1835: Jättebäver går upprätt på månen

Sir John Herschel - möjligen efter att ha läst upptäckter tillskrivna honom i The Sun

I augusti 1835 The Sun, New Yorks mest seriösa och konservativa tidning, publicerade en serie på sex artiklar som beskriver fantastiska upptäckter som påstås ha gjorts av den engelske astronomen Sir John Herschel.

Med hänvisning till en tidning från Edinburgh som källa, The Sun berättade för sina läsare att Herschel hade konstruerat ett gigantiskt nytt teleskop, med en precisionsgjuten glaslins som vägde nästan sju ton. Med hjälp av några tekniska detaljer, The Sun förklarade hur Herschels teleskop hade förstoringsförmåga som långt översteg tidigare enheter.

Den okända författaren erbjöd sedan en detaljerad redogörelse för vad Herschel såg när han vände sitt enorma teleskop mot månen: stora hav, jätte bergskedjor, aktiva vulkaner, tropisk vegetation, tjocka skogar - och flera typer av djur, inklusive en form av bäver erectus:

”[Dr Herschel] klassificerade nio arter av mammalia och fem av ovipara. Bland de förra är en liten renren, älgen, älgen, den hornade björnen och en bipad bäver. Det sista liknar jordens bäver i alla andra avseenden än i dess svansutnyttjande och dess oföränderliga vana att bara gå på två fot. Den bär sina ungar i armarna som en människa och rör sig med en lätt glidande rörelse. Dess hyddor är konstruerade bättre och högre än för många stammar av mänskliga vildar, och från uppkomsten av rök i nästan alla, råder det ingen tvekan om att den är bekant med användningen av eld. ”

Enligt The Sun, Herschel dokumenterade många andra arter som lever på månen, inklusive en humanoid ras fyra fot lång med gula ansikten, skägg och jättelika vingar som en fladdermus:

"Vingarna verkade helt under viljans befäl, för de av varelserna som vi såg bada i vattnet, spred dem omedelbart till sin fulla bredd, viftade med dem när ankor gör sitt för att skaka av sig vattnet och stängde dem sedan omedelbart igen. i kompakt form. [Varelserna] spred sedan nästan samtidigt sina vingar och gick vilse i dukens mörka gränser innan vi hann andas från vår förlamande förvåning. Vi har vetenskapligt benämnt dem som Vespertilio Homo, eller "man bat", och de är utan tvekan oskyldiga och glada varelser."

Som man kan förvänta sig rapporterna i The Sun orsakade en sensation, vilket gav upphov till häftiga diskussioner och spekulationer bland New Yorkers. Det utlöste också en markant ökning av tidningens försäljning. Andra amerikanska tidningar grep om det och sprang utdrag från Solens artiklar.

Det var inte förrän i oktober, cirka sju veckor senare, det The Sun rapporter avslöjades som en bluff. Trots detta publicerade tidningen aldrig något tillbakadragande, erkännande eller ursäkt.

källa: The Sun (New York), 27 och 28 augusti 1835. Innehållet på denna sida är © Alpha History 2019-23. Innehåll får inte återpubliceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information, se vår Användarvillkor or kontakta Alpha History.