1763: Bengalska skattebetalare tvingas bära kattbyxor

Mir Jafar, Indiens egen Benedict Arnold, säljer ut till Robert Clive och britterna 1757.

Mir Jafar (1691-1765) var den Nawab från Bengal från 1757 till sin död 1765. Mir Jafar var en långvarig och effektiv bengalisk militärledare och steg till att bli befälhavare under den populära Nawab Siraj ul-Daulah. Men på 1750-talet hade Jafar blivit paranoid, inkonsekvent och makt hungrig, möjligen en biprodukt av hans försämrade opiumberoende.

1757 hotades och belägrades Siraj ul-Daulah av brittiska trupper i East India Company. Mir Jafar dubbelkorsade Nawab genom att hålla tillbaka sin egen armé och underteckna ett hemligt avtal med Robert Clive. Siraj ul-Daulah besegrades, fångades och avrättades och Mir Jafar installerades som Nawab.

Mir Jafar fick snabbt reda på att Clives baksida kom till ett högt pris. Inför ständiga krav på pengar från britterna försökte Mir Jafar extrahera dem från lokalbefolkningen. År 1760 kan skatteuppbörd i Bengal vara en brutal affär, både för tjänstemän och civila. Icke-betalare svältades, nekades vatten, avskalades nakna och piskades. Skatteuppsamlare som misslyckades med att fylla kvoter strängdes upp av anklarna för att få sulorna gnuggade råa med en tegelsten.

En av Mir Jafars rådgivare utvecklade sina egna särskilt otäcka metoder, beskrivna i ett persiskt konto från 1763:

"The Dewan [byråkrat] Syed Rezee Khan, som Jafar utsåg att samla in statliga intäkter, överträffade sin herre i grymhet. Han beordrade att en grop skulle grävas ungefär höjden på en man, som var fylld med mänsklig avföring, i ett sådant tillstånd av förruttnad att det var fullt av maskar. Stanken var så stötande att den nästan kvävde den som kom nära den ... Syed Rezee Khan, i förakt för hinduerna, kallade denna infernala grop Bickoont [Hindu för "paradiset"] ... De som misslyckades med sina betalningar, efter att ha genomgått allvarlighetsgraden som beskrivits tidigare, dödades i denna grop.

Och om det inte var illa nog:

”Han tvingade dem också att bära långa läderlådor fyllda med levande katter. Han tvingade dem att dricka buffelmjölk blandat med salt tills det förde dem till dödsdörren av en diarré. Med dessa medel brukade han samla in intäkterna ... ”

Inte överraskande är Mir Jafar fortfarande en föraktad figur på subkontinenten. De flesta betraktar honom som mannen som sålde ut Bengalen och öppnade resten av Indien för brittisk kolonisering. Ordet "mirjafar" är en bengalsk förolämpning som betyder "förrädare". Ödet för Mir Jafars uppfinningsrika skatteuppköpare, Syed Rezee Khan, är oregistrerad.

Källa: Francis Gladwin (översätt.), En berättelse om transaktionerna i Bengal & c., London, 1788. Innehållet på denna sida är © Alpha History 2016. Innehållet får inte publiceras på nytt utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information se vår Användarvillkor or kontakta Alpha History.

  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •