1794: Två sopare, 8 år eller yngre, dör i samma skorsten

Historierna om det viktorianska Storbritannien är fyllda med tragiska berättelser om unga sotare. Dessa unga pojkar, rekryterade vid fyra eller fem års ålder och lärde sig i så kallade "master sweeps", fick utstå långa timmar, fruktansvärd behandling och fruktansvärda arbetsförhållanden.

Skorstensfejare arbetade vanligtvis under gryningen, efter att rökkanalerna hade svalnat och innan morgonbrasor tändes. Med händer och knän tvingades de skjuta upp mörka smala rökkanaler, packade med sot och skräp. Regelbunden inandning av detta sot fick många unga svepar att drabbas av luftvägssjukdomar, såsom tuberkulos.

Vissa unga svepar fick också en aggressiv form av testikelcancer, i dagligt tal känd som "sotvårta" eller "sotiga bollar". Thomas Clarke, en mästare i Nottingham, sa till en förfrågan från 1863:

”Jag har känt att åtta eller nio svep tappar sina liv på grund av den sotiga cancer. De privata delarna som den griper äts helt av, orsakas helt av att "sova svart" och andas sotet hela natten. "

Arbetsplatsolyckor utgjorde en mer omedelbar fara för sotare. Den engelska pressen i slutet av 18- och 19-talet innehöll dussintals rapporter om döden av dessa "klättrande pojkar". En del föll från tak eller ner i skorstenskonstruktioner; andra fastnar i rökkanaler och kvävs; några få grillades levande efter att ha tvingats upp fortfarande heta skorstenar.

En av de mer tragiska incidenterna inträffade i Lothbury, nära Bank of England, där två unga svepningar skickades in i en bagares skorsten, en från vardera änden:

”Den [första] pojken rapporterade att skorstenen innehöll en hel del skräp ... utan att svara på sin herres samtal, uppstod misstankar om att han antingen var sur eller i en farlig situation. En sten i källaren togs följaktligen upp och pojken [hittades] död. Befälhavaren kallade till den [andra] pojken som svarade honom genom att säga att han var så fast i att om ingen omedelbar lättnad skulle ges skulle han dö, och så tyvärr var det så ... Allt detta hände på tio minuter ... Båda killarna var väldigt unga och små, de äldsta inte mer än åtta år. ”

källa: Gentleman's Magazinevol. 95, 1804. Innehållet på den här sidan är © Alpha History 2019-23. Innehåll får inte återpubliceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information, se vår Användarvillkor or kontakta Alpha History.