1794: Två unga svep dör i samma skorsten

sotare

Historier om viktorianska Storbritannien är fyllda med tragiska berättelser om unga skorstenssopare. Dessa unga pojkar rekryterades vid fyra eller fem års ålder och lärde sig till så kallade "master sweeps", långa timmar, fruktansvärd behandling och grymma arbetsförhållanden. Skorstenssopor fungerade vanligtvis under gryningstimmarna, efter att rökkanalerna hade svalnat och innan morgonen tändes. Med händer och knän tvingades de skimra upp mörka smala skorstensutrymmen packade tjocka med sot och skräp.

Regelbunden inandning av sotet orsakade att många unga sveper drabbas av andningssjukdomar som tuberkulos. Vissa förvärvade också en aggressiv form av testikelcancer, allmänt känd som "sotvarta" eller "sotiga bollar". Thomas Clarke, en Nottingham-mästare, berättade en förfrågan från 1863:

”Jag har känt att åtta eller nio svep tappar sina liv på grund av den sotiga cancer. De privata delarna som den griper äts helt av, orsakas helt av att "sova svart" och andas sotet hela natten. "

Arbetsplatsolyckor utgjorde en mer omedelbar fara för dessa unga skorstenssopare. Den engelska pressen från slutet av 18- och 19-talet fylldes med dussintals rapporter om dödliga olyckor med "klättrande pojkar". Några föll från tak eller ner skorstensstrukturer; andra blir inlagda i rökkanaler och kvävas; några rostades levande efter att ha tvingats upp skorstenar som fortfarande varma från nattens eld.

En av de mer tragiska incidenterna inträffade i Lothbury, nära Bank of England, där två unga svepningar skickades in i en bagares skorsten, en från vardera änden:

”Den [första] pojken rapporterade att skorstenen innehöll en hel del skräp ... utan att svara på sin herres samtal, uppstod misstankar om att han antingen var sur eller i en farlig situation. En sten i källaren togs följaktligen upp och pojken [hittades] död. Befälhavaren kallade till den [andra] pojken som svarade honom genom att säga att han var så fast i att om ingen omedelbar lättnad skulle ges skulle han dö, och så tyvärr var det så ... Allt detta hände på tio minuter ... Båda killarna var väldigt unga och små, de äldsta inte mer än åtta år. ”

källa: Gentleman's Magazinevol. 95, 1804. Innehållet på denna sida är © Alpha History 2016. Innehållet får inte publiceras på nytt utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information se vår Användarvillkor or kontakta Alpha History.

  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •