1852: Berusad zookeeper dör från cobrabett till näsan

cobra
En rapport om utredningen av Barlings glidande bortgång

I oktober 1852 dog Edward Horatio Girling, anställd i London Zoo, efter att ha blivit biten av en femfots kobra. En obduktion på Girlings lik visade att kobra hade bitit honom fem gånger i näsan. En av dessa bett hade trängt in i näsbenet och blött mycket.

Girling fördes till sjukhus med taxi, en resa som tog 20 minuter. När han var i hytten svällde hans huvud till ”en enorm storlek” och ansiktet blev svart. På sjukhuset fick Girling konstgjord andning och elektriska stötar. Ingen av dem lyckades och han dog 35 minuter efter ankomst.

En efterforskning undersökte hur Girling hade blivit biten på ett sådant sätt. Tidiga pressrapporter lade ner det till en mordorm. En föreslog att kobra hade bitit sitt offer honom med ”mordisk avsikt”, en annan hade det att springa från skuggorna medan Girling levererade mat till höljet.

Det tog dock inte lång tid innan undersökningen fick veta att Girling var ansvarig för sitt eget bortgång. En av Girlings arbetskollegor, Edward Stewart kolibrihållaren, vittnade vid utredningen. Han påstod att han gick förbi ormhöljet med en korg med lärkar när han såg Girling inuti. Uppenbarligen visade han sig och Girling tog upp "Bocco", en milt giftig kolubrid orm, vid halsen. Enligt Stewart:

"Girling sa sedan" Nu för kobra! " Avliden tog cobraen ur väskan och lade den i sin väst, den kröp runt från höger sida och kom ut på vänster sida ... Girling drog ut den och höll cobraen mellan huvudet och mitten av kroppen när den gjorde en pil på hans ansikte. ”

Stewart och andra vittnen vittnade också att Girling hade sett dricka rikliga mängder gin vid frukosttiden. En djurhållare vid namn Baker sa till utredningen ”han trodde att den avlidne var berusad”. Det noterades också att Girling hade liten eller ingen erfarenhet av giftiga ormar. En handledare konstaterade att Girling nyligen börjat arbeta i djurparken efter anställning vid järnvägarna.

Inte överraskande fann kranskäraren att Girling hade dött som ett resultat av sitt eget utslag medan han var i berusningstillstånd. Ödet för den dödliga kobran registrerades inte för eftertiden.

Källa: The Daily News, London, 23 oktober 1852. Innehållet på denna sida är © Alpha History 2016. Detta innehåll får inte publiceras på nytt utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information se vår Användarvillkor or kontakta Alpha History.

  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •