1895: Omröstning gör kvinnor till barbarer, säger Dr Weir

James Weir Jr. (1856-1906) var en amerikansk läkare, naturforskare och författare. Född i en framträdande Kentucky-familj fick Weir en medicinsk examen innan han startade en praktik i sitt hemland Owensboro. Det bredare medicinska samfundet lärde känna Weir genom hans produktiva skrifter. En elev av Charles Darwin, Dr Weir, skrev mycket om skillnaderna mellan människor och djur. Han fascinerades särskilt av regressivt och animaliskt beteende hos människor.

Bland de verk som Weir publicerade var Pygmeer i USA, Religion och lust och Förnuftens gryning eller mentala drag hos de lägre djuren. I en uppsats som heter "A Little Excursion into Savagery", erkänner Weir att ha en veckas ledighet varje juni så att han kan rusa runt i Kentucky-skogen och "leva som en vild", bo i en grotta och äta rostad ekorre. Weir var också villig att använda sina pseudovetenskapliga teorier som en politisk anordning. 1894 skrev han en uppsats som hävdade att strejkande och upploppsande arbetare var "bevis på [evolutionär] degeneration".

Året därpå gick Weir ännu längre och hävdade att kvinnlig rösträtt skulle skapa generationer av degenererade kvinnor med ohälsosamma maskulina drag. Han citerade historiska exempel på översexade och alltför maskulina kvinnliga ledare, inklusive Messalina, Joan of Arc, Elizabeth I ("hon var mer man än kvinna") och Katarina den store ("en dipsoman och en varelse av obegränsad och överdriven sensualitet"). Om kvinnor fick rösträtten och tillgång till politisk makt, hävdade Weir att de med tiden blir "viragints":

"Viraginity har många faser ... Tomboyen som överger sina dockor och kvinnliga följeslagare för kulor och maskulina sporter av sina pojkekompisar ... Det högt talande, långa steget, slang med ung kvinna ... Den fyrkantiga, stolta, kalla, känslolösa, opeminin android ... ”

Enligt Weir är de som främjar kvinnlig rösträtt och lika rättigheter - suffragetter och kampanjer som Susan B. Anthony - redan viragints, "individer som tydligt visar att de är fysiskt onormala". Att utvidga rösträtten till kvinnor skulle orsaka en långsam men oundviklig och utbredd förändring mot viraginitet:

”Den enkla rösträtten medför ingen omedelbar fara. Faran kommer efteråt, troligen många år efter att kvinnlig rösträtt upprättades, när kvinnan på grund av sina atavistiska tendenser skyndar sig bakåt mot hennes barbariska förfäders tillstånd. Jag ser vid upprättandet av lika rättigheter det första steget mot den avgrunden av omoraliska fasor ... ”

Weir dog i ångest av "bukfall" när han semestrade i Virginia Beach. Han var 50 år gammal. Fjorton år efter hans död gav en ändring av Förenta staternas konstitution amerikanska kvinnor full rösträtt.

Källa: James Weir Jr., MD, "Effekten av kvinnligt val på eftertiden" i The American Naturalist, vol.29, september 1895. Innehållet på denna sida är © Alpha History 2016. Innehållet får inte publiceras på nytt utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information se vår Användarvillkor or kontakta Alpha History.

  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •