1456: Rättegång slutar med bita av penis, ögonhår

rättegång genom strid
En mer civiliserad form av medeltida rättegång genom strid, utan könsbett

År 1456 hittades en man från Hampshire vid namn Thomas Whytehorne gömd i New Forest, arresterad och dömd för flera anklagelser om stöld. För att skona sig från avrättningen gick Whytehorne med på att ge myndigheterna namn på sina medbrottslingar, liksom andra lokala brottslingar. Han erbjöd sig också att stå i strid mot alla som bestred hans anklagelser.

Whytehorne var en stor och mäktig man så det fanns inga som togs – förrän han informerade mot en lokal båtsman vid namn James Fyscher. Fyscher var en andäktigt religiös man och tog inte vänligt emot att bli falskt anklagad för ett brott, så han åberopade sin rätt till strid.

Den lokala herren gick med på Fyschers begäran och överlämnade en uppsättning regler för hans strid med Whytehorne:

”[Båda] måste vara klädda i vitt fårskinn ... De borde ha två stavar av grön ask, tre fot långa ... och i den andra änden ett järnhorn i form av ett ramhorn. den lilla änden så skarp som man kan göra ... Om deras huvudsakliga vapen bryts måste de slåss med händerna, nävarna, naglarna, tänderna, fötterna och benen ... De bör kämpa mot det mest ledsna och eländiga landet som finns om staden ... De måste båda fasta ... och om de behöver dryck måste de ta sitt eget piss. ”

Rättegången genom strid ägde rum i Winchester. Den allmänna opinionen var bestämt emot Whytehorne, en karriärbrottsling med rykte för oärlighet. Oavsett vilket gav Whytehornes styrka honom ett tidigt övertag efter att han lyckats bryta Fyschers vapen. Domaren stoppade rättegången och avväpnade båda männen, och lämnade dem att kämpa med "med näbbar".

De brottades, slog och nöp under en avsevärd tid och pausade flera gånger för att vila. Sedan blev det särskilt otäckt:

”De slogs med båda tänderna, till exempel läder av deras kläder och deras kött slits på många delar av deras kroppar. Och sedan kastade den falska anklagaren [Whytehorne] den oskyldiga [Fyscher] ner på marken och bett sin privata medlem och fick den oskyldiga att ropa. Och sedan med en ny styrka återhämtade sig den oskyldiga till sina knän som tog den falska anklagarens näsa med tänderna och lade en tumme i ögat, att den klagande ropade och bad om nåd och erkände att han hade anklagat falskt mot honom [Fyscher ] och 18 andra män. ”

Enligt en samtida författare hängdes Whytehorne omedelbart för att ha gjort falska anklagelser. Fyscher rensades och släpptes, fast han var allvarligt sårad. Det enda som sa om Fyschers öde var att han "gick hem, blev en eremit och inom kort tid dog".

källa: Gregory's Chronicle, 1451-60. Citerat i James Gairdner (red.), En medborgare i London i 15th Century, 1876. Innehållet på denna sida är © Alpha History 2019-23. Innehåll får inte återpubliceras utan vårt uttryckliga tillstånd. För mer information, se vår Användarvillkor or kontakta Alpha History.