1664: Yorkshire gent rider fräcka arbetare runt Rotherham

Familjen Copleys var en rik Yorkshire-familj som stoltserade med militära officerare, parlamentsledamöter och en härstamning som går tillbaka till den normandiska invasionen.

Lionel Copley (1607-75) tjänstgjorde som överste med parlamentarikerna under det engelska inbördeskriget. Bevis tyder på att Copley var en oberäknelig, autokratisk och ofta brutal figur som var både fruktad och föraktad av sina grannar.

År 1664 anklagades Copley för att grymt misshandla en lokal hantverkare som inte visade honom tillbörlig respekt:

"I Rotherham den 25 september 1664 slog han Richard Firth, lade ett träns i munnen, kom på ryggen och red honom omkring i en halvtimme och sparkade honom för att få honom att röra sig."

Copleys son, även kallad Lionel, verkar ha ärvt hans våldsamma streak. Den yngre Lionel Copley togs i uppdrag i Foot Guards och utnämndes 1681 till löjtnant-guvernör i Hull. Copley styrde Hull med järnhand, utdelade kroppsstraff, konfiskerade privat egendom och beslagtog och öppnade personlig post.

När biträdande postmästaren i Hull klagade, lät Hull arrestera honom och binda honom:

"..hals och hälar, med extremt våld så att blodet strömmade ut ur hans näsa och mun och höll honom i den där outhärdliga ställningen i två och en halv timmar, tills [han] var helt berövad förnuft och sattes i extrem fara för sitt liv, och förblir än i dag olyckligt handikappad, handikappad i sina lemmar och nedsatt i synen."

Copleys beteende i Hull utlöste så mycket protest att han skickades till de amerikanska kolonierna, där han tjänade som kunglig guvernör i Maryland (1692-93).

källa: Depositioner från slottet i York, avseende brott i de nordliga länen, v.40. Innehållet på den här sidan är © Alpha History 2019-23. Innehåll får inte återpubliceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information, se vår Användarvillkor or kontakta Alpha History.