som rävjakt och hjortjakt.

Salt och hans medarbetare lobbat också för att få ett slut på omänskliga metoder och förhållanden som krig och militarism, polisbrutalitet och kroppsstraff i skolor, fängelser och militären.

Under de första åren av 20-talet krävde förbundet ett slut på kroppsstraff i Royal Navy, särskilt dess användning av "birchings" eller "the cuts" (piskningar med kvistbuntar). Marinen genomförde hundratals björkningar varje år, mestadels på unga kadetter och juniorseglare. Det var ett straff som kombinerade intensiv smärta och blodutsläpp med offentlig förnedring och en obekväm sexuell underton:

"Gärningsmannen är fastspänd med händer och fötter... över byxan på en liten pistol, hans byxor tillåts falla under knäna. En bred duk förs runt mitten av hans kropp, och hans kläder är fastspända och lämnar låren och skinkorna helt nakna... Slagen avges medvetet på det nakna köttet, inte i snabb följd utan med en liten paus mellan varje slag, vilket gör tortyren och plågan av så lång varaktighet som möjligt. Med varje slag ses köttet bli rött, blått och svart med blåmärken. Efter sex eller åtta slag går huden vanligtvis sönder och rikliga strömmar av blod sipprar nerför det olyckliga offrets ben... Splinter av trasig björk, blöta av blod, susar och flyger åt alla håll – och inte sällan den lidandes vätskande exkrementer...”

Mellan 1900 och 1905 argumenterade tidningskorrespondenter ad nauseum över meriterna med företagsstraff. I ett brev till The Times en flaggofficer, vice admiral Penrose Fitzgerald, beskrev kampanjen mot björk som ”nonsens”. ”Brittiska ungdomar har björkats och käppats från omvärlden”, sade admiralen, “och ändå har loppet inte varit dåligt på det hela taget”.

Å andra sidan blev många medelklassläsare chockade av grafiska skildringar av sjöbjörkar och kaningar. I januari 1905 Salts dagbok, den humanitära, publicerade ett ögonvittnesbörd om en björk från Royal Navy '' gått fel ''. När en björkare inte uppmanade sitt offer till skrik blev han överdriven, riktade 'upp och under' och landade sin björk på en särskilt känslig del av anatomin:

”Mot slutförandet av antalet slag, började korporalen [som utför björkningen] vara oroliga för sitt rykte, så han tog till den orättvisa och fruktansvärda" uppåt "stroke, men hans mål var inte sant. Den stackars killen gav ett skrik som jag aldrig kommer att glömma och svimmade med en gång ... Tills han hade undersökts kirurgiskt fanns det ingen ångest, men när det var känt att ingen permanent skada hade orsakats blev saken en skämt bland dem som var tillräckligt förlorade till all känsla av anständighet. ”

Lyckligtvis hade Humanitarian Leagues kampanj viss effekt. 1906 förbjöd Royal Navy användningen av björken och ersatte den med en enda käpp. Enligt nya bestämmelser kunde sockerrör endast distribueras efter en formell utfrågning och genomfördes inte längre offentligt.

På 1930-talet var det få canings utförda på havsgående fartyg. Caning fortsatte att användas på unga sjöpraktikanter fram till 1967, då det avskaffades helt.

Källor: den humanitära, januari 1905 och mars 1905. Innehållet på denna sida är © Alpha History 2019-23. Innehåll får inte återpubliceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information, se vår Användarvillkor or kontakta Alpha History.